Retro: Het chaotische eerste raceweekend van de A1GP World Cup of Nations

gedeeld
reacties
Retro: Het chaotische eerste raceweekend van de A1GP World Cup of Nations
Door: Casper Bekking
25 sep. 2018 05:30

Op 25 september 2005 was het zo ver: na een flinke aanloop stond de eerste race van het nieuwe racekampioenschap A1GP op het programma. We blikken terug op het eerste raceweekend.

Aan belangstelling geen gebrek voor de eerste races van het nieuwe kampioenschap. Liefst 25 landenteams verschenen op Brands Hatch aan de start van de eerste A1GP-race ooit. Onder de deelnemers ook landen waarvan je niet eens wist dat er coureurs waren, zoals Pakistan en Libanon. Toch stonden er ook aanstormende talenten en gevestigde namen aan het vertrek. Dat bleek een prima combinatie voor een hectisch debuutweekend.

Groepsfoto A1GP-rijders

Groepsfoto A1GP-rijders

Foto: Dave Dyer

Voor Nederland mocht Jos Verstappen de eer hoog houden. De ervaren coureur kende op z’n zachtst gezegd een turbulent weekend. In de eerste training werd hij in de hairpin getorpedeerd door Karun Chandhok in de wagen van India. De Indiër vloog kortstondig door de lucht en de knaloranje wagen van Verstappen raakte dusdanig beschadigd dat hij in de tweede training geen tijd meer kon zetten. De trainingen waren sowieso vrij hectisch: in totaal werd liefst achtmaal de rode vlag uitgehangen. Zo spinde Ma Qing Hua (Team China) in de snelle Paddock Hill, in de tweede training gevolgd door spins van de Japanner Ryo Fukuda en de Tsjech Jan Charouz. Team Rusland Nikolay Fomenko crashte, de Duitser Adrian Sutil klapte bijna op de gestrande wagen. Daarna volgden nog crashes voor de Chinees Jiang Tengyi en Christian Jones in de wagen van Australië. Al met al een heftig begin.

Moeizaam begin voor Verstappen

De eerste pole-positie uit de historie ging naar Team Brazilië. Nelson Piquet Jr. bleef Matt Halliday in de wagen van Nieuw-Zeeland drie tienden voor. Team Frankrijk (Alexandre Premat) en Team Australië legden beslag op de tweede rij. Jos Verstappen moest het doen met de veertiende stek, op ruim twee seconden achterstand. 

Jos Verstappen

Jos Verstappen

Foto: Dave Dyer

De Limburger hoopte op een goede inhaalrace maar al snel konden de ambities de prullenbak in. Kort na de rollende start kwam Verstappen in aanraking met Stephen Simpson in de wagen van Zuid-Afrika. De oranje bolide was te beschadigd om door te rijden en zo was het feest al gauw over. Dubbel pijnlijk was het feit dat de startopstelling van de hoofdrace werd bepaald op basis van de uitslag van de sprintrace, waardoor Verstappen dus achteraan moest vertrekken. Vooraan het veld veranderde weinig op basis van de kwalificatie, al werd Halliday bij de start naar de tweede plaats verwezen door Premat. Piquet Junior sloeg een gaatje en won de eerste race van de A1GP ooit.   

Chaos in de hoofdrace

De hoofdrace begon met een staande start, maar al bij de opwarmronde ging het fout voor Nieuw-Zeeland. Halliday liet de wagen afslaan en moest zijn derde startplaats inruilen voor een pitstraatstart. Bij de echte start liet ook Premat de motor afslaan en kon direct huiswaarts keren. Polesitter Piquet kwam wel goed van zijn plek en hield de leiding vast, voor Will Power voor Australië. De lijst met uitvallers groeide snel. Ierland en Zwitserland raakten elkaar kort na de start en vielen uit. Datzelfde was het geval voor India en Indonesië. Alvaro Parente deed voor Portugal in de openingsronde mee om de podiumplaatsen maar viel in ronde 2 stil met een batterijprobleem.

Jos Verstappen was inmiddels bezig aan een sterke opmars en drong al vlot de top-10 binnen, met dank aan een goede pitstop van Team Nederland. Aan spektakel in het tweede deel van de race geen gebrek. Libanon en Italië toucheerden, waardoor Beschir in de grindbak over de kop sloeg. De coureur kon zonder al te veel kleerscheuren uit zijn wrak klimmen maar dat resulteerde wel in een Safety Car. De top-3 kwam binnen voor de verplichte pitstop maar dat ging bij leider Brazilië niet al te soepel waardoor Piquet terugzakte tot de derde stek. Groot-Brittannië kreeg voor eigen publiek de leiding in de schoot geworpen, maar Robbie Kerr moest die positie niet veel later afstaan door een batterijprobleem. 

Slider
Lijst

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo
1/9

Foto door: XPB Images

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo
2/9

Foto door: XPB Images

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo
3/9

Foto door: XPB Images

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo
4/9

Foto door: XPB Images

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo
5/9

Foto door: XPB Images

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo
6/9

Foto door: XPB Images

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo
7/9

Foto door: XPB Images

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo
8/9

Foto door: Dave Dyer

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo

Kalil Beschir slaat over de kop na touché met Enrico Toccacelo
9/9

Foto door: Dave Dyer

Nog een Safety Car

Zo leidde Power voor Australië bij de herstart. Wederom ging het niet lang goed, want ditmaal spinde Alexey Vasiliev voor Rusland en kwam de Safety Car opnieuw de baan op. In de slotfase nam Piquet Jr. de leiding over en bouwde een solide voorsprong op. Australië volgde als tweede. Daarachter kon Salvador Duran in de wagen van Mexico de snelheid niet volgen, maar aangezien inhalen erg lastig was op Brands Hatch kon hij knap de derde stek naar huis rijden. Daarachter zat een flinke trein, met onder meer ook Jos Verstappen. De Nederlander finishte na een sterke inhaalrace vanaf P25 als zevende, op iets meer dan twee seconden van het podium.

Jos Verstappen laaiend enthousiast

“Het was een erg lastig weekend maar we hebben veel geleerd”, blikte Jos na afloop terug. “Ik ben blij dat ik in deze klasse kan racen want het is erg leuk. De verschillen zijn erg klein. Dit is puur racen. In de Formule 1 kan je alleen strijden tegen je teamgenoot want die beschikt over dezelfde auto, maar hier heb je 24 teamgenoten. Dat maakt het erg interessant.”

Zo kwam er een einde aan een enerverende start van de A1 Grand Prix of Nations. De neutrale kijker was de grote winnaar!

Podium: racewinnaar Nelson A. Piquet

Podium: racewinnaar Nelson A. Piquet

Foto: Sutton Images

Volgend artikel

Volgend artikel

Retro: Magistrale Bleekemolen tijdens A1GP Zandvoort: “Krijg er nu nog kippenvel van”

Retro: Magistrale Bleekemolen tijdens A1GP Zandvoort: “Krijg er nu nog kippenvel van”
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap A1GP
Coureurs Jos Verstappen
Auteur Casper Bekking
Type artikel Special feature