Formule 1
14 nov.
-
17 nov.
Evenement is afgelopen
MotoGP
01 nov.
-
03 nov.
Evenement is afgelopen
15 nov.
-
17 nov.
Evenement is afgelopen
FIA F2
26 sep.
-
29 sep.
Evenement is afgelopen
R
Abu Dhabi
28 nov.
-
01 dec.
Volgend evenement over
7 dagen
DTM
04 okt.
-
06 okt.
Evenement is afgelopen
MXGP
27 sep.
-
29 sep.
Evenement is afgelopen
FIA F3
26 sep.
-
29 sep.
Evenement is afgelopen
WRC
24 okt.
-
27 okt.
Evenement is afgelopen
14 nov.
-
17 nov.
Evenement is afgelopen
WSBK
11 okt.
-
13 okt.
Evenement is afgelopen
24 okt.
-
26 okt.
Evenement is afgelopen
WEC
08 nov.
-
10 nov.
Evenement is afgelopen
12 dec.
-
14 dec.
VT1 in
21 dagen
Formule E
R
Ad Diriyah E-prix
22 nov.
-
22 nov.
VT1 in
1 dag
R
Diriyah E-prix II
23 nov.
-
23 nov.
VT3 in
2 dagen
WTCR
14 nov.
-
17 nov.
Evenement is afgelopen
13 dec.
-
15 dec.
Volgend evenement over
22 dagen
Volledige:

Hoe Senna bij de opening van de Nürburgring zijn ongekende klasse liet zien

gedeeld
reacties

Ayrton Senna zou vandaag zijn 59ste verjaardag vieren. De Formule 1-legende stierf vanzelfsprekend veel te vroeg, maar leeft nog altijd voort in het collectieve geheugen van de autosport. Ter ere van zijn verjaardag gaat Motorsport.com terug in de tijd, naar 1984 en de bijzondere opening van de Nürburgring Grand Prix-Strecke.

Hoe Senna bij de opening van de Nürburgring zijn ongekende klasse liet zien
Door:
21 mrt. 2019 07:00

Op de deelnemerslijst van deze demorace – met identieke Mercedes 190E-bolides – prijkten grote namen als die van Niki Lauda, Alain Prost en Stirling Moss. Iets verderop het lijstje kwamen toeschouwers ook de naam van ene Ayrton Senna tegen. De Braziliaan gold weliswaar als groot talent, maar had op het moment van handeling nog maar drie Formule 1-starts achter zijn naam staan. Alhoewel Senna geen kans onbenut liet om te laten zien uit welk racehout hij was gesneden, werd hij op dit sterrenbal toch vooral geacht zich te schikken in de rol van figurant. Een deelnemer die men in de wielrennerij oneerbiedig ‘pelotonvulling’ zou noemen.

 

Sterker nog, Senna zou in dat stadium van zijn carrière eigenlijk helemaal nog niet kunnen deelnemen. Emerson Fittipaldi was de gedroomde kandidaat, maar hij moest afzeggen vanwege de Indy 500. Mercedes-marketingman Gerd Kremer kwam in zijn zoektocht naar een vervanger uit bij Senna, die hij het jaar daarvoor tijdens een Britse Formule 3-race had ontmoet. De Braziliaanse jongeling werd ingevlogen en mocht vervolgens op het vliegveld instappen bij Alain Prost, nota bene zijn toekomstige F1-rivaal. De vluchten van beide heren verschilden maar een kwartier en Prost had de beschikking over een auto, waardoor een carpoolrit op verzoek van Mercedes snel geregeld was.

Het was de eerste keer dat beide (latere) kemphanen de kans kregen om langdurig met elkaar te praten en elkaar te leren kennen. “Maar hij zei niet veel”, herinnert Prost zich. “Hij leek vooral onder de indruk omdat ik zo snel reed op de Duitse snelwegen. Toch was het wel leuk en bleven we de eerste dagen veel bij elkaar in de buurt. Dat was ook omdat hij nog niemand kende.” Dit ‘dicht bij elkaar blijven’ gold overigens ook op het nieuwe asfalt van de Nürburgring Grand Prix-Strecke. Beide heren toonden zich meteen snel en extreem gebrand tijdens de vrije training en kwalificatie, waar Prost Senna uiteindelijk net verschalkte voor pole-position.

