Verstappen: “Red Bull moet verbeteren om mij voor de toekomst te behouden”

Max Verstappen zegt dat Red Bull beter moet gaan presteren dan het team momenteel doet, als de Oostenrijkse firma graag wil dat hij ook na afloop van zijn huidige contract bij de renstal uit Milton Keynes blijft rijden.

Verstappen is momenteel bezig aan zijn eerste volledige seizoen bij Red Bull Racing, maar kent tot dusver een teleurstellend jaar bij het topteam. De Nederlander wordt geplaagd door technische problemen en de RB13-auto blijkt niet competitief genoeg om voor het kampioenschap mee te kunnen strijden. Mede hierdoor wordt er volop gespeculeerd over de toekomst van de getalenteerde Limburger, ondanks dat hij nog tot eind 2019 onder contract staat bij Red Bull.

Teambaas Christian Horner zei onlangs stellig dat hij niet denkt dat Verstappen verleid kan worden tot een overstap naar Mercedes of Ferrari, de twee teams die momenteel met elkaar om de titel vechten. “Dat denk ik niet", sprak de Brit. "Hij kan zien wat er allemaal gaande is bij ons. Hij is ongeduldig, zoals iedere jonge coureur, maar hij is slim genoeg om te weten dat er goede dingen bij ons in de pijplijn zitten en dat we de juiste weg zijn ingeslagen sinds we de correlatieproblemen van eerder in het seizoen hebben opgelost. We hebben sindsdien zeer snel progressie geboekt.”

Tijdens zijn bezoek aan het DTM-weekend op Circuit Zandvoort op zondag werd Verstappen ook nog even naar zijn toekomst gevraagd. “Ik heb altijd gezegd dat er geen reden is om te vertrekken als ik een competitieve auto heb”, liet Verstappen aan onder andere Motorsport.com weten op de vraag of het niet verleidelijk is om op eventuele aanbiedingen van Mercedes of Ferrari in te gaan. “Op het moment staan we niet waar we willen staan, maar dat betekent nog niet dat je gelijk de handdoek in de ring moet werpen. Het is dan zaak om hard aan de slag te gaan. Maar na twee of drie jaar zonder verbetering zou het een ander verhaal worden. We zijn hard aan het werk om ons te verbeteren. Na volgend jaar zullen we wel zien wat er in de toekomst gebeurt.”

Hopen op regen in Spa

Komend weekend gaat de Formule 1 na een zomerpauze van vier weken verder met de Grand Prix van België. “Ik kijk erg uit naar het weekend”, vertelde Verstappen, die weer veel oranje langs de baan verwacht in Spa. “Ik weet niet hoe competitief we zullen zijn gezien de lange rechte stukken, maar ik zal mijn uiterste best doen. Vorig jaar hadden we een goed weekend. Ik stond er voor het eerst op de eerste startrij. Hopelijk krijgen we een beetje regen tijdens de race. Dat zou wel mooi zijn.”

“Op circuits met niet al te veel rechte stukken zitten we redelijk dicht bij Ferrari en Mercedes. Dan is het verschil ongeveer drie tienden. Maar als er een paar lange rechte stukken zijn, dan zitten we er iets verder vanaf. Dus ik weet nog niet wat we van de komende races kunnen verwachten. Ik denk dat het vrij moeilijk wordt om de strijd met ze aan te binden”, aldus de Red Bull-rijder, die momenteel zesde staat in het kampioenschap. “Tussen Ferrari en Mercedes verandert het ook elk weekend. Ik verwacht dat Mercedes wel heel sterk zal zijn in Spa. Over het geheel genomen hebben zij nog steeds de beste motor van het veld. Maar het zit zeer dicht bij elkaar.”

Verstappen hoopt dat Red Bull tijdens het tweede deel van het seizoen nog wat progressie kan maken met de auto. “We blijven doorontwikkelen, maar dat doet elk team natuurlijk, dus we moeten ervoor zorgen dat we dit een beetje sneller en beter doen dan de anderen. Op het gebied van de motor zit er niet veel meer aan te komen vergeleken met de andere teams, dus het is zaak dat we met de auto de juiste kant op gaan.”

Met medewerking van Marcus Simmons

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws