Wolff vindt dat Mercedes een pluim verdient voor omgaan met clashes

Mercedes-teambaas Toto Wolff vindt dat zijn team veel lof verdient voor de wijze waarop zij met de strijd tussen teamgenoot Lewis Hamilton en Nico Rosberg omgaat.

Het tweetal kwam dit seizoen al drie keer met elkaar in aanvaring op de baan. In Spanje botsten de Brit en de Duitser in de eerste ronde, waarna Verstappen er met de overwinning vandoor ging. Even na de start in Canada was er een touché in de eerste bocht, waardoor Rosberg veel plekken verloor. In Oostenrijk was er een samenkomen in de slotronde van de race, waarmee er voor het team een zekere één-twee in rook opging. Hamilton won de race op de Red Bull Ring nog wel, Rosberg kwam met de voorvleugel onder zijn auto als vierde aan de finish. De teamleiding in Mercedes ging na het derde voorval in beraad over wat zij aan moest met de twee kemphanen. Besloten werd de rijders vrij te laten in hun gevecht, maar wel strengere afspraken met ze te maken over hoe met elkaar de strijd mogen aangaan. Nieuwe botsingen zijn daarbij vanzelfsprekend uit den boze.

Ondanks alle incidenten is Wolff tevreden over hoe de 2016-campagne tot dusver is verlopen. “Ik kijk met een positief gevoel terug op de eerste helft van het seizoen. We hebben bijna elke race gewonnen en dat was waar we vooraf op hadden gehoopt”, vertelt Wolff aan Motorsport.com. “De onderlinge rivaliteit is zeker niet altijd gemakkelijk om te managen. Maar we aanvaarden dit omdat het voortkomt uit het feit dat we twee nummer één-coureurs in het team hebben die we hetzelfde materiaal en dezelfde kansen willen geven. Het vraagt wel veel van onze tijd en dat zou op de lange termijn een negatieve invloed kunnen hebben. Als we het positief bekijken, dan heeft het kampioenschap van dit jaar er wel een verhaal bij gekregen.”

“Mijn gedachten hierover zijn duidelijk. Ik zou liever geen controverse hebben. Ik had een paar van die krantenkoppen liever niet gezien en had die races liever gewonnen”, aldus Wolff. “Als twee teamgenoten altijd op dezelfde startrij staan en dat toevallig de eerste rij is, dan staan er overwinningen en het kampioenschap op het spel, wat mogelijk een negatief effect kan hebben. Volgend jaar zouden we wel eens een compleet andere situatie kunnen krijgen. Dan zou het gevecht wel eens tussen vier, zes of zelfs nog wel meer coureurs kunnen gaan. Dan zitten er vaak nog wel een of twee andere auto’s tussen je beide coureurs. Het is dus een luxeprobleem waar we nu mee zitten, maar het is soms wel heel erg vermoeiend.”

Sinds de Belgische Grand Prix in 2014 en de Spaanse Grand Prix van dit jaar waren er geen grote incidenten tussen de twee Mercedes-coureurs. Wolff baalt dat het dit jaar al twee keer goed mis is gegaan, maar vindt ook dat het team lof verdient voor het feit dat Hamilton en Rosberg ondanks alle mot nog steeds teamgenoten zijn. Wolff: “Dit is al het vierde seizoen dat zij naast elkaar rijden. Als je kijkt naar het verleden, dan houden veel teams het in zo’n situatie niet langer dan twee seizoenen vol om hun rijderspaar intact te houden. Ik ben eigenlijk best wel trots op hoe we het weten te managen.”

“Je bent constant aan het balanceren tussen het positieve effect van het feit dat je over twee geweldige coureurs beschikt die elkaar naar nieuwe hoogten stuwen en de auto sneller maken, en het negatieve effect dat een onderlinge strijd op de sfeer in het team kan hebben", vervolgt de Oostenrijker. "Daar zijn we permanent mee bezig. Op het moment is het nog steeds vooral positief.”

Via onze Formule 1-reporter Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws
Tags toto wolff