Van der Garde baalt van mislukte strategie: “We konden strijden voor de zege”

Giedo van der Garde en zijn teamgenoten hebben de ELMS-race op Spa-Francorchamps als vijfde afgesloten. Een vroege pitstop werkte nadelig en het team kwam daar niet meer bovenop.

De wedstrijd over vier uur werd gewonnen door #21 Dragon Speed met coureurs Nicolas Lapierre, Ben Hanley en Henrik Hedman. Dat had het team te danken aan Lapierre die in de eindstrijd met verse banden nieuwkomer #47 Team WRT voorbijging, het team van Will Stevens en Laurens en Dries Vanthoor.

Giedo van der Garde ving de race aan als derde en won een plaats bij de start. Uiteindelijk kwam het team in het eerste kwart van de wedstrijd comfortabel aan de leiding nadat zij de eerste pitstop onder de safety car had gemaakt. Maar later volgden twee lange neutralisaties omdat twee deelnemers op dezelfde wijze en op hetzelfde punt bij het uitkomen van Bruxelles in de vangrails waren geklapt. En omdat G-Drive pas daarna een nieuwe pitstop kon maken, verloor het team veel tijd en zakte het terug naar de negende plaats. Vanaf dat moment moest teamgenoot Harry Tincknell alle zeilen bijzetten om alsnog vijfde te eindigen.

“De vroege pitstop bleek de verkeerde keuze omdat we vervolgens achter de feiten aanliepen. Ik heb echt gestreden en zo hard gereden als ik kon”, vertelde Van der Garde aan Motorsport.com. “Na Lapierre waren we de snelsten op de baan en wat is die Oreca sterker geworden zeg. Dat is een topauto, maar ik kon hem nog redelijk volgen. Ik heb vandaag laten zien wat hard rijden is en heb het maximale uit de auto en mezelf gehaald.”

Uiteindelijk viel mede door de twee safety cars de strategie van het team helemaal uiteen. “We moesten nog een keer stoppen omdat de benzine op was en we kwamen niet goed uit met de [maximale] rijtijden van de coureurs. Als er dan eenmaal iets fout gaat dan blijft het fout lopen en sta je 3-0 achter”, voegde hij eraan toe. “We hadden anders zeker mee kunnen strijden voor de overwinning, dat weet ik zeker. Nu liepen we achter de feiten aan en dit is niet het resultaat dat we verdienden. Het ging voor de tweede keer op rij niet goed en dit hebben we met het team net besproken.”

Van der Garde staat met zijn teamgenoten nog altijd tweede in het kampioenschap, al bedraagt de achterstand op Thiriet by TDS Racing nu veertien punten. Toch geeft de Nederlander nog niet op. “De achterstand op onze rivaal is groter geworden en we moeten over een maand op Estoril een topweekend hebben met pole en een overwinning om kans te maken. Het is een circuit dat goed bij onze auto ligt omdat er minder rechte stukken zijn waar de Oreca het juist erg goed op doet”, zei hij hoopvol.

Voordat Van der Garde op Estoril de ELMS-finale rijdt, komt hij eerst in actie tijdens de WEC-ronde op Fuji. Hoe deze deal tot stand kwam vertelde hij in zijn laatste column.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen ELMS
Evenement Spa
Subevenement Zondag race
Circuit Spa-Francorchamps
Coureurs Giedo van der Garde
Teams G-Drive Racing
Artikel type Nieuws