WEC Austin: Porsche troeft Audi af op Circuit of the Americas

Porsche-coureurs Mark Webber, Brendon Hartley en Timo Bernhard hebben in het Amerikaanse Austin hun derde achtereenvolgende zege in het World Endurance Championship behaald.

Dat Porsche er met de zege vandoor zou gaan op het Circuit of the Americas, leek bij het ingaan van de race niet erg waarschijnlijk. Audi was namelijk heer en meester in de trainingen en had in de kwalificatie beslag gelegd op de volledige eerste rij. Marcel Fässler begon van pole-position met de #7 Audi en wist met ruggesteun van Loïc Duval in de #8 Audi de leiding te behouden bij de start.

Terwijl de Zwitser ervandoor sprintte, hield de Fransman - al dan niet met voorbedachten rade - de concurrentie op afstand. Duval kon echter niet voorkomen dat Mark Webber zich met de #1 Porsche erlangs wurmde. In de zeer warme omstandigheden waaronder het eerste deel van de race verreden werd, kwam de Audi R18 echter beter uit dan de verf dan de Porsche 919 Hybrid. Het duurde dan ook niet lang voordat Duval de tweede plek op de voormalig Formule 1-coureur had heroverd.

 

Bij temperaturen van dik dertig graden, die het voor de coureurs niet gemakkelijk maakten - LMP2-coureur Nelson Panciatici moest zich zelfs voor uitdrogingsverschijnselen laten behandelen in het medisch centrum, leek Audi de boel goed onder controle te hebben. Maar nadat de zon eenmaal onder de Texaanse horizon was verdwenen, ging het mis bij het merk met de vier ringen. Na drie uur racen werd Duval bij het uitkomen van de eerste bocht getroffen door een elektrisch probleem, waardoor hij stilviel op de baan. De Fransman, die op dat moment aan de leiding ging, wist zijn wagen weer op gang te brengen, maar moest de eerste plek in de race wel afstaan aan zijn collega's in de #7 Audi. 

Ook Marcel Fässler, André Lotterer en Benoît Tréluyer hadden het geluk echter niet aan hun zijde op het Amerikaanse circuit, waar dit weekend samen met het Noord-Amerikaanse IMSA-kampioenschap werd gereden. Na vier uur en twintig minuten had de #7 Audi een aanvaring met Olivier Pla in de #66 Ford. Tréluyer spinde daardoor van de baan en klapte in de barriers, waarna de drievoudig Le Mans-winnaar een zwaar gehavende wagen terug naar de pits moest brengen. De Full Course Yellow die volgde na dit incident, werd onder andere door de #8 Audi aangegrepen voor een pitstop, maar die moest vervolgens nog een tweede keer naar binnen omdat de deur open stond.

 

De #1 Porsche reed gedurende de eerste helft van de 6 uursrace ver achter de Audi’s, maar profiteerde optimaal een perfect getimede Full Course Yellow, die werd ingesteld voor een botsing tussen de #44 Manor en de #66 Ford. De regerend WEC-kampioenen kregen hiermee een 'gratis' pitstop in de schoot geworpen, terwijl de #7 Audi kort daarvoor al binnen was geweest voor een servicebeurt. Zo kon het gebeuren dat de #1 Porsche ineens een voorsprong van achttien seconden genoot. Webber, Bernhard en Hartley bleven vervolgens uit de problemen en boekten zo een comfortabele overwinning in Austin, waar zij vorig jaar ook al een zege behaalden. De #8 Audi van Lucas di Grassi, Loïc Duval en Oliver Jarvis kwam na zes uur racen op 23 seconden achterstand als tweede over de eindstreep. Drie tellen daarachter pakte de #6 Toyota, die bestuurd wordt door Stéphane Sarrazin, Mike Conway en Kamui Kobayashi, de laatste podiumplaats. De #7 Audi moest anderhalve minuut voor het einde nog een pitstop maken en finishte uiteindelijk als zesde, achter de #2 Porsche, die dit weekend niet echt wist te overtuigen, en #5 Toyota, die te maken had met een lekke band en een turboprobleem.

 

De winst in de LMP2 was voor de #36 Signatech Alpine, die door thuisrijder Gustavo Menezes naar de vlag werd gereden. RGR Sport by Morand pakte de tweede plaats in deze klasse, terwijl de #26 G-Drive na een veelbewogen weekend als derde in de LMP2 aan de finish kwam. Na een foutenfestival van Alex Brundle in de kwalificatie, moest de #26 G-Drive de race als laatste aanvangen, maar de Brit ging aan het begin van de wedstrijd als een warm mes door de boter en lag na zijn eerste stint alweer dertiende, waarmee hij achttien plaatsen had goedgemaakt ten opzichte van zijn startpositie. Bij de GTE’s was er een dubbelzege voor Aston Martin, dankzij de #95 van Nicki Thiim en Marco Sørensen bij de Pro’s en de #98 van Paul Dalla Lana, Pedro Lamy en Mathias Lauda bij de Am’s.

