Column: de winnaars en verliezers van Mexico

Wellicht zijn we verwend geraakt na de mooie races in Rusland en vooral de Verenigde Staten, maar de eerste Grand Prix van Mexico sinds 1992 op het gerenoveerde Autodromo Hermanos Rodriguez bood zondag weinig spektakel. Mercedes-coureur Nico Rosberg hield teamgenoot en drievoudig wereldkampioen Lewis Hamilton zonder problemen achter zich in de strijd om de zege, Max Verstappen scoorde ondanks oververhitting in zijn STR10 een negende plaats. Er is wel genoeg om over na te praten, dit zijn volgens GPUpdate.net de grootste winnaars en verliezers van het weekend in Mexico-Stad.

Winnaars

Waarom heeft hij dit niet eerder laten zien? Natuurlijk is Nico Rosberg dit jaar een aantal keer geconfronteerd met pech, maar de eerlijkheid gebiedt ook te zeggen dat Lewis Hamilton over het hele seizoen op pure racesnelheid sneller is dan zijn Duitse ploegmaat en vooral ook gretiger oogt. Het resulteerde vorige week in Austin in een dikverdiende derde wereldtitel voor de Brit. In Mexico was het echter Rosberg die van de twee de overhand had. Hij trainde zich voor de vierde keer op rij naar de pole-position, behield deze keer bij de start wel de leiding en had de situatie nadien volledig onder controle. Het was de Rosberg die we eerder dit jaar al zagen in Spanje en Oostenrijk. Voor hem is het in 2016 zaak om meer dan drie van dit soort weekenden te hebben, om écht een rol van betekenis te kunnen spelen in de titelrace.

Een botsing met Kimi Raikkonen in de laatste ronde kostte Valtteri Bottas in Rusland de derde plaats, maar op het Autodromo Hermanos Rodriguez kwam dat resultaat er alsnog. De Fin vertrok vanaf de zesde plek en werkte zich gestaag naar voren. Zijn laatste slag sloeg hij direct na de safety car-situatie, door Daniil Kvyat dankzij de hoge topsnelheid van zijn Williams FW37 op het rechte stuk van start-finish voorbij te stormen. De race had echter ook anders kunnen aflopen voor Bottas, want wéér kwam het tot een clash met Raikkonen. De wedstrijdleiding deed het af als een race-incident, al wees Bottas voorzichtig met de beschuldigende vinger naar de Ferrari-rijder. De laatste had naar verluidt minder moeite met het beantwoorden van de schuldvraag. "Hij moet dit soort acties niet te vaak uithalen, anders verpest hij zijn carrière", zou Raikkonen bij de Finse televisie hebben gesneerd naar zijn landgenoot.

Na moeilijke weekenden in Rusland en de VS maakte Nico Hülkenberg in Mexico weer een uitstekende indruk. De Duitser beleefde in zijn Force India VJM08 wel een lastige eerste stint, maar bij de eerste serie pitstops leverde de undercut hem drie posities winst op. Daardoor kwam Hülkenberg op de zevende plek te liggen en die gaf hij niet meer weg, mede doordat hij zich op het moment dat de safety car-situatie werd afgekondigd op de perfecte plek bevond om gelijk naar de pits te gaan voor zijn tweede bandenwissel. Dat laatste gold juist niet voor teamgenoot Sergio Perez. Maar voor zijn eigen, gepassioneerde publiek liet de Mexicaan andermaal zien dat zijn bandenmanagementskills ongeëvenaard zijn. Perez hield het maar liefst 53 ronden vol met een setje medium banden en wist desondanks Max Verstappen achter zich te houden in de strijd om P8.

Verliezers

Hoewel er in Austin in de vierhonderdste Grand Prix van de renstal twee WK-punten werden gepakt, was teambazin Monisha Kaltenborn na afloop witheet omdat volgens haar alles mis ging dat mis kon gaan. De geboren Indiase eiste beterschap in de toekomst, maar daar was in Mexico nog weinig van te merken. Jenson Button waarschuwde via de teamradio dat de remmen van Felipe Nasr in de fik stonden en aan de hand van de telemetrie had Sauber kunnen zien dat het inderdaad niet in orde was. Men dacht echter dat het wel kon. Niet dus. In het stadiongedeelte hielden de remmen van Nasr ermee op. Je moet er niet aan denken wat de gevolgen waren geweest als dit op het rechte stuk van start-finish, waar met gemak snelheden van rond de 350 kilometer per uur worden gehaald, was gebeurd.

Hoe lang het geleden is dat er géén Ferrari was geklasseerd in de race-uitslag? Australië 2006, 183 races geleden. Aan die fraaie reeks, een record in de Formule 1, kwam in Mexico-Stad een einde. Sebastian Vettel kwalificeerde zich nog wel als derde, maar liep bij de start door een touché met Daniel Ricciardo een lekke band op en speelde nadien een bijrol. De viervoudig wereldkampioen, die zelfs op een ronde werd gezet door leider Nico Rosberg, was te gretig in zijn jacht naar voren en crashte uiteindelijk door eigen toedoen uit de wedstrijd. Teamgenoot Kimi Raikkonen moest als gevolg van een reeks straffen vanuit de achterhoede komen, maar reed wel een sterke wedstrijd. Totdat hij voor de tweede keer in drie races Valtteri Bottas tegenkwam. Veel leek Raikkonen er deze keer niet aan te kunnen doen - straffen werden er althans niet uitgedeeld - maar de botsing met zijn landgenoot betekende voor hem wel einde wedstrijd.

"Wat een wedstrijd hebben we gezien!" Ondergetekende kon een cynische glimlach niet onderdrukken toen Nigel Mansell die woorden schreeuwde voordat hij aan de podiuminterviews begon. Maar, om eerlijk te zijn, echt spectaculair was de race niet. Dat kan op zich gebeuren, ook in de hoogtijdagen van de sport hebben we meermaals naar een optocht zitten kijken. De regelgeving zou de Formule 1 daarentegen wel zorgen moeten baren. Jenson Button kon in Mexico eindelijk beschikken over de verbeterde power unit van Honda, maar moest dat wel bekopen met een gênante gridpenalty van zeventig plaatsen. Dat bleef Red Bull en Toro Rosso bespaard, omdat zij voor de tweede race op rij bedankten voor de nieuwe motorspecificatie van Renault. En dat laatste kan toch niet de bedoeling zijn van wat de 'hoogste autosportklasse' wordt genoemd. Ooit was de Formule 1 technisch gezien een wereld van mogelijkheden, tegenwoordig is ze er één van grenzen.

Door: Rahied Ishaak
gedeeld
reacties
Ziggo met Formule 1 op nieuw sportkanaal: wat je moet weten

Vorig artikel

Ziggo met Formule 1 op nieuw sportkanaal: wat je moet weten

Volgend artikel

Red Bull gered door 'naamloze' Renault-motoren?

Red Bull gered door 'naamloze' Renault-motoren?
Laad reacties