Verstappen stunt met pole voor seizoensafsluiter in Abu Dhabi

Max Verstappen heeft verrassend de pole-position gepakt voor de laatste race van het Formule 1-seizoen 2020. De Red Bull-coureur kwam aan het einde van de kwalificatie voor de Grand Prix van Abu Dhabi tot een indrukwekkende 1.35.246, waarmee hij de twee Mercedes-rijders nipt versloeg.

Verstappen stunt met pole voor seizoensafsluiter in Abu Dhabi

In de vorige zestien races stond er vijftien maal een Mercedes op pole: tien keer Lewis Hamilton tegenover vijf keer Valtteri Bottas. Het leed dan ook geen twijfel dat de coureurs van de kampioensformatie als favoriet golden voor de eerste startplek in Abu Dhabi. “Mercedes is dit jaar vooral op dit soort circuits, waar je echt veel grip achter nodig hebt, enorm sterk”, zei Verstappen er zelf op vrijdagavond nog over. De Nederlander was misschien dan wel snelste gegaan in de eerste en derde training, de algemene verwachting was dat Mercedes op het beslissende moment weer de overhand zou hebben. Niets was echter minder waar. Aan het einde van de kwalificatie ging de Limburger er brutaal met de pole vandoor.

Lees terug:

Q1: Hamilton bovenaan na ruw begin

Voor Verstappen begon de kwalificatie niet geweldig. Nadat hij zijn garage had verlaten voor zijn eerste run, moest hij in de pitstraat in de ankers voor Nicholas Latifi, die vlak voor zijn neus naar buiten werd gestuurd, resulterend in een vlakke plek op een van zijn banden. Vervolgens kwam bizar genoeg zijn hand even klem te zitten in de cockpit, toen hij aan zijn eerste snelle ronde bezig was, waardoor hij bij de zesde bocht met één hand moest sturen. De tweede run verliep beter en met een 1.35.993 stond hij uiteindelijk vierde, wat uiteraard ruim voldoende was om door te gaan.

Ook Hamilton begon niet goed aan de kwalificatie. De Brit ging tijdens zijn eerste vliegende ronde wijd in de voorlaatste bocht, waarna zijn Mercedes een lelijke stuiter maakte op de oranje kerbstone. Het momentje betekende tevens dat er een streep ging door zijn eerste rondetijd, aangezien hij buiten de baan was gegaan. Hamilton liet aan zijn engineer weten dat bij terugkeer in de pits zijn vloer gecontroleerd moest worden op eventuele schade, maar niet voordat hij eerst een 'banker lap' had gereden. Bottas stond na de eerste runs bovenaan, maar aan het einde van Q1 noteerde Hamilton een 1.35.528, zodat hij snelste was in de eerste sessie. Bottas was tweede met een 1.35.699, terwijl Charles Leclerc uitstekend derde was met een 1.35.881. Kimi Raikkonen was met de zestiende tijd uitgeschakeld. Ook voor Kevin Magnussen, die aan zijn laatste weekend in de Formule 1 bezig is, George Russell, die een week geleden als invaller voor Hamiltonnog imponeerde bij Mercedes, Romain Grosjean-vervanger Pietro Fittipaldi en Nicholas Latifi was Q1 het eindstation.

Q2: Hamilton blijft aan kop

Een groot aantal rijders besloot aan het begin van Q2 een run op de medium band te doen, waaronder de coureurs van Mercedes en Red Bull. Hamilton ging aan het begin van deze sessie snelste met een 1.35.466, terwijl Bottas aansloot op P2 met een 1.35.527. Verstappen klaagde over het feit dat zijn medium banden richting het einde van de ronde een stuk minder waren en bleef steken op een 1.36.236, waarmee hij halfweg de sessie nog achter McLaren-rijders Lando Norris en Carlos Saiz vijfde stond. Alexander Albon en Daniel Ricciardo zagen hun tijden gedeletet worden wegens ‘track limits’ en werden zo min of meer gedwongen hun tweede run op de soft te doen. Veel andere coureurs gingen later in Q2 ook op de zachte band naar buiten, maar deden dit slechts uit voorzorg. Verstappen was samen met Leclerc de enige die een tweede run op de mediums deed. De Nederlander kwam in tweede instantie tot een 1.35.641, waarmee hij achter Hamilton en Bottas derde kwam te staan.

Op de zachte band ging Albon naar de vierde tijd, waarmee hij veilig was maar zichzelf ook veroordeelde tot een start op de soft. Voor Renault draaide het tweede kwalificatiedeel onderwijl uit op een grote teleurstelling. Esteban Ocon en Daniel Ricciardo waren slechts elfde en twaalfde, waarmee beide rijders van het Franse fabrieksteam eruit lagen. Sebastian Vettel kwam in zijn laatste kwalificatie als Ferrari-rijder niet verder dan de dertiende tijd. Antonio Giovinazzi kwalificeerde zich als veertiende, geholpen door het feit dat Grand Prix van Sakhir-winnaar Sergio Perez geen tijd neerzette in Q2, omdat hij door een motorstraf toch achteraan moet starten.

