Topic

Oranje boven

Retro: Magistrale Bleekemolen tijdens A1GP Zandvoort: “Krijg er nu nog kippenvel van”

gedeeld
reacties
Retro: Magistrale Bleekemolen tijdens A1GP Zandvoort: “Krijg er nu nog kippenvel van”
Door: Casper Bekking
1 okt. 2018 05:00

De Max Verstappen-tribune van de Grand Prix van Oostenrijk in het kwadraat. Zo’n 75.000 fans in het knaloranje, ronde na ronde juichend voor een landgenoot. Rookbommen, vlaggen en een grote oranje zee. De A1GP World Cup of Nations in Zandvoort, een dag om nooit te vergeten. Jeroen Bleekemolen krijgt nog altijd kippenvel als hij terugdenkt aan die race, op 1 oktober 2006.

Enkele dagen voor het evenement werd bekend dat publiekstrekker Jos Verstappen niet zou rijden. Fans van de Limburger konden hun geld terugkrijgen. Velen deden dat niet en besloten zijn vervanger een hart onder de riem te steken: Jeroen Bleekemolen. De jonge rijder betaalde dat vertrouwen meer dan terug met een fenomenale race onder zeer lastige omstandigheden. Hij kreeg het publiek op de banken en hoewel hij het podium niet haalde, werd hij na de race als een held onthaald. Motorsport.com blikt met de hoofdrolspeler terug op een van de meest memorabele dagen uit zijn rijke loopbaan.

Onverwacht belletje

Bleekemolen hoorde pas een paar dagen voor het evenement dat hij mocht rijden. Er waren wat strubbelingen tussen de teamleiding, de A1GP-organisatie en Jos Verstappen, waardoor de Limburger op het laatste moment afhaakte. Zijn vervanger weet het nog al te goed: “Ik zat op dinsdagavond bij mijn broer thuis op de bank. Hij had net een dochtertje gekregen en ik was op kraambezoek. Het was al vrij laat en toen belde Jan [Lammers, teambaas] opeens op. Dat vond ik al gek, zo laat op de avond. Hij zei: ‘Ik heb geen tijd om alles uit te leggen, maar je rijdt dit weekend’. Het was een heel kort gesprek. Toen hij had opgehangen, begreep ik er niets van. Dat kon toch helemaal niet? Maar het was natuurlijk wel supergaaf. En heel spannend, want ik had weinig ervaring met die auto’s en met formulewagens in het algemeen.”

Jeroen Bleekemolen met teambaas Jan Lammers

Jeroen Bleekemolen met teambaas Jan Lammers

Foto: A1GP

De verwachtingen waren dan ook niet al te hoog, mede omdat Team Nederland zelfstandig gerund werd terwijl andere landen binnen grotere formaties waren ondergebracht. “Je had twee grote teams, DAMS en Super Nova, met drie of vier landen”, legde Bleekemolen uit. “Zij deelden informatie. Het waren verder allemaal dezelfde auto’s dus dat maakte het lastig om competitief te zijn. In de training reden zij gewoon met vier verschillende afstellingen voor vier auto’s en vergaarden zo ongelooflijk veel data. Wij moesten zelf alles uitvogelen. Dat was in het eerste seizoen het probleem van Jos, en dat nekte ons ook regelmatig in seizoen 2. We reden rond de achtste plek. Dat was niet slecht en niet goed, dat was gewoon waar we thuishoorden.”

Onaantastbaar in de regen

Dat was ook in Zandvoort het geval. Bleekemolen kwalificeerde de knaloranje wagen op de achtste plaats en hij finishte de sprintrace als negende. Door een ingewikkelde optelsom van kwalificatiepositie, finishpositie en positie in het klassement van de snelste ronde moest de thuisrijder als tiende aan de hoofdrace beginnen. En toen kwam de regen als een geschenk uit de hemel. Van middenmoter veranderde Team Nederland opeens in een oranje snelheidsduivel. “Ik ken het circuit natuurlijk goed dus ik wist welke lijnen ik moest pakken. Zeker met het oude asfalt was er veel winst te behalen. Kleine dingetjes die ik wist, maar die de anderen nog moesten ontdekken. Bovendien waren de problemen met de tractie op het droge opeens verdwenen door het natte asfalt. Ik zat vol vertrouwen. En als het in de regen eenmaal loopt, dan ben je zoveel sneller dan de rest, puur door dat zelfvertrouwen. Ik ging dwars door het veld heen: van twaalf naar de leiding!”

Vol enthousiasme denkt hij terug aan die bijzondere middag: “Die oranje fans, bizar! Ik krijg weer kippenvel als ik eraan terugdenk. Eerst haalde ik Hülkenberg in in de Tarzan en een ronde later ging ik buitenom bij leider Lapierre. Ik zag de mensen in de duinen helemaal los gaan. Overal waar ik kwam bewogen de duinen. Bij lage toeren hoorde ik het publiek boven het motorgeluid uit. Na die eerste ronde aan de leiding moest ik echt even tegen mezelf zeggen dat ik weer moest focussen en me niet mocht laten afleiden. Ik was gewoon aan het genieten.”