De volgende race in het WEC is op 16 oktober op de Fuji Speedway in Japan.

Uitslag van de 6 uur van COTA:

Pos#CoureursAutoKlasseVerschil
1 1  Mark Webber 
 Timo Bernhard 
 Brendon Hartley 
Porsche 919 Hybrid LMP1  
2 8  Lucas di Grassi 
 Loic Duval 
 Oliver Jarvis 
Audi R18 LMP1 23.641
3 6  Stéphane Sarrazin 
 Kamui Kobayashi 
 Mike Conway 
Toyota TS050 Hybrid LMP1 26.096
4 2  Romain Dumas 
 Neel Jani 
 Marc Lieb 
Porsche 919 Hybrid LMP1 1 ronde
5 5  Anthony Davidson 
 Kazuki Nakajima 
 Sébastien Buemi 
Toyota TS050 Hybrid LMP1 2 ronden
6 7  Andre Lotterer 
 Marcel Fassler 
 Benoit Tréluyer 
Audi R18 LMP1 6 ronden
7 13  Alexandre Imperatori 
 Dominik Kraihamer 
 Matheo Tuscher 
Rebellion R-One LMP1 12 ronden
8 36  Nicolas Lapierre 
 Gustavo Menezes 
 Stéphane Richelmi 
Alpine A460 LMP2 14 ronden
9 43  Bruno Senna 
 Ricardo Gonzalez 
 Filipe Albuquerque 
Ligier JS P2 LMP2 15 ronden
10 26  Roman Rusinov 
 René Rast 
 Alex Brundle 
Oreca 05 LMP2 15 ronden
11 4  Simon Trummer 
 Oliver Webb 
 Pierre Kaffer 
CLM P1/01 LMP1 16 ronden
12 27  Maurizio Mediani 
 Nicolas Minassian 
BR01 LMP2 18 ronden
13 31  Pipo Derani 
 Ryan Dalziel 
 Chris Cumming 
Ligier JS P2 LMP2 18 ronden
14 37  Vitaly Petrov 
 Viktor Shaitar 
 Kirill Ladygin 
BR01 LMP2 19 ronden
15 30  Scott Sharp 
 Ed Brown 
 Johannes van Overbeek 
Ligier JS P2 LMP2 20 ronden
16 95  Marco Sorensen 
 Nicki Thiim 
Aston Martin Vantage V8 GTE PRO 23 ronden
17 51  Gianmaria Bruni 
 James Calado 
Ferrari 488 GTE GTE PRO 23 ronden
18 71  Sam Bird 
 Davide Rigon 
Ferrari 488 GTE GTE PRO 24 ronden
19 67  Harry Tincknell 
 Andy Priaulx 
 Marino Franchitti 
Ford GT GTE PRO 24 ronden
20 97  Darren Turner 
 Fernando Rees 
Aston Martin Vantage V8 GTE PRO 24 ronden
21 77  Richard Lietz 
 Michael Christensen 
Porsche 911 RSR (2016) GTE PRO 25 ronden
22 35  Nelson Panciatici 
 Ho-Pin Tung 
 David Cheng 
Alpine A460 LMP2 26 ronden
23 98  Pedro Lamy 
 Paul Dalla Lana 
 Mathias Lauda 
Aston Martin Vantage V8 GTE AM 28 ronden
24 78  Christian Ried 
 Wolf Henzler 
 Joel Camathias 
Porsche 911 RSR GTE AM 28 ronden
25 50  Pierre Ragues 
 Ricky Taylor 
 Lars Viljoen 
Chevrolet Corvette C7-Z06 GTE AM 29 ronden
26 86  Michael Wainwright 
 Adam Carroll 
 Ben Barker 
Porsche 911 RSR GTE AM 33 ronden
27 88  David Heinemeier Hansson
 Khaled Al Qubaisi 
 Kevin Estre 
Porsche 911 RSR GTE AM 33 ronden
28 83  François Perrodo 
 Emmanuel Collard 
 Rui Aguas 
Ferrari F458 Italia GTE AM 39 ronden
29 66  Stefan Mücke 
 Olivier Pla 
Ford GT GTE PRO 42 ronden
30 44  Roberto Merhi 
 Richard Bradley 
 Matthew Rao 
Oreca 05 LMP2 29 ronden
31 42  Nick Leventis 
 Jonny Kane 
 Lewis Williamson 
Gibson 015S LMP2 128 ronden

Hoogtepunten van de 6 uur van COTA: 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Evenement Austin
Circuit Circuit of the Americas
Coureurs Mark Webber , Andre Lotterer , Anthony Davidson , Stéphane Sarrazin , Marcel Fassler , Timo Bernhard , Benoit Tréluyer , Marc Lieb , Romain Dumas , Neel Jani , Mike Conway , Lucas di Grassi , Kamui Kobayashi , Kazuki Nakajima , Sébastien Buemi , Brendon Hartley
Teams Toyota Racing , Porsche Team , Team Joest
Artikel type Raceverslag