Q3: Verstappen verrast

Hamilton noteerde aan het begin van Q3 een 1.35.550, waar Bottas vervolgens onder ging met een 1.35.415. Verstappen maakte daarop indruk door zijn Red Bull tussen de twee Mercedessen te wurmen, met een 1.35.519. Ook Albon zat er goed bij. De Britse Thai ging rond in een 1.35.571, waarmee hij maar twee honderdsten trager was dan Hamilton en vierde stond na de eerste runs.

Daarmee was alles in stelling gebracht voor een spannende slotfase. “All you have, Valtteri”, luidde de boodschap van Mercedes-teambaas Toto Wolff aan Bottas. Het was echter Hamilton die paars ging in de eerste en tweede sector om vervolgens in een 1.35.332 over de streep te komen, waarmee hij zichzelf bovenaan zette. Maar Bottas bleek een nog betere laatste sector in huis te hebben en nam met een 1.35.271 de eerste stek over van zijn teamgenoot. Maar daarmee was de strijd nog niet gestreden. Verstappen was namelijk ook sterk onderweg en voltooide zijn ronde in een 1.35.246, waarmee hij verrassend de pole-position voor de neus van de Mercedes-coureurs wegkaapte. Voor de Limburger was het zijn eerste pole sinds Brazilië vorig jaar en de derde in zijn Formule 1-carrière. De laatste keer dat er in Abu Dhabi geen Mercedes op pole stond, was overigens al een tijd geleden: in 2013 versloeg Mark Webber Red Bull-collega Sebastian Vettel voor de eerste startplek.

Verstappen deelt de eerste rij zondag dus met Bottas. De van corona herstelde Hamilton moet het doen vanaf de derde startplek en heeft Lando Norris naast zich op de grid. Albon was vijfde in de kwalificatie, Carlos Sainz zesde. Daniil Kvyat kwam in mogelijk zijn laatste kwalificatie in de koningsklasse van de autosport tot de zevende tijd. De Rus hield Lance Stroll, Charles Leclerc en Pierre Gasly net achter zich. De Ferrari-coureur gaat overigens nog drie plaatsen achteruit op de startopstelling als straf voor zijn botsing met Perez in de openingsronde van de Grand Prix van Sakhir, waardoor naast hijzelf ook Verstappen uitviel.

De laatste Formule 1-race van 2020, met Verstappen op de pole-position, begint zondag om 14.10 uur Nederlandse tijd.

Uitslag kwalificatie F1 Grand Prix van Abu Dhabi:

Pos Coureur Chassis Tijd Interval
1 Netherlands Max Verstappen Red Bull 1'35.246  
2 Finland Valtteri Bottas Mercedes 1'35.271 0.025
3 United Kingdom Lewis Hamilton Mercedes 1'35.332 0.086
4 United Kingdom Lando Norris McLaren 1'35.497 0.251
5 Thailand Alexander Albon Red Bull 1'35.571 0.325
6 Spain Carlos Sainz Jr. McLaren 1'35.815 0.569
7 Russian Federation Daniil Kvyat AlphaTauri 1'35.963 0.717
8 Canada Lance Stroll Racing Point 1'36.046 0.800
9 France Pierre Gasly AlphaTauri 1'36.242 0.996
10 France Esteban Ocon Renault 1'36.359 1.113
11 Australia Daniel Ricciardo Renault 1'36.406 1.160
12 Monaco Charles Leclerc Ferrari 1'36.065 0.819
13 Germany Sebastian Vettel Ferrari 1'36.631 1.385
14 Italy Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 1'38.248 3.002
15 Finland Kimi Raikkonen Alfa Romeo 1'37.555 2.309
16 United Kingdom George Russell Williams 1'38.045 2.799
17 Brazil Pietro Fittipaldi Haas 1'38.173 2.927
18 Canada Nicholas Latifi Williams 1'38.443 3.197
19 Denmark Kevin Magnussen Haas 1'37.863 2.617
20 Mexico Sergio Perez Racing Point    
gedeeld
reacties
 Lees terug: Live verslag kwalificatie Grand Prix van Abu Dhabi
Vorig artikel

Lees terug: Live verslag kwalificatie Grand Prix van Abu Dhabi

Volgend artikel

F1 GP van Abu Dhabi uitslag kwalificatie: Verstappen op pole

F1 GP van Abu Dhabi uitslag kwalificatie: Verstappen op pole
Laad reacties