Tot zover alle Gemütlichkeit in de Eifel. Tijdens de race gooide Senna namelijk alle schroom en de verwachtingen van een gemoedelijk ritje van zich af. “Nog voordat de vlag viel, reed hij al weg. Dat was het eerste moment waarop ik dacht: ‘Shit, ik moet oppassen voor deze jongen’”, leerde Prost in dat weekend ook meteen de andere – spijkerharde en gedreven – kant van Senna kennen. Dit ging vrolijk verder op weg naar de eerste bocht. Volgens Prost dwong Senna hem van de baan, waarna de toenmalige vicewereldkampioen in contact kwam met Elio de Angelis. De bestaande TV-beelden bieden helaas geen uitsluitsel over de exacte toedracht, aangezien de regie op dat moment nog alle aandacht had voor een uit de hand gelopen speech van Rijnland-Palts president Bernhard Vogel.

 

Het voorval maakte de gevestigde orde in ieder geval wel duidelijk dat de man uit São Paulo geen strobreed toegaf en dat met deze rookie dan ook bepaald niet te sollen viel. Waar James Hunt het hele spektakel niet echt serieus nam en meer op het gras dan op het asfalt te vinden was, zette Senna vastberaden zijn tanden in het stuurwiel van de Mercedes 190E. Hij greep met het bovenstaande incident de leiding, waarna de overige kanonnen hem pas aan de finish terugzagen. Deze ‘feestelijke en ludieke opening’ maakte aan alle aanwezige coureurs, fans en volgers twee dingen duidelijk: allereerst dat Senna over een karrenvracht aan talent beschikte en ten tweede dat hij met het vizier dicht nooit of te nimmer ook maar een centimeter ruimte zou geven.

Deze twee conclusies trok John Surtees – wereldkampioen van 1964 – ook nadat Senna hem en naaste belagers Lauda, Carlos Reutemann en Keke Rosberg achter zich had gelaten. “Ik was erg onder de indruk en heb daarna een bericht opgesteld: ‘Als je het team op orde wilt krijgen, dan moet je Ayrton Senna nemen.’ Dat bericht gaf ik vervolgens aan Enzo Ferrari.” Surtees wilde Senna met andere woorden onderbrengen bij zijn voormalig werkgever uit Maranello. Naast het talent was de Brit namelijk ook onder de indruk van zijn mentaliteit. “Eigenlijk kwam iedereen daar alleen voor het bier. Het was een leuk uitstapje en met dank aan Mercedes kregen we ook een mooi weekend in Duitsland cadeau. Niemand maakte zich er verder echt druk over, behalve Senna.”

Dat laatste stootte de aanbieder van dit spektakel – Mercedes – overigens geweldig tegen de borst. Het Zuid-Duitse merk had op voorhand al beloofd de winnende auto permanent tentoon te stellen in hun fabriek. Mercedes hoopte vurig op winst van een voormalig wereldkampioen, zodat die naam fraai op de 190E kon prijken. In plaats daarvan ging een nog onbeduidende Formule 3-kampioen met de zege aan de haal. Het kreeg de handen destijds niet bepaald op elkaar, al zal men de hele gang van zaken in retrospect wel kunnen waarderen. Deze demonstratie op de Nürburgring bleek namelijk een voorbode van een grandioze carrière. Senna groeide uit tot een autosportlegende en overschaduwde al zijn tegenstanders van die bewuste dag in 1984. Mercedes had zich eigenlijk geen betere winnaar kunnen wensen. De meester herschreef in de jaren daarna namelijk de geschiedenisboeken met zichzelf als glansrijke maar te vroeg overleden hoofdpersoon.

De jonge jaren van Senna in beeld:

Renault verzorgt F1-demo's tijdens Gamma Racing Day 2019

Vorig artikel

Renault verzorgt F1-demo's tijdens Gamma Racing Day 2019

Volgend artikel

Elektrische ERA-kampioenschap komt in 2020 naar Nederland en België

Elektrische ERA-kampioenschap komt in 2020 naar Nederland en België
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Algemeen
Evenement Opening Nürburgring Grand Prix Strecke
Sub-evenement Openingsrace
Coureurs Ayrton Senna Shop nu
Auteur Ronald Vording