Frijns wil betrokkenheid bij Audi vergroten: “Formule E of DTM”

Robin Frijns vertelt in gesprek met Motorsport.com over de samenloop van omstandigheden wat ervoor zorgde dat hij zijn Formule E-zitje kwijtraakte. Hij laat zich echter niet uit het veld slaan.

Het leek onvermijdelijk. Als Audi-fabriekscoureur was Frijns in dienst bij een Formule E-team waar BMW een steeds grotere stempel op de bedrijfsvoering drukte. De 26-jarige coureur had het prima naar zijn zin bij het Andretti-team en versloeg teamgenoot Antonio Félix da Costa met een ruime marge. Het team was is nog altijd tevreden met de diensten van de Nederlander maar leek te moeten zwichten door de druk van BMW. 

“Het team wilde mij graag behouden, Michael [Andretti] stond achter me, eigenlijk heel het team stond achter me. Daarnaast kon ik het goed vinden met mijn teamgenoot Antonio”, vertelde Frijns tegen Motorsport.com. “Oké, we hebben niet de auto gehad om voor de beste plekken te vechten, maar ik heb het laatste weekend in Canada de zevende plaats in het kampioenschap bij de teams zeker gesteld. Dat was heel belangrijk voor het team, dat stond hoog op hun lijstje. Zij waren heel blij met me, maar ja, het gaat niet altijd zoals je wil.”

Grotere invloed BMW

BMW bereidt zich voor op een entree als fabrieksteam in de elektrische raceklasse. Vanaf het seizoen 2018-2019 neemt het Duitse merk het op tegen onder meer Audi, DS en Nissan (nu nog Renault e.dams). Een jaar later debuteren Mercedes en Porsche. BMW is er alles aan gelegen om zich goed voor te bereiden op de komende seizoenen en testte onlangs met BMW-fabrieksrijders Félix da Costa, Tom Blomqvist en Alexander Sims op het circuit van Valencia.

“Het was altijd al een moeilijke situatie”, erkende Frijns. “Ik ben een Audi-coureur in de GT’s en werd gecontracteerd door Andretti, niet BMW natuurlijk. Maar iedereen weet dat het team vanaf het vijfde seizoen een BMW-fabrieksteam wordt. Zij komen met hun eigen aandrijflijn en software, wat zij op dit moment ontwikkelen, en bekijken momenteel welke BMW-coureurs zij het stuurtje geven. Dat is de reden waarom zij hen hebben getest, denk ik. Het zou altijd al een moeilijk verhaal zijn geworden, ook al wilde het team mij graag behouden. Maar dat zit er helaas niet in!”

“Kijk, als ik nu een paar keer gecrasht zou zijn dan had ik tegen mezelf kunnen vertellen dat een andere coureur het zitje meer heeft verdiend dan ik, of dat het mijn eigen schuld is dat ik het stoeltje heb verloren. Maar zo zie ik het niet. Ik denk dat iedereen blij met mij was”, voegde hij eraan toe.

Toekomst bij Audi

Als Audi-coureur vermaakt Frijns zich momenteel wel. Hij scoorde met het merk de titel in de Blancpain GT Series Sprint Cup en nam deel aan de ronde van de Intercontinental GT Challenge op Laguna Seca. Dat vormt wellicht de basis voor een plekje bij Audi in de Formule E, hoewel dat team al jaren actief is met fabrieksrijder Lucas di Grassi en Daniel Abt, zoon van voormalig teambaas Hans-Jürgen Abt, die sinds kort ook Audi-fabriekscoureur is geworden. Zoals Frijns eerder aan Motorsport.com vertelde, geeft hij de hoop op een Formule E-zitje niet op.

“De afgelopen twee jaren heb ik bij Audi doorgebracht. Ik voel me comfortabel bij de jongens waarmee ik werk. Dan heb ik het over de GT’s natuurlijk. Maar er werken ook mensen in de Formule E en mijn doel is om met Audi in de Formule E te rijden", stelde hij. "Ik vind het merk leuk en ik voel me er prettig bij, dus het is niet in mij opgekomen om van fabrikant te wisselen. Het was een ander verhaal geweest als BMW halverwege het jaar naar mij was toegekomen en mij gevraagd zou hebben of ik de komende drie jaren BMW-coureur wil zijn en ik had kunnen rijden. Maar dat is nooit gebeurd.”

Meer mogelijkheden

Hoewel Frijns graag in de Formule E actief wil zijn, staart hij zich niet blind op de elektrische raceklasse en bevestigde zijn blijvende samenwerking met Audi. “Veel rijders [in Formule E] hebben meerjarige contracten getekend, dus het wordt lastig om daar een plekje te vinden. Ik wil geen reservecoureur worden. Dat heb ik in de Formule 1 meegemaakt en daar werd ik niet gelukkig van”, vertelde hij. “Natuurlijk push ik binnen Audi om meer betrokken te raken, of dat nu Formule E is of een andere categorie zoals DTM. DTM ziet er vanaf de buitenkant momenteel niet gezond uit. Mercedes stopt eind volgend jaar en niemand weet nog wat er gaat gebeuren. We moeten het afwachten. In ieder geval ga ik komend jaar door met Audi en waarschijnlijk ook de jaren die volgen. Ik werk er hard aan om in het seizoen 2018-2019 weer op de Formule E-startopstelling te staan.”

Met medewerking van Scott Mitchell

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule E
Coureurs Robin Frijns
Artikel type Interview