Q&A met Jos Verstappen: "Zege in Barcelona was nog net iets mooier"

Het was alweer een paar Grands Prix geleden dat Jos Verstappen bij een race van zijn zoon was, maar hij viel gelijk met zijn neus in de boter. Max Verstappen leverde in Brazilië een van zijn beste races tot dusver af. Een Q&A met senior.

Is deze derde plaats mooier dan de overwinning in Spanje?
“Dit was een bijzondere prestatie, maar ik vind de zege in Barcelona nog altijd net even iets mooier. Hij lag tweede voordat ze het besluit namen om hem naar binnen te halen en viel daarna terug omdat hij dacht dat het niet de juiste keuze was. Hij zakte naar de veertiende, vijftiende of zestiende plek. Als ik moest kiezen tussen tweede worden en geen pitstop maken of derde worden en dit alles, dan had ik voor deze derde plek gekozen. Max heeft zichzelf laten zien en het was ongelooflijk.”

Kun je dit vergelijken met wat Ayrton Senna en Michael Schumacher in het verleden hebben laten zien?
“Dat weet ik niet. Maar wat Max heeft laten zien, is zeer speciaal. Als je de race gaat analyseren en kijkt naar de safety cars, dan zie je Max de hele tijd naar de linker- en rechterkant van de baan gaan. Het leek er haast op dat hij de coureur voor zich aan het pushen was, maar hij was de situatie aan het onderzoeken en de baan aan het aanvoelen om te zien waar hij moest rijden. Ik denk dat de laatste zestien ronden dat wel hebben laten zien.”

Max zei onlangs dat hij er klaar voor is om voor de titel te vechten als hij een auto krijgt waarmee dat mogelijk is. Ben je het met hem eens?
“Ik denk dat hij alleen nog maar beter zal worden. Hij is negentien. Dit is zijn tweede jaar in de Formule 1. En als je nu al zo’n race kan afleveren, dan gaan we nog vele mooie jaren beleven.”

Wat vind je van de kritiek die andere coureurs op hem hebben?
“We zijn hier niet voor iemand anders. We zijn hier voor onszelf. We rijden voor Red Bull en proberen zo goed mogelijke resultaten voor hen te behalen. Wat mensen ook vinden en of ze nu wel of niet blij met hem zijn, hij is hier om te racen. Dat zagen we ook tijdens zijn gevecht met Seb [Vettel]. Ik vond dat een goede actie. Hij probeerde hem bij de vierde bocht in te halen maar daar lukte het niet. Seb drukte hem iets wijd en Max deed daarna hetzelfde. Dit is wat de mensen graag willen zien. Het ene moment pakt het goed uit voor Max, de andere keer pakt het goed uit voor Seb. Maar dit is wat we graag willen zien.”

Stoort Max zich wel eens aan de kritiek die er tijdens de rijdersbriefings op hem wordt geleverd? Wat voor effect heeft het op hem?
"Hij trekt zich er niets van aan. Ik heb ook tegen Max gezegd: 'Zeg maar niets, het is prima'."

Je hebt zelf Formule 1 gereden. Vraag je je wel eens af: waarom heb ik het niet zoals Max gedaan?
"Dat heb ik geprobeerd. Maar wanneer ik het probeerde, eindigde ik in de grindbak. Dus bij mij lukte het niet. Hij is ook beter dan ik, hij heeft meer controle."

Welke inhaalactie van Max was het mooist?
“Dat weet ik niet. De manier waarop hij Rosberg voor de tweede keer dit jaar buitenom inhaalde, was natuurlijk erg mooi, maar ook de wijze waarop hij Perez aan de buitenkant voorbij ging. Of de actie bij Vettel en hoe hij zich daarop voorbereidde. Er is niet een specifieke actie die er bovenuit steekt. Elke actie was op zijn eigen manier heel speciaal.”

Wat vind je ervan dat Max zich niet met de titelstrijd zou mogen bemoeien?
“We zijn hier niet om ons ergens mee te bemoeien. We zijn hier om onze eigen race te rijden. Dat heb je in de race ook gezien. We zijn hier niet om iemand uit te schakelen. We rijden voor Red Bull en zij hebben ongelooflijk goed werk verricht met Max. Hij is gelukkig hier en hij geniet van het racen.”

Via onze Formule 1-reporter Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Braziliaanse GP
Circuit Interlagos
Coureurs Jos Verstappen , Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Interview