Motorcross-legende Smets: “Titelhonger kan doorslag geven voor Herlings”

Vijfvoudig motorcross-kampioen Joël Smets denkt dat het feit dat Jeffrey Herlings nog geen titel heeft gewonnen in de MXGP de doorslag kan geven in de titelstrijd met Tony Cairoli.

Motorcross-legende Smets: “Titelhonger kan doorslag geven voor Herlings”
Jeffrey Herlings, Red Bull KTM Factory Racing
Jeffrey Herlings, Red Bull KTM Factory Racing
Jeffrey Herlings, Red Bull KTM Factory Racing
Jeffrey Herlings, Red Bull KTM Factory Racing
Jeffrey Herlings, Red Bull KTM Factory Racing
Jeffrey Herlings, Red Bull KTM Factory Racing
Jeffrey Herlings, Red Bull KTM Factory Racing

Smets werkt als trainer samen met Herlings, die in Valkenswaard titelconcurrent Cairoli tot twee maal aftroefde. De Belg, zelf goed voor in totaal 57 GP-overwinningen, geeft Herlings een goede kans en ziet dat de Nederlander de negenvoudig wereldkampioen het vuur aan de schenen legt. Volgens Smets heeft de Siciliaan nog nooit zo onder druk gestaan.

“Tony [Cairoli] probeert altijd in het begin het verschil te maken. Met tegenstanders uit het verleden lukte dat altijd, maar met Herlings is dat anders”, vertelt Smets aan Motorsport.com. “Nu is hij een stuk minder op zijn gemak. Dan zie je dat hij, ondanks negen wereldtitels, ook niet vrij is van foutjes. Hij weet dat hij het tempo strak moet houden en niet mag verzwakken en als hij moet blijven pushen, zie je de schoonheidsfoutjes erin sluipen.”

Wat Smets opvalt aan Herlings, is dat hij het tempo kan opvoeren terwijl de rest al op zijn tandvlees loopt, inclusief Cairoli. “De kracht van Cairoli is dat hij de hele wedstrijd het tempo hoog kan houden, terwijl de rest aan het einde verzwakt. Jeffrey heeft ook een heel constant tempo, maar hij kan halverwege nog versnellen. En ja, dan heb je wel een probleem als Cairoli zijnde.” Dat Herlings in de slotfase nog het verschil kan maken, heeft ook met fitheid te maken. “Dat denk ik wel ja”, beantwoordt Smets de vraag of de crosser uit Oploo fitter is dan ooit.

De voormalig wereldkampioen verwacht ook dat het feit dat Herlings nog geen titel heeft in de MXGP een grote rol gaat spelen in de rest van het seizoen. “De honger om te willen winnen gaat ooit de doorslag geven, als je twee van zulke sterke rijders hebt. Die honger bij Jeffrey zou nu iets hoger kunnen zijn, ook al is Tony na negen titels nog altijd gigantisch ambitieus. Onbewust gaat het wel een beetje meespelen."

gedeeld
reacties
Zuur gevoel voor Coldenhoff: "Ze riepen dat ik op het podium stond”

Vorig artikel

Zuur gevoel voor Coldenhoff: "Ze riepen dat ik op het podium stond”

Volgend artikel

Preview Red Sand: Herlings en Coldenhoff hoopvol naar Spanje

Preview Red Sand: Herlings en Coldenhoff hoopvol naar Spanje
Laad reacties