Stoffel Vandoorne

Column Stoffel Vandoorne: McLaren-Renault samenwerking goed voor de F1

In zijn nieuwste column voor Motorsport.com kijkt Stoffel Vandoorne terug op een memorabele Singapore Grand Prix en praat hij over de nieuwe samenwerking van McLaren met Renault.

Ik zal mijn Singapore Grand Prix herinneren als een heel goed weekend omdat ik mijn beste resultaat in de Formule 1 tot nu toe hebben kunnen neerzetten.

Er zijn ook andere redenen waarom het evenement zo veel deugd deed, zoals het feit dat dit mijn eerste race in Singapore was en we weten dat dit een van de grootste uitdagingen is van het jaar. Het is een heel erg hobbelig stratencircuit, maar het is ook snel. Het is dus voor iedereen een goede test.

Fernando Alonso is een geweldig referentiepunt omdat hij hier al twee keer won. We zijn meteen goed begonnen en ik voelde me in de eerste training al in het juiste ritme zat. Erg positief!

De sleutel was om daarna de snelheid beetje bij beetje op te voeren en geen fouten te maken, zodat je zo veel mogelijk baantijd hebt. Dat hebben we ook gedaan, dus tegen de kwalificatie was het een kwestie van de afstelling van de wagen te finetunen en nog enkele kleine veranderingen door te voeren. Qua algemene snelheid hebben we ons min of meer gekwalificeerd waar we hadden moeten staan, maar ik denk dat ik in Q1 en Q2 ook sterk heb gepresteerd ten opzichte van Fernando.

Fernando en ik wisten dat de Renaults moeilijk te kloppen zouden zijn, maar we hebben extreem hard gepusht om dat te proberen. Uiteindelijk was dat jammer genoeg niet mogelijk, maar we kunnen toch blij zijn met de kwalificatie op de plaatsen acht en negen.

Beste finish tot nu toe

Toen het voor de start begon te regenen wist ik dat dat voor ons een kans zou zijn. In moeilijk omstandigheden is het bijna onvermijdelijk dat er ongevallen zullen gebeuren, zeker nu we meer staande starts zullen gaan doen in de regen. Dat maakt alles een beetje uitdagender, maar vanuit onze positie wist ik dat we er een groot voordeel bij zouden kunnen doen.

Ik had een goede start, maar moest alle chaos in de eerste bocht vermijden en was zo een paar posities kwijt. De focus lag in het begin om uit de problemen te blijven en heelhuids de eerste ronden door te komen.

Het was een moeilijke beslissing bij de start om te beslissen op welke banden te moeten starten, intermediates of de full wets. Ik denk dat voor de start zelf de extreme regenbanden de correcte banden waren om op te starten, maar door de safety car en het feit dat het stopte met regenen waren de intermediates snel beter. Dat betekende dat we een pitstop moesten maken en zo zijn we wat posities kwijtgespeeld. Daarna moesten we gewoon pushen en onze eigen wedstrijd rijden.

Onze strategie zo goed als perfect, het was gewoon jammer dat onze stop voor slicks een beetje langer duurde dan normaal en we wat tijd verloren. Mijn outlap was extreem snel, maar jammer genoeg zaten we achter Jolyon Palmer. Daarna had ik een goed gevecht met hem, maar ik slaagde er niet in om hem in te halen. Ik kwam uiteindelijk als zevende over de streep, wat voor het team een goed resultaat is en natuurlijk is het mijn beste finish in de F1. Toch had ik het gevoel dat het beter had gekund.

Voor iedereen bij McLaren ging het weekend natuurlijk niet alleen over wat er op het circuit gebeurde, maar er was ook de grote aankondiging dat we in 2018 naar motoren van Renault overstappen. Ten eerste vind ik het jammer dat het niet is gelukt met Honda, omdat ik denk dat dat voor iedereen het beste was geweest. Maar het is opwindend nieuws voor het team dat we volgend jaar samen zullen werken met Renault. Het is goed voor McLaren, goed voor Renault en goed voor de F1. Ik denk dat dit het team een nieuwe boost kan geven en we volgend jaar een grote stap kunnen zetten. De rest van het jaar moeten we gewoon erg hard blijven pushen met Honda. Er zijn nog zes races te gaan en we moeten daar het beste van maken.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Stoffel Vandoorne
Teams McLaren
Artikel type Special feature
Topic Stoffel Vandoorne