Giorgio Piola's technische F1-analyses

Onthuld: Mercedes experimenteert met voorremconfiguratie voor 2017

Nu het einde van het seizoen met rasse schreden nadert, kiezen sommige teams ervoor om een deel van de vrije trainingen op te offeren voor ontwikkelingswerk met het oog op 2017.

Mercedes loopt voorop in deze ontwikkelingspolonaise. Logisch, want het topteam heeft voldoende financiële middelen om nieuwe concepten te produceren. Daarnaast is de wereldtitel bij de constructeurs al op zak, en mogen hun twee rijders bepalen wie het kampioenschap bij de coureurs mee naar huis neemt. Dat geeft het merk met de ster alle gelegenheid om nieuwe concepten uit te proberen en de W08 voor 2017 al te verbeteren, nog voordat de nieuwe bolide ook maar een meter gereden heeft.

De ontwikkeling van de huidige W07 ligt al enige tijd stil, en tijdens de laatste twee Grands Prix van het jaar hoeven we geen nieuwe onderdelen meer te verwachten. Althans, geen onderdelen om de huidige prestaties te verbeteren. Wel zien we al sinds Maleisië nieuwe concepten waarmee geëxperimenteerd wordt voor het aankomende seizoen. 

Doordat in 2017 een nieuw technisch reglement van toepassing wordt, kan de rangorde flink door elkaar gegooid worden. Een slimme vondst kan een grote sprong voorwaarts betekenen. Daarom is het niet verrassend dat de teams de sleutelconcepten voor hun nieuwe auto’s zo vroeg mogelijk op het circuit willen testen. Het nadeel is dat ook de concurrentie een beeld krijgt van welke ideeën een bepaald team heeft. Kopieergedrag ligt op de loer. Dan komen de spelletjes en de afleidingsmanoeuvres om de hoek kijken: een opvallend ontwerp vol in het zicht testen, terwijl elders op de auto geëxperimenteerd wordt met de echte innovatie.

Mercedes W06 opening voorwielophanging
Mercedes W06 opening voorwielophanging

Foto: Giorgio Piola

Die tactiek past Mercedes al geruime tijd toe. Afgelopen jaar in Brazilië probeerde de kampioensformatie een nieuw element van de hydraulische ophanging uit. Tegelijkertijd reden zij met een ruwe versie van de S-duct. De S-duct had de aandacht weg moeten nemen van de ophanging, maar zoals in bovenstaande afbeelding te zien is, houd je de technische manschappen van Motorsport.com niet snel voor de gek. 

Het 2017-concept van de voorvleugel hebben we al meerdere malen besproken, met de horizontale hoofdelementen los van de endplate. Net als afgelopen jaar op Interlagos kunnen we exclusief onthullen wat het ware pareltje van de ontwikkeling is: een nieuwe configuratie van de voorremmen. Hiermee test Mercedes al sinds de Grand Prix van Italië.

De nieuwe configuratie bestaat uit diverse nieuwe componenten, met carbon schijven [1] van een vergelijkbaar - als niet hetzelfde - materiaal als de remschijf, gemonteerd aan beide zijden van de remschijf. Deze nieuwe componenten beschikken over eigen koelgaten waardoor de warmte kan ontsnappen wanneer er geremd wordt. De binnenste schijf is vrij eenvoudig te monteren binnen de standaard rembehuizing. De buitenste versie vraagt echter om een nieuwe behuizing, met metalen elementen om het gat naar de standaard configuratie te overbruggen. De componenten worden onafhankelijk gekoeld door lucht die via de luchthapper binnenkomt. De binnenste schijf heeft een eigen kanaal via de happer, de buitenste krijgt lucht aangeleverd via de koelpijp die doorgaans enkel de remklauw koelt (zie blauwe pijlen voor de stroming).

Op dit moment is nog onduidelijk of de extra schijven een simulatie zijn van de toenemende breedte van de remschijf voor 2017. Komend jaar mogen de remschijven 32 millimeter breed zijn, in plaats van de huidige toegestane 28 millimeter. Mercedes zou op deze manier kunnen achterhalen welke impact deze wijziging heeft op de temperatuur van de banden en de remmen. Een andere mogelijkheid is dat Mercedes probeert de breedte van de remschijf terug te brengen, om gewicht en de hoeveelheid draaiende massa te beperken.

Als dat laatste het geval is, zal het gebruik van deze extra schijven leiden tot verdeeldheid in de pitstraat. Alle teams zullen genoodzaakt zijn om experimenten met de remmen te gaan uitvoeren aangezien het aanzienlijke winst kan opleveren. Misschien gaat het zelfs zo ver, dat de FIA vroegtijdig zal ingrijpen en opheldering over de reglementen geeft voordat de kosten de pan uit rijzen. 

 

Via onze tech-redacteuren Giorgio Piola en Matt Somerfield

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Braziliaanse GP
Circuit Interlagos
Teams Mercedes
Artikel type Analyse
Topic Giorgio Piola's technische F1-analyses