GT World Cup: Vanthoor wint kwalificatierace, Van der Zande vijfde

Audi-coureur Laurens Vanthoor heeft de controversiële kwalificatierace van de FIA GT World Cup in Macau gewonnen. De Belg hield Porsche-man Earl Bamber achter zich.

Vanthoor kwam goed weg vanaf de tweede startpositie, naast polesitter Edoardo Mortara. De Italiaan spinde bij het uitkomen van de eerste bocht. Hij raakte de muur met de achterkant van zijn Audi en viel terug tot de achterhoede. Op de beelden was niet goed te zien of de voormalig winnaar werd aangetikt maar al snel liet de wedstrijdleiding weten na de race een onderzoek te starten naar Bamber, vermoedelijk vanwege een touché.

Bamber zelf begreep daar weinig van, want hij was ervan overtuigd een ruime achterstand op Mortara te hebben op het moment dat de Italiaan spinde: “In de eerste bocht zaten we er dicht achter maar vanwege aerodynamica is het lastig om de voorganger op korte afstand te volgen”, zei de Nieuw-Zeelander. “Er zat een halve autolengte tussen ons. Ik weet niet of hij de kerb raakte maar hij verloor de achterkant en spinde. Dat verraste me.”

Vanthoor weerstaat de druk

Laurens Vanthoor trok zich weinig aan van de gebeurtenissen om hem heen en pakte de leiding, voor Porsche-mannen Bamber en Kevin Estre, op de voet gevolgd door de Mercedessen van Maro Engel en Renger van der Zande. Bij de start van de tweede ronde kwam de Safety Car naar buiten nadat Nico Muller, die in de eerste ronde al de muur raakte in Lisboa, bij het uitkomen van de eerste bocht spinde. 

In ronde vijf ging het veld weer van start. De Belgische leider kwam prima weg maar een ronde later moest de Safety Car alweer uitrukken toen John Shen en Philip Ma crashten in de R Bend. De tweede herstart vond plaats bij de start van ronde negen. Bamber voerde de druk op de leider op en zat in de slipstream van de Belg op weg naar Mandarin. De Porsche-coureur verloor in de rechterknik het momentum en dat was voldoende voor Vanthoor. De Audi-rijder bouwde in het vervolg een kleine marge op en werd afgevlagd met een voorsprong van zeven tienden. Estre, Engel en Van der Zande maakten de top-vijf compleet. Debutant Nick Catsburg bleef uit de problemen en finishte met de BMW M6 GT3 als zevende.

Na afloop was de racewinnaar zeer content: “Het was lastiger dan ik had verwacht. Ik moest in de tweede sector hard pushen want de Porsches zijn beter in de eerste en de derde sector. S1 is in feite de enige sector waarin je kunt inhalen dus ik moest wel een voorsprong pakken. Uiteindelijk lukte dat.”

Polesitter Mortara kon tijdens de Safety Car-periodes zijn Audi laten repareren. Later liet hij nieuwe banden monteren om zich een weg naar voren te banen. In de laatste ronde raakte hij de muur en eindigde op een teleurstellende dertiende stek.

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen GT
Evenement FIA GT World Cup: Macau
Circuit Circuito da Guia
Coureurs Earl Bamber , Laurens Vanthoor , Kevin Estre
Artikel type Raceverslag