De mooiste foto's van de spectaculaire race:

Slider
Lijst

Tienduizenden oranje fans op Circuit Zandvoort

Tienduizenden oranje fans op Circuit Zandvoort
1/18

Foto door: A1GP

Start van de race

Start van de race
2/18

Foto door: A1GP

Start van de race met Salvador Duran aan de leiding

Start van de race met Salvador Duran aan de leiding
3/18

Foto door: A1GP

Tuka Rocha

Tuka Rocha
4/18

Foto door: A1GP

Fans

Fans
5/18

Foto door: A1GP

Michael Devaney

Michael Devaney
6/18

Foto door: A1GP

Nicolas Lapierre Nico Hulkenberg en Jeroen Bleekemolen

Nicolas Lapierre Nico Hulkenberg en Jeroen Bleekemolen
7/18

Foto door: A1GP

Michael Devaney

Michael Devaney
8/18

Foto door: A1GP

Nico Hulkenberg en Jeroen Bleekemolen

Nico Hulkenberg en Jeroen Bleekemolen
9/18

Foto door: A1GP

Jeroen Bleekemolen

Jeroen Bleekemolen
10/18

Foto door: A1GP

Darren Manning

Darren Manning
11/18

Foto door: A1GP

Nico Hulkenberg en Jeroen Bleekemolen in gevecht

Nico Hulkenberg en Jeroen Bleekemolen in gevecht
12/18

Foto door: A1GP

Nicolas Lapierre

Nicolas Lapierre
13/18

Foto door: A1GP

Michael Devaney

Michael Devaney
14/18

Foto door: A1GP

Alex Yoong

Alex Yoong
15/18

Foto door: A1GP

Nico Hulkenberg

Nico Hulkenberg
16/18

Foto door: A1GP

Nico Hulkenberg, Phil Giebler en Ryan Briscoe

Nico Hulkenberg, Phil Giebler en Ryan Briscoe
17/18

Foto door: A1GP

Nico Hulkenberg

Nico Hulkenberg
18/18

Foto door: A1GP

Geen passend einde

De gedroomde overwinning kwam er echter niet. De baan droogde op en waar veel teams een extra pitstop maakten naar slicks, reed Bleekemolen door op de regenbanden. Een foutieve keuze, want de concurrentie kwam met enorme stappen dichterbij. Er viel niets te beginnen tegen Duitsland en Amerika. In de laatste ronde werd Bleekemolen nog verschalkt door Ryan Briscoe voor Team Australië, waardoor hij helemaal buiten de prijzen viel. Terugblikkend op de strategische beslissing zei hij: “Achteraf gezien was het verkeerd, maar het is altijd makkelijk praten. Ik lag op kop en had een goede voorsprong dus we hadden gewoon de rest moeten volgen en moeten stoppen. Ook op slicks op een halfnatte baan waren we zeker het snelste geweest. Tja, we hadden die race echt moeten winnen. Het team liet zich waarschijnlijk in de war brengen door Amerika. Zij reden de gehele race op slicks en waren niet gestopt voor regenbanden. Het regenrubber was vrij slecht, met een warme slick was je bijna net zo snel. Maar zijn banden waren helemaal op, dus ook als ik met een stop achter Amerika terecht was gekomen, had ik hen zeker gepakt.”

Heldenonthaal

Hoewel Team Nederland net buiten de prijzen viel, werd Bleekemolen door de fans als een groot kampioen onthaald. “Ik maakte een paar donuts op het rechte stuk en de fans werden helemaal gek. De prijsuitreiking op het podium begon maar niemand keer daar naar, iedereen was voor ons aan het juichen. Daarna werd ik in een open straatauto een rondje over het circuit gereden, dat was echt uniek. Er heerste een soort WK Voetbal-sfeer, met Nederland in de finale. Bizar hoe dat ging.” De teleurstelling van de gemiste kans kwam pas later, erkende hij: “Ja, op dat moment zelf kon ik door de sfeer en de fans natuurlijk nooit teleurgesteld zijn. Maar later die week realiseerde ik me wel dat we echt hadden moeten winnen.”

Ondanks de teleurstelling staat de race nog altijd hoog op zijn lijstje met meest memorabele wedstrijden: “Dat komt ook door het deelnemersveld. Veel van die jongens hebben de Formule 1 gehaald. Het waren veel grote talenten en allemaal jongens die nu nog steeds professioneel bezig zijn. Als ik had gewonnen, was het absoluut mijn nummer 1 geweest. Veruit. Nu is het lastig om hem bovenaan te zetten. Aan de andere kant: die beleving was echt uniek. Het was echt bizar.”

Het heldenonthaal in beeld:

Slider
Lijst

1/9

Foto door: A1GP

2/9

Foto door: A1GP

3/9

Foto door: A1GP

4/9

Foto door: A1GP

5/9

Foto door: A1GP

6/9

Foto door: A1GP

7/9

Foto door: A1GP

8/9

Foto door: A1GP

9/9

Foto door: A1GP

Volgend artikel
Retro: Het chaotische eerste raceweekend van de A1GP World Cup of Nations

Vorig artikel

Retro: Het chaotische eerste raceweekend van de A1GP World Cup of Nations

Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap A1GP
Evenement Zandvoort
Coureurs Jeroen Bleekemolen
Auteur Casper Bekking
Type artikel Special feature