Analyse: De sleutelmomenten in Marquez' jacht op de derde MotoGP-titel

Samen met crew chief Santi Hernandez blikt onze MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont terug op het succesvolle seizoen van Marc Marquez en de sleutelmomenten in het jaar.

De derde MotoGP-titel van Marc Marquez is het resultaat van zijn nieuwe benadering van het kampioenschap. Aan de hand van vier races (Barcelona, Sachsenring, Aragon en Motegi) en twee tests (Brno en Aragon) leggen wij uit waarom dat zo is.

Volgens Marquez en zijn team zijn dit de zes sleutelmomenten van het MotoGP-seizoen 2016. Dit waren de dagen waarom de nieuwe versie van de Spanjaard zichtbaar waren, Marc Marquez 2.0. De Honda-rijder was dit jaar ongenaakbaar. Hij boekte meer zeges (vijf) en podiumplaatsen (elf) dan wie ook. Bovendien is hij de enige rijder - niet alleen in de MotoGP maar in alle categorieën - die in alle races punten behaald heeft. 

Barcelona

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Marc Marquez, Repsol Honda Team
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Marc Marquez, Repsol Honda Team

Foto door: Gold and Goose Photography

“De Grand Prix van Catalonië is belangrijk want dit bewijst zijn veranderde mentaliteit”, zegt Marquez’ engineer Hernandez, doelend op de tweede plaats van zijn rijder in zijn thuisrace. “Het was niet gemakkelijk om Valentino te laten winnen maar het was wel het juiste om te doen. Hij probeerde het maar hij zag dat het risico te groot was gezien de omstandigheden.”

De rijder in kwestie legt uit: “Ik heb op vrijdagen en zaterdagen risico’s genomen, de grenzen opgezocht, maar nooit op zondagen.”

Sachsenring

Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team

Foto door: Gold and Goose Photography

“De lef die hij toonde, laat zien wat voor persoon hij is. Het was zeker niet gemakkelijk om op dat moment de pits op te zoeken”, legt Hernandez uit over die chaotische Grand Prix van Duitsland, die begon op drijfnat asfalt dat steeds droger werd. Marquez, die net van de baan was gegaan, zat klem in verkeer, tien seconden achter de leiders, toen hij besloot over te stappen op zijn tweede motor, voorzien van slicks. “Het was risicovol maar het pakte goed uit. Ik bevond me in een positie waarin ik een groot risico kon nemen”, verklaarde Marquez na afloop van de door hem gewonnen wedstrijd. 

Aragon

Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team

Photo by: Gold and Goose Photography

“Alcaniz was cruciaal. De andere rijders waren het gat aan het verkleinen. Door te winnen liet hij aan hen weten dat zij meer risico’s moesten gaan nemen als ze nog aanspraak wilden maken op de titel”, zei de engineer uit Barcelona. De rust die de #93 had in de races waarin hij niet in het voordeel was, betaalde zich uit op Motorland. Voor de eerste maal had hij het gevoel dat de Honda competitief genoeg was om een gokje te wagen en op jacht te gaan naar de zege.

“Ik won in Duitsland en sindsdien verstreek de tijd maar ik boekte geen overwinningen meer. Ik begon nerveus te worden. Santi en Emilio [Alzamora, zijn manager] zeiden dat ik rustig moest blijven, dat Aragon eraan zat te komen”, herinnert Marquez zich nog goed.

De tests op Brno en Aragon

Marc Marquez, Repsol Honda Team, Honda
Marc Marquez, Repsol Honda Team, Honda

Foto door: Repsol Media

“De motor die we tijdens de voorbereiding en in de eerste races gebruikten, werd vanaf halfweg het seizoen stukken beter”, erkent Hernandez, die sinds 2011 samenwerkt met de Catalaanse toprijder.

De test op Brno, na de Grand Prix van Tsjechië, betekende een significante stap voorwaarts. Het team kon een groot deel van de acceleratieproblemen verhelpen. Oorspronkelijk stond het debuut van de 2017-Honda gepland voor die betreffende test, maar de Japanners besloten eerst de problemen met de huidige versie te willen verhelpen. “Daar hebben we veel vooruitgang geboekt, zowel wat betreft de elektronica als met de winglets. Dat bevestigden we in Aragon”, zei Marquez.

Motegi

Podium: race winner Marc Marquez, Repsol Honda Team
Podium: race winner Marc Marquez, Repsol Honda Team

Photo by: Gold and Goose Photography

“Het was helemaal niet eenvoudig om te winnen, maar Marc wist dat hij sterk was en besloot te pushen. Toen kwam de val van Valentino”, zei Hernandez. Later ging ook Jorge Lorenzo onderuit en was de zege van Marquez voldoende voor zijn derde wereldtitel. Deze zege in Japan bewijst hoeveel vooruitgang Honda heeft geboekt met de motor, op een circuit waar remmen en acceleratie van cruciaal belang zijn. Vanaf de eerste meters op vrijdag voelde Marquez zich thuis op de baan waar hij in de MotoGP nog nooit had gewonnen. Het resultaat op zondag is het beste bewijs dat Honda het licht aan het einde van de tunnel gevonden heeft, daar waar zes maanden geleden de tunnel nog eindeloos en uitzichtloos leek.

Met medewerking van Casper Bekking

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Marc Marquez
Teams Repsol Honda Team
Artikel type Analyse
Tags santi hernandez