Analyse: Vijf conclusies die we kunnen trekken uit de Grand Prix van Japan

Voor het tweede weekend op rij stond Max Verstappen op het podium. Na de fraaie overwinning in Maleisië was er een puike tweede plaats in Japan. Motorsport.com blikt aan de hand van vijf conclusies terug op het voorbije raceweekend.

Analyse: Vijf conclusies die we kunnen trekken uit de Grand Prix van Japan

1. Hamilton kan titel niet meer ontgaan

Winnaar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
WK-leider Lewis Hamilton met zijn Mercedes W08 in parc fermé.

Foto: Charles Coates / LAT Images

‘It ain’t over till the fat lady sings’, maar Lewis Hamilton is na zijn overwinning in Japan wel heel dicht bij zijn vierde wereldtitel. Een kapotte bougie leidde op Suzuka tot een uitvalbeurt van Sebastian Vettel, die zodoende nu een achterstand van 59 punten heeft. Hierdoor lijkt het met nog maar vier races te gaan wel heel onwaarschijnlijk dat de Duitser dit jaar kampioen wordt met Ferrari. Vettel leek maar al te goed te beseffen hoe de zaken ervoor staan toen hij zijn SF70H na vier ronden in de pits parkeerde. Lange tijd weigerde hij uit te stappen, alsof hij ergens nog de hoop had dat het team het probleem nog kon verhelpen. Vettel geeft echter niet op. “We hebben nog een kans, al hebben we het niet meer echt in eigen hand”, zei hij achter de Ferrari-garage. “Al met al is het team op de goede weg. Elke race worden we beter, we zijn al veel verder gekomen dan men had verwacht.”

2. Topvorm Verstappen betaalt zich eindelijk uit

Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen onderweg naar de tweede plaats.

Foto: Glenn Dunbar / LAT Images

Max Verstappen steekt het hele jaar al in goede vorm, maar technische problemen en crashes zorgden ervoor dat goede resultaten in veel races uitbleven bij de Red Bull-coureur. De afgelopen twee Grands Prix in Maleisië en Japan lieten echter zien wat er mogelijk is als alles heel blijft: overwinningen en podiumplaatsen. De Nederlander had een topjaar kunnen hebben als de Renault-motor wat vaker heel was gebleven en hij bij de starts iets meer geluk had gehad in de eerste bocht. De zege op Sepang en tweede plek op Suzuka onderstrepen ook de vooruitgang die Red Bull gedurende het seizoen 2017 met het chassis heeft geboekt. Hopelijk slaagt motorleverancier Renault er komende winter in om nog een stap te maken met de power unit en dan zou het wel eens een heel mooi 2018 kunnen worden.

3. Massa nu echt bezig aan laatste jaar

Felipe Massa, Williams
Felipe Massa trekt zijn overall aan voor de start van de Japanse Grand Prix.

Foto: Glenn Dunbar / LAT Images

Felipe Massa zien we in 2018 niet meer terug op de grid. De Braziliaan nam eind vorig jaar eigenlijk al afscheid van de Formule 1, maar werd op het laatste moment door Williams teruggehaald om de naar Mercedes vertrokken Valtteri Bottas te vervangen. De 36-jarige coureur uit Sao Paolo heeft meerdere malen aangegeven er graag nog een jaar aan vast te plakken, maar het team uit Grove is nadrukkelijk aan het rondkijken naar een nieuwe teamgenoot voor Lance Stroll. Zo laat de Britse renstal Robert Kubica en Paul di Resta testen met een auto uit 2014 en zou ook Mercedes-junior Pascal Wehrlein in beeld zijn. Eerder ging het gerucht dat titelsponsor Martini graag een coureur van 25 jaar of ouder in de auto wil zien, maar inmiddels lijkt dit geen harde eis te zijn van de vermoutproducent. Massa heeft dus serieuze concurrentie voor het stoeltje. En om nou te zeggen dat hij de laatste tijd zo goed presteert…

4. Force India mag zich gelukkig prijzen met Ocon

Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10, Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13, Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Esteban Ocon heeft een paar imposante tegenstanders in zijn zijspiegel.

Foto: Andrew Hone / LAT Images

De jongeling die naast Verstappen dit jaar de meeste indruk maakt, is Esteban Ocon. De 21-jarige Fransman is dit jaar opvallend genoeg nog maar één keer buiten de punten geëindigd. In Monaco werd hij twaalfde. In alle andere races finishte hij dus bij de eerste tien: een topprestatie. De Force India-coureur reed zondag op Suzuka opnieuw een dijk van een wedstrijd, nadat hij de race door gridstraffen voor Valtteri Bottas en Kimi Raikkonen vanaf de vijfde plek kon aanvangen. Kort na de start ging hij Daniel Ricciardo voorbij voor de vierde plaats en een motorprobleem bij Sebastian Vettel betekende dat hij derde kwam te liggen. Na elf ronden moest Ocon de derde plek inleveren bij Ricciardo, waarna hij een ronde later ook zijn meerdere moest erkennen in Bottas in de fabrieks-Mercedes. In het vervolg van de Japanse Grand Prix ging ook Kimi Raikkonen in de overgebleven Ferrari nog langs de Mercedes-junior, maar een zesde plek is niettemin een keurig resultaat met de Force India. Teamgenoot Sergio Perez had hiermee opnieuw het nakijken. Ocon racet ook volgend jaar voor de Brits-Indiase equipe, maar als de Normandiër deze lijn in 2018 doortrekt, zou hij in 2019 wel eens bij Mercedes aan de slag kunnen.

5. Meer regenbanden graag 

Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17
Nico Hülkenberg kwam wel in actie tijdens de tweede training op Suzuka.

Foto: Andrew Hone / LAT Images

Verstappen reed samen met vijf andere coureurs geen enkele ronde tijdens de tweede vrije training voor de Japanse Grand Prix, die onder natte omstandigheden werd afgewerkt. Van de veertien rijders die wel op de baan verschenen, lieten er slechts vijf een tijd noteren. Reden: op zaterdag kon het ook wel eens gaan regenen en dan wil je als coureur nog wel voldoende natweerbanden over hebben. Het was jammer voor de fans die de moeite hadden genomen om zo vroeg al voor de tv te kruipen en nog meer balen voor de toeschouwers op het circuit die in de stromende regen naast de baan zaten te wachten op actie. De oplossing is simpel: stel een extra setje regenbanden voor de vrijdag beschikbaar. Op een totaal van 1.600 banden die Pirelli meeneemt naar een Grand Prix-weekend, moeten die tachtig extra nog wel te overzien zijn. Mocht het tekort aan regenbanden daadwerkelijk de reden zijn dat teams hun coureurs liever in de pits houden tijdens een natte training, dan zou dit het overwegen waard zijn.

gedeeld
reacties
Ferrari-president Marchionne: "Kapotte bougie afschuwelijk"
Vorig artikel

Ferrari-president Marchionne: "Kapotte bougie afschuwelijk"

Volgend artikel

Horner wijt kentering in vorm aan ontbreken kwalificatiemodus

Horner wijt kentering in vorm aan ontbreken kwalificatiemodus
Laad reacties