Rosberg wereldkampioen Formule 1 2016 na zinderende slotrace in Abu Dhabi

Nico Rosberg kan zichzelf wereldkampioen noemen. De Duitser werd achter Lewis Hamilton tweede in de laatste race, wat genoeg was voor de titel. Sebastian Vettel werd derde in Abu Dhabi, Max Verstappen vierde.

Hamilton, die met een achterstand van twaalf punten op Rosberg aan de laatste race begon, kwam goed weg van zijn eerste startplek en dook voor zijn teamgenoot de eerste bocht in. Iets verder naar achteren ging het mis bij Verstappen. De negentienjarige Limburger, die zich als zesde had gekwalificeerd voor de race in Abu Dhabi, zat bij het ingaan van de eerste bocht aan de binnenkant bij Nico Hülkenberg, maar kwam bij het uitkomen van de knik in aanraking met de Force India, waarop hij in een spin belandde. De Red Bull-rijder viel terug naar de laatste plaats, waardoor er net als twee weken geleden in de Braziliaanse Grand Prix een inhaalrace moest worden gereden.

 

Verstappen maakte weer korte metten met de concurrentie en lag na vijf ronden alweer twaalfde. Doordat de coureurs die de race op de ultrasofts waren begonnen al vroeg naar binnen moesten voor nieuw rubber, was er na tien ronden een tweede positie, waarmee hij tussen titelrivalen Hamilton en Rosberg in lag . De beide Mercedes-coureurs hadden net een pitstop gemaakt en beide moesten iets langer stil blijven staan doordat er net een Ferrari passeerde in de pitstraat op het moment dat ze weer weg wilden rijden. Rosberg hoopte Verstappen snel te kunnen inhalen, maar de Red Bull-rijder liet dit niet zomaar gebeuren. De Limburger verdedigde en hield de Duitser voor het moment achter zich.

Rosberg, die bij een podiumplek automatisch kampioen was, deed na negentien ronden opnieuw een poging om Verstappen voorbij te gaan. De Nederlander had toen al een paar keer aan zijn team gemeld dat zijn banden al redelijk versleten waren. Rosberg en Verstappen gingen zij aan zij door de bocht, waarna Rosberg bij het uitaccelereren de Red Bull kon verschalken voor de tweede positie. Verstappen zocht even later de pits op voor zijn eerste en enige bandenwissel. Hij wisselde van de superzachte naar de zachte band en kwam als achtste terug in het veld, maar zou al gauw weer klimmen in de volgorde doordat de andere coureurs in de volgende ronden hun tweede pitstop zouden maken.

 

Hamilton en Rosberg hadden een probleemloze tweede pitstop en lagen weer eerste en tweede, nadat ook Sebastian Vettel eindelijk naar binnen ging om nieuwe banden te halen. De Ferrari-coureur had, net als enkele anderen, zijn tweede stint voldoende lang opgerekt om de laatste stint op de superzachte band te kunnen rijden. Verstappen steeg tijdens de tweede serie pitstops naar de derde positie en wist lange tijd die plek vast te houden. Vettel werd vlak na zijn pitstop erlangs gelaten door teamgenoot Kimi Raikkonen voor de vijfde plaats en haalde met nog acht ronden te gaan op weg naar de elfde bocht Daniel Ricciardo met een vrij agressieve beweging in voor de vierde plek.

 

In de slotfase maakte Hamilton het spannend door een instructie van Mercedes om het tempo hoog te houden te negeren, waardoor Verstappen en Vettel de aansluiting konden vinden bij Rosberg. De Brit was bij een zege kampioen als Rosberg niet bij de eerste drie zou eindigen en probeerde het de Duitser in problemen te brengen door de concurrentie dichterbij te laten komen. “Ik stel voor dat je ons laat racen”, was het respons van Hamilton naar zijn team. Met nog acht ronden te gaan kwam de Duitser op de radio om te klagen over het tempo dat Hamilton vooraan aan het rijden was. “Dit is echt heel langzaam. Laat ons van plek wisselen. Misschien kunnen we van plek ruilen. Als hij aan het einde van de race nog tweede ligt, dan geef ik hem de plek terug”, stelde Rosberg voor aan zijn team.

Met nog vier ronden te gaan moest Verstappen de derde plaats afstaan aan Vettel, die daarop de druk begon op te voeren bij Rosberg, exact zoals Hamilton voor ogen had. Paddy Lowe, de technische baas bij Mercedes, kwam op de radio er bij Hamilton op aan te dringen dat hij toch echt harder moest gaan rijden. “Lewis, dit is Paddy. Je moet het tempo opvoeren om deze race te kunnen winnen. Dit is een instructie”, zei Lowe. “Ik rijd op dit moment vrij comfortabel aan de leiding”, reageerde Hamilton. Vettel kreeg Rosberg zodoende nagenoeg op een presenteerblaadje aangeleverd. In de voorlaatste ronde nam de Ferrari-rijder een kijkje bij zijn landgenoot, maar kon Rosberg de viervoudig kampioen van zich af houden. “Vergeet niet dat je aan een derde plek genoeg hebt”, was daarna de mededeling voor Rosberg. In de laatste ronde liet Hamilton het tempo nog verder zakken met een zenuwslopend slot tot gevolg. Rosberg hield echter stand, finishte als tweede en pakte daarmee de wereldtitel. Vettel en Verstappen kwamen vlak daarachter als derde en vierde onder de vlag door. De Duitser behield zo zijn vierde plek in het kampioenschap, Verstappen eindigde zijn tweede jaar in de Formule 1 als vijfde in het WK.

