Analyse: Vijf conclusies die we kunnen trekken uit de GP van Abu Dhabi

Met het nodige vuurwerk boven het circuit - niet op het circuit helaas - kwam er zondag een einde aan het Formule 1-seizoen 2017. Motorsport.com blikt aan de hand van vijf conclusies terug op de laatste race van het jaar.

Analyse: Vijf conclusies die we kunnen trekken uit de GP van Abu Dhabi

1. Inhalen moet nog steeds worden verbeterd 

Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H, voor Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen zat zondag de hele race vast achter Kimi Raikkonen.

Foto: Charles Coates / LAT Images

Dat het lastiger zou worden om in te halen in 2017, stond voorafgaande aan het seizoen al vast. De grotere vleugels zorgen er weliswaar voor dat de wagens meer neerwaartse druk genereren en daardoor harder door de bochten kunnen, ze maken de auto’s tegelijkertijd gevoeliger voor verstoringen van de luchtstromen, waar sprake van is wanneer een coureur dicht achter een tegenstander rijdt. Aan het begin van het seizoen waren er een paar races waarin het aantal inhaalacties op één hand te tellen was. Het onderwerp verdween gedurende het seizoen een beetje naar de achtergrond, doordat er ook nog wel races waren waarin er genoeg gebeurde - mede door de vele gridpenalties waardoor er geregeld een coureur die normaal gesproken ergens vooraan zou starten verder naar achteren stond op de startopstelling. De optocht in Abu Dhabi was echter een reminder dat de Formule 1 nog steeds wat moet doen om inhalen te bevorderen. “Je valt bijna in slaap”, zei Verstappen na een race lang tegen de achterkant van Kimi Raikkonen aan te hebben gekeken bij de Nederlandse pers.

2. Renault zesde team op de grid

Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17
Nico Hülkenberg in actie tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi.

Foto: Zak Mauger / LAT Images

Het is Renault gelukt om nog zesde te worden in het kampioenschap, nadat het als zevende het laatste weekend van het seizoen was ingegaan. Een zesde plek van Nico Hülkenberg leverde de Franse fabrieksformatie genoeg punten scoorde om Toro Rosso voorbij te gaan. Het opleidingsteam van Red Bull loopt hiermee een slordige 6,5 miljoen dollar mis. Het management van Toro Rosso moet de bui echter hebben zien hangen, gezien alle motorproblemen en rijderswissels in de laatste races van het jaar. Het ging echter zeker niet vlekkeloos bij Renault in Abu Dhabi. Carlos Sainz Jr. viel uit nadat zijn linker voorwiel niet goed op de auto was gezet bij zijn pitstop. Hülkenberg moest een tijdstraf van vijf seconden incasseren omdat hij bij het passeren van Sergio Perez een flink stuk circuit had afgesneden. Bij zijn pitstop verloor hij nog meer tijd omdat er ee  probleem was bij het rechter achterwiel. Niettemin finishte de coureur uit Emmerik nog als zesde op het Yas Marina Circuit, waarmee hij de eindstand voor Renault op 57 punten bracht. Toro Rosso bleef door een nulscore op 53 punten. Ook Haas maakte nog kans op de zesde plaats, maar wist eveneens niet in de top-tieb te eindigen in Abu Dhabi.

3. Bottas zorgt voor rust in de tent bij Mercedes

Tweede Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, winnaar Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas en Lewis Hamilton vieren een dubbelzege in Abu Dhabi.

Foto: Steve Etherington / LAT Images

De gemoederen liepen in voorgaande seizoenen soms hoog op bij Mercedes als gevolg van de felle strijd tussen teamgenoten Lewis Hamilton en Nico Rosberg. Dit jaar was het echter allemaal pais en vree bij de Duitse renstal. Valtteri Bottas, die op het laatste moment van Williams werd overgenomen om de gestopte Rosberg te vervangen, wist zich snel aan te passen aan zijn nieuwe omgeving en scoorde in 2017 zijn eerste pole-positions en overwinningen. Maar over een heel seizoen genomen is nog geen match voor Hamilton. De Brit en de Fin zijn dus nog geen directe concurrenten van elkaar in het kampioenschap, met als gevolg dat het er voor nu nog relaxed aantoe gaat tussen de twee. In Abu Dhabi boekte Bottas zijn derde Grand Prix-zege na van pole te zijn gestart. Hamilton zat hem de hele race op de huid en hoewel inhalen geen kinnesinne is op het Yas Marina Circuit, opende de wereldkampioen ook niet echt de aanval op zijn teamgenoot. De Brit weet dat de hulp van Bottas in de toekomst mogelijk nog van pas kan komen, wanneer hij jacht maakt op zijn vijfde wereldtitel in de Formule 1.

4. Nieuwe eigenaren F1 lijken vooral druk met randzaken

Het nieuwe F1 logo op een fles bubbels
Het nieuwe F1-logo.

Foto: Steven Tee / LAT Images

Na afloop van de Grand Prix van Abu Dhabi werd een nieuw F1-logo onthuld. Los van of het nieuwe beeldmerk mooi is of niet, werden er in de paddock vooral vraagtekens gezet bij de noodzaak van de introductie van een ander logo. Kunnen de nieuwe bazen van de Formule 1 zich niet beter op andere zaken focussen? Vooralsnog lijkt het Amerikaanse Liberty Media vooral te kijken naar randzaken: het inrichten van de fanzone, het ontplooien van nieuwe fanactiviteiten onder de naam F1 Experiences en het experimenteren met een uitgebreidere show voorafgaande aan de race. Als het gaat om grote veranderingen aan de sport zelf, is het vooralsnog een beetje stil. De verwachtingen van Ross Brawn zijn hooggespannen. Hopelijk horen we volgend jaar meer van hem.

5. 2018 bij voorbaat een interessant Formule 1-jaar

Felipe Massa, Williams FW40, Fernando Alonso, McLaren MCL32
Op naar het Formule 1-seizoen 2018.

Foto: Glenn Dunbar / LAT Images

In 2017 zagen we al iets meer strijd vooraan en er is een goede kans dat de teams volgend jaar nog dichter bij elkaar zullen zitten, doordat er geen grote veranderingen in de regels op stapel staan. Het is natuurlijk koffiedik kijken, maar mogelijk is er volgend jaar nog meer sprake van een driegevecht aan de kop van het veld. Max Verstappen heeft zijn ambities voor volgend jaar al meerdere malen uitgesproken: op regelmatige basis races winnen en voor de titel meevechten. De verwachting is dat McLaren een goede stap kan maken nu de samenwerking met Honda ten einde is en er volgend jaar met Renault-motoren wordt gereden. Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne krijgen dan de kans om te laten zien hoe goed het McLaren-chassis daadwerkelijk is. De fabrieksformatie van Renault mikt eveneens op een stap voorwaarts, waarmee de vierde en vijfde plek van Force India en Williams wel eens onder druk kunnen komen te staan. De introductie van de halo en het verder verlagen van het aantal motoren naar drie per seizoen, waardoor er in 2018 nog meer gridpenalties dreigen te komen, zijn echter zaken waar de meeste fans minder naar uit zullen kijken. Het wordt hoe dan ook interessant!

gedeeld
reacties
Alonso blij met P9: "We wilden dit project goed afsluiten"

Vorig artikel

Alonso blij met P9: "We wilden dit project goed afsluiten"

Volgend artikel

Preview: Wie rijdt wanneer tijdens F1-test Abu Dhabi?

Preview: Wie rijdt wanneer tijdens F1-test Abu Dhabi?
Laad reacties