"Gedoe naast de baan niet van invloed op vorm Hamilton", stelt Wolff

Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff is ervan overtuigd dat de titelstrijd van Hamilton niet beïnvloed wordt door alle gebeurtenissen naast de baan.

De Brit veroorzaakte opschudding door in Japan tijdens de traditionele persconferentie op donderdag meer bezig te zijn met zijn mobiele telefoon dan met het beantwoorden van vragen. Na de kwalificatie liep Hamilton weg bij de perscall toen hij vragen kreeg over zijn oneerbiedig gedrag. Op zondagavond haalde hij via Twitter uit naar een ‘idioot’ die had gemeld dat Mercedes protest had ingediend tegen de verdedigende actie van Max Verstappen. Later werd deze tweet weer verwijderd.

Op de baan gaat het vooralsnog niet veel beter. Na een slechte start en de derde plaats in de Grand Prix van Japan zag Hamilton zijn achterstand op kampioenschapleider Nico Rosberg oplopen tot 33 punten met nog vier races te gaan. Er werd gesuggereerd dat de Brit de druk van de titelstrijd begint te voelen. Volgens Wolff is er niets aan de hand en wordt Hamilton juist sterker van conflicten: “In Maleisië heb ik een Lewis gezien die in topvorm verkeerde. Hij domineerde het weekend maar wij hebben hem in de steek gelaten met een motorprobleem. Dat was een eenvoudige zege geweest. We hadden hem thuis moeten brengen. Al dat gedoe rondom de persconferenties heeft volgens mij geen invloed op hem, want het is niet zijn prioriteit. Dat heeft geen invloed op zijn start en zijn daaropvolgende inhaalrace was geweldig. Dat was echt exceptioneel.”

Titelstrijd nog lang niet over

Hamilton vloog op zondagavond samen met Wolff en Mercedes-man Niki Lauda huiswaarts, om woensdag deel te nemen aan de Pirelli-bandentest voor 2017. Wolff bevestigde deze week met de coureur te gaan praten om hem op te peppen: “Het is na de race niet het juiste moment om de vinger op de zere plek te leggen. We moeten kalmeren, uitvinden wat er gebeurd is en hergroeperen. De afgelopen jaren heb ik geleerd dat ik 24 uur later anders tegen dingen aankijk dan kort na de race. We moeten hem oppeppen en hij kan even van zijn vrije tijd genieten. We hebben daarvoor tien dagen de tijd.”

Over de strijd om de titel zei de Oostenrijker: “Het is nog niet over. Er zijn nog vier races te gaan. Hij herpakt zich. Hij is zeer sterk, hij heeft een vijand nodig, dan functioneert hij het best. Ik denk dat het pas tijdens de seizoenfinale beslist wordt. 33 punten is erg veel maar je ziet hoe snel het kan gaan. In Maleisië leidt hij, hij valt uit en verliest 25 punten. Het is een mechanische sport. Lewis functioneert het beste onder druk, wanneer hij een doel heeft. Het wordt een intense strijd tot het einde. Dit is nog lang niet gespeeld.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws