Van Eerd: “LMP2 is de ultieme vorm van autosport”

“Had ik dit maar eerder ontdekt”, zegt Frits van Eerd over zijn autosportavontuur in de LMP2-categorie. Hij legt uit waarom en vat het seizoen samen.

Naast directeur van Jumbo Supermarkten is Van Eerd ook bekend vanwege zijn activiteiten in de racerij. Niet alleen vanwege steun die hij Max Verstappen vooral in zijn prille autosportcarrière toevertrouwde, maar ook de wedstrijden die hij reed in onder meer de BOSS GP – de klasse voor oude Formule 1-wagens – en Dakar Rally. In 2017 begon hij samen met Jan Lammers en teammanager Mark Koense aan een nieuwe uitdaging. Met een gloednieuwe LMP2-bolide werd met Racing Team Nederland op Europees niveau geracet én deelgenomen aan de prestigieuze 24 uur van Le Mans.

“Ik heb alles bereikt wat ik heb willen bereiken. We zijn in alle races [tot nu toe] aan de finish gekomen en hebben deelgenomen aan Le Mans”, concludeerde Van Eerd in gesprek met Motorsport.com. Hij erkende dat dit initiatief toch weer heel anders is dan al zijn andere autosportactiviteiten. “Het is voor mij de eerste keer in zo’n LMP2 en eigenlijk überhaupt in zo’n soort startveld. Het is heel competitief; zit dicht bij elkaar. Je ziet wel dat we wat moeite hebben met de gasten die dit wat vaker hebben gedaan, maar anderzijds als ik zie hoeveel progressie wij gemaakt hebben, dan dat is gewoon enorm. Ik laat het maar een beetje over me heen komen allemaal, niet te gek doen.”

In tegenstelling tot veel andere takken van de racerij duren de wedstrijden van de ELMS vier uur. Het stoeltje deelt hij met Lammers. Hoewel de opzet kan wisselen, startte Van Eerd op Spa-Francorchamps de wedstrijd, reed zijn teamgenoot de middelste stint en bracht Van Eerd uiteindelijk de gele bolide over de finish. “Je rijdt gewoon twee uur achter elkaar, dat is toch helemaal te gek. Je rijdt qua tijd meer dan een Formule 1 Grand Prix en dan is het nog niet afgelopen”, zei hij glunderend. “Ja, dat vind ik wel de ultieme vorm van de autosport dat je zoveel tijd hebt om lekker te racen. Ik heb in mijn leven aan zoveel raceklassen deelgenomen - zit al dertig jaar in de autosport - maar ik wilde dat ik dit eerder had ontdekt. Je bent als rijder wel helemaal uitgewoond als je uit zo’n ding komt.” 

Leerproces

De uitdaging was niet alleen groot vanwege het competitieve startveld, maar ook omdat de zowel de rijders als het team de gloednieuwe Dallara P217 moesten leren kennen. In tegenstelling tot veel andere teams ontbrak een uitgebreid testprogramma.

“De gevoeligheid van dit soort auto’s is enorm, dat had ik eigenlijk niet zo verwacht. Zet een millimetertje meer achtervleugel en je hebt een compleet andere auto, dus je moet heel erg met de data bezig zijn. Je moet goed bekijken waar het goed gaat en waar het niet goed gaat. Een iets verkeerde afstelling en het spelletje is over. Daar hebben we echt wel van geleerd”, lichtte hij toe.

Racing Team Nederland staat momenteel elfde in het kampioenschap met 8.5 punt. De beste klassering was zevende in de wedstrijd op de Red Bull Ring. Van Eerd besefte dat betere prestaties mogelijk zijn. “We hebben goede mensen aangetrokken die de data kunnen verwerken en daarnaast is Dallara altijd bereid om ons te helpen”, voegde hij eraan toe. “We hebben echt nog niet het resultaat behaald wat we voor ogen hadden omdat we daar net als Dallara nog een beetje mee vechten. Ik denk dat het een heel goede auto is, het heeft alles in zich, maar er moeten wat wijzigingen doorgevoerd worden en daar zijn ze mee bezig. Als dat lukt dan zijn we helemaal happy en hebben we echt de goede keuze gemaakt.”

“Al met al denk ik dat het een heel mooi seizoen is geweest”, concludeerde Van Eerd. “Volgend jaar wordt het in ieder geval een stuk interessanter, dat weet ik wel. Dan kun je gewoon harder gaan duwen maar we hebben het nu lekker voor elkaar en daar dat is een belangrijke basis.”

Pasgeleden werd bekendgemaakt dat Dallara verbeteringen mag doorvoeren aan de auto, wat gunstig kan uitpakken voor Racing Team Nederland. Het team rijdt komend weekend in Portugal de seizoensfinale.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen ELMS
Coureurs Frits van Eerd
Teams Racing Team Nederland
Artikel type Interview