Formule 1 2017

Sauber bevestigt komst Mercedes-talent Pascal Wehrlein

Het is officieel: Pascal Wehrlein rijdt komend seizoen voor Sauber in de Formule 1. De Zwitserse renstal maakte maandag melding van de komst van het 22-jarige Mercedes-talent.

Wehrlein maakte vorig jaar zijn debuut in de Formule 1 bij Manor. Hij scoorde een punt in de Grand Prix van Oostenrijk, waarna het achterhoedeteam uit Banbury lange tijd op weg leek naar de tiende plaats bij de constructeurs. Felipe Nasr zorgde er op de valreep echter voor dat de extra miljoenen aan prijzengeld naar Sauber gingen door negende te worden in Brazilië. Manor verkeert sindsdien in grote financiële moeilijkheden en moest eerder deze maand zelfs faillissement aanvragen.

Mercedes was aan het einde van het vorige seizoen al met Sauber in gesprek over een stoeltje voor Wehrlein, maar zette die gesprekken op pauze nadat Nico Rosberg bekend had gemaakt per direct te stoppen met racen. De DTM-kampioen van 2015 werd even overwogen voor het leeggekomen zitje bij de fabrieksformatie, maar werd uiteindelijk niet rijp genoeg bevonden. De voorkeur van Mercedes ging uit naar een meer ervaren coureur, die werd gevonden in de persoon van Valtteri Bottas, die alleen nog wel even bij Williams diende te worden losgeweekt. Voor Wehrlein werd alsnog een stoeltje geregeld bij Sauber, dat eerder Marcus Ericsson al had vastgelegd voor 2017.

“We zijn zeer blij dat we Pascal Wehrlein kunnen bevestigen als onze tweede rijder voor het Formule 1-seizoen 2017”, deelde Sauber-teambaas Monisha Kaltenborn in een statement mee. “Pascal heeft gedurende zijn loopbaan laten zien erg getalenteerd te zijn, zowel in de formuleauto’s als in de DTM. In zijn debuutjaar in de Formule 1 bewees hij zijn potentieel door een punt te scoren in de Oostenrijkse Grand Prix. We kunnen zeker nog meer van hem verwachten en we willen hem de kans geven om verder te groeien en te leren in de koningsklasse van de autosport. Ik ben ervan overtuigd dat Marcus en Pascal een solide combinatie vormen voor 2017.”

Wehrlein voegde toe: “Ik ben erg opgetogen ik voor het aankomende Formule 1-seizoen deel kan gaan uitmaken van het Sauber F1 Team. Het is een nieuwe uitdaging bij een nieuw team en ik kijk ontzettend uit naar dit nieuwe avontuur. Ons doel is om in de middenmoot mee te doen en regelmatig punten te scoren. Ik ga mijn best doen om Sauber daarbij te helpen. Ik kijk ernaar uit om iedereen van het team te ontmoeten en de voorbereidingen op het seizoen 2017 af te trappen. Ik wil Sauber bedanken voor het vertrouwen in mij en voor deze geweldige kans. En natuurlijk ben ik Mercedes ook dankbaar.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Pascal Wehrlein
Teams Sauber
Artikel type Nieuws
Topic Formule 1 2017