Toyota-baas Leupen over Le Mans-drama: “Geen woorden voor”

De overwinning leek Toyota niet meer te kunnen ontgaan, maar met een paar minuten te gaan in de 24 uur van Le Mans ging het toch nog mis.

Kazuki Nakajima had aan het einde van de race rijdend in de #5 Toyota een ruime voorsprong op de #Porsche, die in de slotfase nog een pitstop moest maken voor een lekke voorband. De wagen hoefde alleen nog maar heel te blijven tot de finish om de eerste overwinning van de Japanse fabrikant in Le Mans een feit te maken. Maar met nog enkele minuten op de klok meldde de Nakajima ineens over de radio dat hij vermogen verloor. De TS050 ging langzamer en langzamer om stil te vallen bij start-finish. Nakajima kreeg de wagen nog wel weer op gang, maar zag de #2 Porsche voorbij schieten en de race winnen. De #5 Toyota was daarna te langzaam om nog geklasseerd te worden.

“Er leek geen einde te komen aan die laatste ronde, het is moeilijk om onder woorden te brengen”, vertelde Toyota-teambaas Rob Leupen aan Motorsport.com. “We kregen ineens van Kazuki te horen dat hij vermogen verloor. Zijn race-engineer en het team op de pitmuur kwamen meteen in actie, maar ze konden op dat moment niets vinden in de data. Het kan iets met de turbo zijn, maar we weten nog niet zeker wat het is. Daarna kwam er maar geen einde aan de ronde.”

Leupen toonde zich wel tevreden over wat Toyota dit jaar in Le Mans heeft laten zien. “Voordat we hier kwamen, hadden we problemen die opgelost moesten worden en dat hebben we gedaan. Het team was fantastisch”, aldus Leupen. “De sfeer in het team was goed en er waren geen echte problemen. We waren onderweg naar een mooi einde. We hebben laten zien dat de auto goed is en dat we een match zijn voor Porsche. We hebben laten zien waartoe we in staat zijn. We gaan nu naar de volgende race op de Nürburgring en dan pakken we de draad weer op, maar dit is wel even een bittere pil om te slikken.”

Via Sam Smith van Motorsport.com UK

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Le Mans
Evenement 24 Uren van Le Mans
Circuit Le Mans
Coureurs Anthony Davidson , Kazuki Nakajima , Sébastien Buemi
Teams Toyota Racing
Artikel type Nieuws