 

Een paar tellen achter de kopgroep werd Ricciardo vijfde in de race, terwijl Raikkonen daarachter de zesde plaats pakte. Nico Hülkenberg en Sergio Perez waren zevende en achtste en bezorgden Force India daarmee de vierde plek bij de constructeurs. Felipe Massa nam afscheid van de koningsklasse van de autosport met een negende plaats. Fernando Alonso ging er met het laatste punt vandoor. Haas-coureurs Romain Grosjean en Esteban Gutierrez visten net achter het net met een elfde en twaalfde plaats, terwijl Manor-coureurs Esteban Ocon en Pascal Wehrlein als dertiende en veertiende finishten nadat ze in de slotfase nog even met elkaar in aanraking waren gekomen. Sauber-duo Marcus Ericsson en Felipe Nasr werden vijftiende en zestiende. Jolyon Palmer werd na een incident zeventiende.

Jenson Button kwam niet aan de finish in zijn laatste Formule 1-race. De voorwielophanging rechtsvoor van zijn McLaren begaf het nadat hij hard over een kerbstone aan de binnenkant van de negende bocht was gereden. De wereldkampioen van 2009 stuurde zijn wagen naar de pits, waar al snel bleek dat de schade niet meer gerepareerd kon worden. Hij klom hierna op zijn auto om het publiek gedag te zeggen en nam vervolgens een knuffel van moeder Simone Lyons in ontvangst.

 

Kevin Magnussen had de twijfelachtige eer de eerste uitvaller in de Grand Prix van Abu Dhabi te zijn. De Deen, die deze winter van Renault naar Haas overstapt, was in de eerste ronde betrokken bij een incident, waarna hij de pits opzocht voor een nieuwe voorvleugel. Er was echter ook schade aan de stuurkolom, waardoor hij de Renault een paar ronden later alsnog bij zijn team moest uitzetten. Valtteri Bottas was niet veel later de volgende die de race verliet, met een technisch mankement. Daniil Kvyat zag de finishvlag eveneens niet. De Rus werd getroffen door een probleem met de versnellingsbak en parkeerde zijn Toro Rosso naast de baan, waarna hij per fiets terugkeerde in de paddock.

 

Ook Carlos Sainz Jr. haalde de eindstreep niet. De Spanjaard werd na dik veertig ronden van achteren aangereden door Palmer, die zijn wielen blokkeerde bij het aanremmen voor de zeventiende bocht. Sainz moest zijn auto daarna met een kapotte versnellingsbak aan de kant zetten, Palmer kon na het halen van een nieuwe voorvleugel door, maar kreeg wel een tijdstraf van vijf seconden voor zijn actie.

Met de finish van de Grand Prix van Abu Dhabi zit het Formule 1-seizoen 2016 erop. De eerste race van 2017 is de Grand Prix van Australië op 26 maart.

Uitslag van de Grand Prix van Abu Dhabi:

Pos.CoureurTeamTijd
1  Lewis Hamilton  Mercedes 1:38.04.013
2  Nico Rosberg  Mercedes 0.439
3  Sebastian Vettel  Ferrari 0.843
4  Max Verstappen  Red Bull 1.685
5  Daniel Ricciardo  Red Bull 5.315
6  Kimi Raikkonen  Ferrari 18.816
7  Nico Hülkenberg  Force India 50.114
8  Sergio Perez  Force India 58.776
9  Felipe Massa  Williams 59.436
10  Fernando Alonso  McLaren 59.896
11  Romain Grosjean  Haas 76.777
12  Esteban Gutierrez  Haas 95.113
13  Esteban Ocon  Manor 1 ronde
14  Pascal Wehrlein  Manor 1 ronde
15  Marcus Ericsson  Sauber 1 ronde
16  Felipe Nasr  Sauber 1 ronde
17  Jolyon Palmer  Renault 1 ronde
18   Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso Uitgevallen
19   Daniil Kvyat  Toro Rosso Uitgevallen 
20   Jenson Button  McLaren Uitgevallen 
21   Valtteri Bottas  Williams Uitgevallen 
22   Kevin Magnussen  Renault Uitgevallen 
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Abu Dhabi GP
Subevenement Zondag race
Circuit Yas Marina Circuit
Coureurs Jenson Button , Lewis Hamilton , Felipe Massa , Nico Rosberg , Sebastian Vettel , Max Verstappen
Teams Mercedes , Red Bull Racing , Ferrari , Williams , McLaren
Artikel type Raceverslag