Mercedes-baas Lowe had drie wereldtitels op rij nooit verwacht

Paddy Lowe, de technische baas van het Mercedes Formule 1-team, zegt dat hij nooit had verwacht dat de Duitse fabrieksformatie drie jaar op rij kampioen zou worden.

“Dit is fantastisch”, vertelt Lowe aan Motorsport.com. “Ik heb geen idee waarom, maar het getal drie heeft iets magisch over zich. We hebben vijf vingers, maar bij drie hebben mensen vaak zoiets van: ‘OK, dat is echt serieus goed’. Ik ben al behoorlijk lang werkzaam in deze tak van sport en ik had nooit verwacht dat ik het mee zou maken dat ik drie kampioenschappen op rij zou winnen. Ik prijs mezelf gelukkig dat ik in zo’n fantastische club mensen terecht ben gekomen. Het zijn allemaal enorme professionals en geweldige mensen die hier werken. Dit succes is zeer verdiend.”

Volgens Lowe wordt het menselijke aspect niet altijd op waarde geschat. “Mensen hebben niet altijd een goed beeld van wat een team precies goed maakt", aldus de Brit. "Formule 1-teams bestaan uit enorme hoeveelheden mensen die er vele jaren over hebben gedaan om goed te worden in hun vak en als je de juiste mensen bij elkaar brengt, kun je een team creëren dat wereldkampioenschappen kan winnen. Maar dat is gemakkelijker gezegd dan gedaan. Het duurt decennia voordat je alle benodigde kennis en ervaring bij elkaar hebt en er een team staat dat goed samenwerkt.”

2014

Mercedes had zijn zaakjes met afstand het beste voor elkaar toen in 2014 een nieuwe motor in de Formule 1 werd geïntroduceerd en genoot in het eerste jaar dan ook een aanzienlijke voorsprong op de rest van het veld. Sindsdien heeft de concurrentie de kans gehad om het gat met Mercedes te dichten, maar nog altijd zijn het de Silberpfeile die de dienst uitmaken in de Formule 1.

“Om eerlijk te zijn, is dat een verrassing geweest”, geeft Lowe toe. “We dachten dat 2014 een redelijk exceptioneel jaar was. We hadden nooit verwacht dat een team zo zou kunnen domineren in de moderne tijd, waarin het er zo professioneel aan toe gaat bij alle teams. Om dat in 2015 opnieuw te zien en vervolgens ook weer in 2016, zij het op een iets andere manier, is echt onverwacht."

"Ik heb zeer veel respect voor onze concurrenten. Mensen denken dat we zeer dominant zijn geweest in de afgelopen drie seizoenen, maar 2014 was vrij uitzonderlijk door de komst van een nieuwe power unit, in 2015 was de marge al iets minder en dit jaar is het verschil tussen de motoren al helemaal niet zo groot meer. Ferrari en Red Bull zijn zeer sterke teams. Hoewel wij veel races hebben gewonnen, was het verschil vaak minder dan een halve procent met deze teams. Als je ook maar een heel klein foutje maakt, dan word je dus al verslagen. Suzuka was daar een goed voorbeeld van.”

Net als in 2014 wordt het veld volgend jaar opnieuw door elkaar worden geschud als gevolg van nieuwe regels. Zo wordt er vanaf 2017 met andere aerodynamica gereden en komen er bredere banden in de koningsklasse van de autosport. “We beginnen weer met een schone lei”, weet Lowe. “We gaan er niet vanuit dat we ook maar iets van onze huidige voorsprong kunnen meenemen naar volgend jaar. Het is een complete reset van de situatie, we beginnen helemaal weer opnieuw.”

Titelstrijd

Ondertussen zijn Mercedes-coureurs Nico Rosberg en Lewis Hamilton nog met elkaar in gevecht om de rijderstitel. Rosberg heeft met 33 punten echter een aardige voorsprong en zou zelfs nog kampioen worden als hij in de resterende vier races tweede zou worden achter Hamilton. “Er kan nog heel veel gebeuren, dat hebben we in het verleden wel gezien”, waarschuwt Lowe. “Ik denk dat er op dit moment nog niets beslist is. Het is alleen zeker dat een van hen kampioen wordt, aangezien Daniel Ricciardo 101 punten achter staat. Dat zorgt wel voor iets minder druk in het team. We zullen het race voor race moeten bekijken. Dat zal ik ook tegen Lewis zeggen, maar hij weet hoe dit spelletje werkt.”

Via onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg
Teams Mercedes
Artikel type Interview
Tags paddy lowe