Ricciardo blij met monteurs: “Ze hebben keihard gewerkt”

Daniel Ricciardo is blij met zijn monteurs. De Australiër werd in de derde vrije training voor de Grand Prix van China getroffen door een geplofte motor, desondanks kon hij deelnemen aan de kwalificatie.

Ricciardo blij met monteurs: “Ze hebben keihard gewerkt”
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing en Simon Rennie, Red Bull Racing Race Engineer
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing met motorpech
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing met motorpech
Vonken bij Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing met motorpech
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing met motorpech

Halverwege de derde oefensessie op het Shanghai International Circuit moest Ricciardo zijn Red Bull RB14 in het gras parkeren, nadat met vlammen en veel rook de Renault-krachtbron achterin de auto het had begeven. In ruim twee uur tijd slaagden de monteurs van Ricciardo erin de power unit te vervangen; met nog ongeveer twee minuten te gaan in Q1 kon de vijfvoudig Grand Prix-winnaar alsnog de baan op. Hij besloot de kwalificatie uiteindelijk op P6.

“Het was echt op het nippertje”, aldus Ricciardo na de kwalificatie tegenover onder meer Motorsport.com. “Een half uur voor de kwalificatie ging ik even kijken. Mijn engineers zeiden toen dat het heel krap zou worden. Ik zou me sowieso voorbereiden. Dat heb ik ook gedaan, maar ik verwachtte eigenlijk niet dat ik zou kunnen rijden. Het was fijn dat het toch kon, zeker voor de monteurs. Ze hebben twee uur keihard gewerkt. Als we het op één minuut hadden gemist, was dat hartverscheurend geweest.”

“In Q1 waren mijn banden een beetje koud, maar verder was het in orde. Een nieuwe motor moet altijd gekalibreerd worden, waardoor ik voor mijn eerste run nog niet het volledige vermogen had. Verder was alles goed”, vervolgde Ricciardo, die met een veertiende tijd doordrong tot Q2. Met teamgenoot Max Verstappen naast zich op de derde rij start de Australiër de race als zesde. Een gridstraf heeft hij niet ontvangen, ondanks dat hij voor de motorplof al was begonnen aan zijn tweede batterij en besturingselektronica van het jaar. Daarmee zit hij al aan zijn limiet voor het hele seizoen. “Op een gegeven moment zal ik een keer in de laatste bocht moeten starten”, lachte Ricciardo. “Maar voor nu heb ik geen gridstraf.”

Verstappen en Ricciardo starten zondag op ultrasofts, waar de top-vier (Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen, Valtteri Bottas en Lewis Hamilton) allemaal op softs vertrekken aangezien zij op deze compound hun snelste tijd reden in Q2. Red Bull heeft zelf niet overwogen om op het geel gemarkeerde rubber te rijden in het tweede kwalificatiedeel. “Misschien wel als we een goede ochtend hadden gehad en er in Q1 meteen hadden gestaan. Maar kijkend naar hun snelheid [van Mercedes en Ferrari] zagen we er ook niet het nut van in om dezelfde strategie te hanteren. Dan kunnen we beter iets anders doen.”

Waarschijnlijk rijden Verstappen en Ricciardo in de race op een tweestopper. “Dat is onze beste kans”, reageerde laatstgenoemde. “Als we ze ‘undercutten’, dan zou het bij een eenstopper een heel lange tweede stint worden. Ik weet niet of dat zou kunnen. Daarbij moeten we hen dan ook nog achter ons houden terwijl we onze banden moeten managen. Een tweestopper is agressief en agressiever is leuker. Daarom is dat denk ik plan A. Om één of andere reden zijn we hier over één ronde niet heel snel. Ferrari zal morgen opnieuw ontzettend sterk zijn, maar ik denk dat we wel met Mercedes kunnen knokken. Dat wordt leuk.”

Met medewerking van Edd Straw

 

gedeeld
reacties
Horner kan leven met kwalificatie: "Klaarstomen auto Ricciardo was huzarenstukje"
Vorig artikel

Horner kan leven met kwalificatie: "Klaarstomen auto Ricciardo was huzarenstukje"

Volgend artikel

Gasly baalt van uitblijven nieuwe stunt: "Niet verwacht om zo langzaam te zijn"

Gasly baalt van uitblijven nieuwe stunt: "Niet verwacht om zo langzaam te zijn"
Laad reacties