Verstappen: “Uiteindelijk ben ik altijd alleen in het gevecht”

Dat Mercedes Red Bull in Spanje met een strategische zet heeft weten te verslaan, heeft volgens Max Verstappen deels te maken met dat hij vooralsnog de enige coureur van het team is die in de voorhoede meedoet.

Verstappen: “Uiteindelijk ben ik altijd alleen in het gevecht”

Max Verstappen had zondag een ijzersterke start vanaf de tweede plek, waardoor hij bij de eerste bocht langs polesitter Lewis Hamilton kon duiken. Maar de Nederlander slaagde er vervolgens niet in om weg te lopen bij de Brit. Nadat Verstappen door een miscommunicatie eerder dan gepland zijn pitstop had gemaakt en Hamilton enkele ronden later eveneens van nieuwe banden was voorzien, reed Verstappen met een seconde of zes voorsprong aan de leiding.

Meer over de Grand Prix van Spanje:

Hamilton kon op zijn nieuwere medium banden het gat met Verstappen echter snel weer dichten. Aangezien het daarna geen makkelijke klus zou worden om de Limburger op de baan te verschalken, greep de kampioensformatie terug op de tactische move die het team twee jaar geleden de overwinning had opgeleverd in Hongarije. Hamilton werd naar binnen gehaald voor een tweede pitstop, waarna er volgens de berekeningen van het team nog genoeg ronden over waren om weer naar de achterkant van Verstappen te rijden en de aanval te openen op de Nederlander, die het aan het einde van de race op versleten banden een stuk moeilijker zou hebben. En zo werd Verstappen uiteindelijk een makkelijke prooi voor Hamilton.

Volgens Verstappen had Mercedes deze alternatieve strategie niet kunnen proberen als Red Bull een tweede man in de voorste gelederen had gehad. “Uiteindelijk ben ik altijd alleen in het gevecht”, merkte hij op voor de camera van Ziggo Sport. “Zij kunnen makkelijk gewoon nog een tweede stop maken, omdat er dan een gat achter ze zit. Dat helpt natuurlijk niet.” Gevraagd of dit inhoudt dat Perez volgens hem meer van zich moeten laten zien in de races, reageerde de elfvoudig Grand Prix-winnaar: “Dan kunnen ze in ieder geval niet die tweede stop maken. Dan is het gewoon wie aan het einde de beste banden over heeft.”

Na een vraag van Motorsport.com wat Red Bull nu moet doen om de volgende keer in een vergelijkbare situatie als winnaar uit de strijd te komen, zei Verstappen: “We hebben gewoon een snellere auto nodig. Zo simpel is het. Dan kom je ook niet in zo’n situatie terecht. Dat is waar we ons op moeten focussen.” Te langzaam, luidt de voornaamste conclusie van Verstappen na de Spaanse Grand Prix. “Dat is hoe ik het zou samenvatten. Er valt niet echt veel meer over te zeggen. Ik heb geprobeerd om alles zo goed mogelijk te managen door naar de banden om te kijken en dat soort dingen, maar het was gewoon niet genoeg. Aan hoe ze achter me aan het pushen waren, kon je duidelijk zien dat ze iets meer snelheid hebben dan wij."

"Ik denk dat we niet tevreden moeten zijn met een tweede plaats, maar we hebben alles geprobeerd. We komen in de race gewoon nog wat tekort. Het is dit seizoen tot dusver een beetje zo geweest dat we vrij competitief zijn in de kwalificatie, maar in de race wat meer worstelen.”

Video: Verstappen verloren door tactiek of is Mercedes gewoon beter?

gedeeld
reacties
Wolff: Red Bull sterker op zaterdag, Mercedes sneller op zondag
Vorig artikel

Wolff: Red Bull sterker op zaterdag, Mercedes sneller op zondag

Volgend artikel

F1-update: Verstappen verloren door tactiek of Mercedes sneller?

F1-update: Verstappen verloren door tactiek of Mercedes sneller?
Laad reacties