Tech analyse: Innovatieve Mercedes een duidelijk statement

Veel aandacht ging tijdens de wintertests uit naar het ongelofelijk aantal kilometers dat Mercedes neerzette. Toch was dat niet het enige van het kampioensteam dat indruk maakte op de oplettende toeschouwers.

Naast de ongelofelijke betrouwbaarheid bleek Mercedes op een aantal vlakken zeer innovatief te werk te zijn gegaan. De nieuwe auto is overduidelijk geen simpele evolutie van de succesvolle 2015-versie. Diverse radicale onderdelen – waaronder radicale bargeboards en een dapper ontwerp van de voorvleugel – maakten de meeste indruk op coureur Nico Rosberg.

Afgelopen week zei de Duitser tijdens een media-evenement in Duitsland, waarbij ook Motorsport.com aanwezig was: “Eén blik op de auto was genoeg. Aan de buitenkant zie je al dat we aan het innoveren zijn, dat we echt proberen de anderen een stap voor te zijn en te blijven - omdat dat noodzakelijk is. Als je domineert, gaat de rest je altijd kopiëren. Daardoor komen ze steeds wat dichterbij. Je moet dus nieuwe elementen ontwikkelen om de voorsprong te behouden, elementen die niemand ooit gezien heeft. Ik denk dat ons dat gelukt is. En dat toont aan op welk ongelofelijk hoog niveau wij als team presteren.”

Wij duiken dieper in op de innovatieve concepten van het merk met de ster.


Technische innovaties van Mercedes

Door Matt Somerfield

Mercedes was tijdens de twee wintertests met afstand het meest actieve team, met diverse baanbrekende onderdelen op de W07 die aan de tand werden gevoeld. 

Voorvleugel

Mercedes AMG F1 W07 front wing detail
Mercedes AMG F1 W07 voorvleugel detail

Foto door: Giorgio Piola

Hoewel de voorvleugel op het eerste oog niet veel verschilt van de specificatie die afgelopen jaar op de W06 werd gebruikt, werd het element samen met een nieuwe neus geïntroduceerd. De grootste verandering is de minimale verbinding met het horizontale hoofdelement van de vleugel. Dit heeft ontegenzeggelijk een aanzienlijke invloed op de luchtstroom verderop. Het team heeft verder geëxperimenteerd met de gekartelde voorvleugelflappen, zoals we in 2015 ook al zagen. Dat moet de algehele prestatie van de voorvleugel verbeteren.

De neus beschikt over een S-duct. Mercedes is echter een andere weg ingeslagen dan de versies van Red Bull, McLaren en Force India die we recent zagen opduiken. De opening is namelijk veel verder naar voren geplaatst. Reglementen schrijven voor dat een koelopening in de neus maximaal 150 millimeter voor de centrale as van de voorwielen geplaatst mag worden. Daarom moet er een buizenontwerp in de vorm van een ‘S’ gebruikt worden.

Mercedes heeft het echter voor elkaar gekregen om de opening op een veel betere plek te plaatsen, veel verder naar voren. Daardoor kan de luchtstroom beter gekanaliseerd worden, wat de prestaties verbeterd. Waarom dat dan toch mag? Doordat zij een opening gemaakt hebben die geen opening is. De regels schrijven voor dat een volledig open gat maximaal 150 millimeter voor de centrale as geplaatst mag zijn. Mercedes, en ook de ‘neusvleugels’ van Force India, zijn niet volledig open, waardoor dit niet beschouwd wordt als een opening ter koeling van de rijders.

De S-duct is bedoeld om de prestaties aan de onderzijde van de neus te verbeteren, en bovendien zou het de mindere prestaties van de steile hellingshoek van de neus te boven komen door het gebruik van het Coanda-effect.

Turning vanes

Mercedes heeft de turning vanes aan de onderzijde van de neus aangepast. Het element bestaat nu uit zes onderdelen, bedoeld om de luchtstroom weer in balans te brengen.

Bargeboards

 

Mercedes bargeboards
Mercedes bargeboards

Foto door: Giorgio Piola

Het ontwerp dat Mercedes tijdens de eerste test introduceerde, bestaat uit negen elementen die verbonden zijn met de vloer van de W07. Deze verbindingen helpen om de circulerende lucht, veroorzaakt door de draaiende band, weer in de juiste lijn te brengen. Het trapsgewijze effect zorgt voor een vergelijkbare vorm van de luchtstroom, wat de algehele prestaties verbetert. 

Airflow conditioners

 

Mercedes W07 barge boards comparison
Mercedes W07 bargeboards vergelijking

Foto door: Giorgio Piola

Een ander gebied waarop de W07 duidelijk verschilt van de concurrentie, is het ontwerp van de nieuwe airflow conditioners. Deze rechtopstaande elementen zijn doorgaans verbonden aan de vloer om de structuur zo stevig mogelijk te houden. Mercedes heeft twee duidelijk aparte elementen gecreëerd, met een korte ‘r’-vormige vleugel bovenop het onderste deel. De airflow conditioner is niet verbonden met de vloer, maar met de schouder van de sidepod, en eindigt net boven de ‘r’-flap. Deze veranderingen werken optimaal in combinatie met de nieuwe bargeboards en het staande element dat verbonden is met de schouder van de sidepod (beneden), wat de luchtstroom rondom de sidepod verbetert. 

Mercedes AMG F1 W07 detail
Mercedes AMG F1 W07 detail

Foto door: Giorgio Piola

Achtervleugel 

Mercedes monteerde op dag 1 van de tweede testweek een volledig vernieuwde achtervleugel, met twee veel grotere sleuven om de invloed van de banden op de luchtstroom te beperken. Ook de endplate is onder de horizontale flappen zorgvuldig gevormd om de luchtstroom te beïnvloeden. De uitsparing achter diezelfde sectie is aangepast, aangezien het team onderzoekt hoe de lucht in dat gebied stroomt, om negatieve invloeden te ontdekken en aan te pakken.

De kartelranden die Mercedes gebruikt, zijn van twee uitgebreid naar drie. Gedurende de test hebben deze flappen de nodige verandering ondergaan. Het bovenste element heeft een rechtere rand, terwijl de centrale V-groef ook verkleind is (gemarkeerd in geel). De hoek van de centrale lijn is eveneens aangepast (gemarkeerd in paars).

 

Mercedes AMG F1 W07 detail achtervleugel
Mercedes AMG F1 W07 detail achtervleugel

Foto door: Giorgio Piola

Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Mercedes
Artikel type Analyse