Analyse: Hoe Max Verstappen de meningen verdeelt

27,090 Weergaven

De verrichtingen van Max Verstappen laten niemand onberoerd. Na zijn hoofdrol in de Belgische Grand Prix, waarin hij na brokken als elfde eindigde, zijn de meningen over het 18-jarige wonderkind meer dan ooit verdeeld.

Tienduizenden Nederlandse fans, oranje rookbommen, gejoel op de tribune elke keer wanneer Max Verstappen op het scherm verschijnt. Je zou als 18-jarig ventje van veel minder onder de indruk zijn. Je zou het Max Verstappen vergeven als hij bij de start van de Belgische Grand Prix de druk zou voelen en wanhopig zijn mindere start wilde goedmaken in de eerste bocht met een optimistische manoeuvre.

Maar dan ken je Max Verstappen nog niet.

“Als ik druk had gevoeld, dan zou de rest van het weekend niet zo goed zijn gelopen. Ik zag gewoon een gat en ging er voor”, wuift Verstappen die suggestie achteraf kalm weg.

Op en over het randje

Zijn opportunistische inhaalbeweging binnendoor bij Kimi Raikkonen pakte niet goed uit omdat Sebastian Vettel in de andere Ferrari maar amper genoeg plaats liet voor zijn ploegmaat, laat staan voor twee wagens. De Duitser had Verstappen helemaal niet aan de binnenkant verwacht en dus was contact onvermijdelijk. Het contact veroordeelde zowel Verstappen als het Ferrari-duo tot een gevecht voor enkele punten.

Wat we daarna te zien kregen, was een racer die zijn gram wilde halen en daar achteraf niet te beroerd voor was om dat toe te geven. De teksten van Verstappen, zoals “als de eerste bocht niet was gebeurd, dan had ik Kimi er niet zo uitgeduwd” en “Vettel en Raikkonen moesten zich schamen” lagen volledig in het verlengde van de agressieve verdedigingstactieken die Verstappen op de Kemmel en bij Les Combes liet zien. Op en wellicht over het randje.

Max Verstappen heeft in zijn nog korte F1-carrière laten zien dat hij een racer is in de stijl van Ayrton Senna en Michael Schumacher. Hun motto? "Ofwel je laat me er voorbij, ofwel we gaan er allebei af.” Dat is een brutale aanpak die net zoals bij zijn illustere voorgangers niet door iedereen in dank wordt afgenomen. De meningen over Max zijn verdeeld.

Verfrissend en gevaarlijk

Tussen alle ruis en overdrijvingen na de wedstrijd vat de reactie van Mercedes-teambaas Toto Wolff het goed samen. “Max is verfrissend, maar ook gevaarlijk. Hij komt hier zonder angst en zonder respect voor de gevestigde orde. Hij durft met zijn ellebogen te werken, wat mij doet denken aan de groten. Ik ben alleen bang dat het op een dag hard in de muur eindigt.” Een mix van bezorgdheid en - vooral - grote bewondering.

Bij de Nederlandse fans kunnen de acties van de nog altijd maar 18-jarige Limburger op meer begrip rekenen dan bij het buitenlandse racepubliek. Maar één ding is zeker: Max spreekt tot de verbeelding. Max is een racer van de oude school. Zo iemand kan de Formule 1, die al jaren vergeven is van navelstaarderige regelzucht, nu meer dan ooit gebruiken.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Belgische GP
Subevenement Zondag race
Circuit Spa-Francorchamps
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Commentaar