Nederlanders winnen F4-races op Sochi

Nederlandse toptalenten Richard Verschoor en Jarno Opmeer gaven de concurrentie het nakijken op Sochi. Bij het debuut in de SMP F4 NEZ eisten de MP Motorsport-coureurs de overwinningen op.

De eerste wedstrijd op zaterdag werd gewonnen door de 15-jarige KNAF Talent First-rijder Richard Verschoor, die daarmee zijn debuut in de klasse meteen met winst bekroonde. Met een tweede plaats maakte KNAF Academy-pupil Jarno Opmeer het Nederlandse feest compleet. Ook de tweede race leverde een oranje overwinning op met dit keer Opmeer op de hoogste trede van het podium. KNAF Academy-rijder Danny Kroes eindigde als zesde en achtste.

De eerste twee wedstrijden van het Noord-Europese zonekampioenschap (NEZ) Formule 4 werden weekend verreden in het voorprogramma van de Russische Grand Prix op het circuit van Sochi. 

In de kwalificatie deden de Nederlanders meteen van zich spreken. Verschoor zette de snelste tijd op de klokken en eiste daarmee de pole position voor race één voor zich op. Opmeer deed daar met een tweede plaats nauwelijks voor onder.

De start van de eerste race verliep voor Verschoor niet helemaal naar wens, maar bij de eerste doorkomst was de rijder uit Benschop alweer terug op plaats twee, om even later ten koste van Opmeer de leiding te veroveren. Vervolgens ontstond een fraaie strijd tussen de twee Nederlandse talenten waarbij Verschoor zijn eerste positie met succes verdedigde en zo zijn eerste Formule 4 race direct in winst wist om te zetten. De dolblije debutant mocht vervolgens op het podium de beker in ontvangst nemen uit handen van Ferrari Formule 1-coureur Kimi Räikkönen.

"Mijn start was niet goed en ik viel terug naar plaats vijf. Voor me raakten er echter twee naast de baan en direct daarop kon ik ook plek twee terug pakken. Na de safetycar-periode ging ik direct in de aanval op Jarno en kon de leiding nemen. De slipstream werkt hier echter zo goed, dat het niet lukte om van hem weg te rijden", vertelde Verschoor. Hoewel Opmeer dus zijn meerdere moest erkennen in Verschoor, was ook de KNAF Academy-pupil meer dan tevreden. "Mijn start was goed en ik had meteen een gat naar plek twee. Door de safetycar werd dat echter tenietgedaan. Met een tweede plaats in mijn eerste autorace ben ik echter heel blij."

Ook in de tweede race waren Verschoor en Opmeer een klasse apart en hadden na twee ronden al een voorsprong van ruim vier seconden op de rest van het veld. Bij een poging om de leidende Opmeer uit te remmen ging het echter mis. "Ik was sneller en zat aan de buitenkant naast Jarno. Hij schoot echter door, had teveel snelheid en spinde, waardoor hij mijn voorwiel raakte. Erg jammer maar zoiets kan gebeuren", reageerde Verschoor, die met een gebroken wielophanging in de pits moest opgeven. Door de spin was Opmeer teruggevallen naar plaats drie, maar was duidelijk sneller dan het leidende tweetal. Met nog vijf minuten te gaan heroverde hij de koppositie om die ook niet meer af te staan. Zo klonk voor de tweede keer in Sochi het Wilhelmus.

Kroes kende een prima weekend. "Ik had een goede start en schoof meteen door van plek acht naar vier. Door wat schade aan mijn voorvleugel had ik veel last van onderstuur en moest twee plaatsen prijsgeven. Gezien het beperkte aantal testkilometers dat ik heb kunnen maken, ben ik met een zesde plaats meer dan tevreden", aldus de inwoner van Vijfhuizen na afloop van zijn eerste autorace. Zijn tweede wedstrijd was op z'n zachtst gezegd enerverend. Vanaf startplek elf lag Kroes zelfs even zevende, maar een foutje wierp hem terug naar plaats tien en vervolgens zelfs dertien. Door te profiteren van fouten van anderen wist Kroes uiteindelijk toch beslag te leggen op plaats acht.

De volgende races in het SMP F4 NEZ worden verreden van 13 tot en met 15 mei op Circuit Park Zandvoort.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 4
Coureurs Richard Verschoor , Jarno Opmeer
Teams MP Motorsport
Artikel type Raceverslag