Gasly nadert koploper Ishiura met P2 tot half punt

Pierre Gasly heeft goede zaken gedaan in de titelstrijd in de Super Formula. De Red Bull-junior eindigde zondag op Sportsland SUGO achter Yuhi Sekiguchi als tweede en naderde klassementsleider Hiroaki Ishiura zodoende tot een half punt. Lange tijd leek Gasly zelfs op weg naar de koppositie in de stand, maar Ishiura werkte zich in de slotronden op tot P6 en dat was voor hem net voldoende om de leiding te behouden.

Sekiguchi en Gasly startten de race op respectievelijk P2 en P3, maar schoven direct na het doven van de rode lichten allebei een plek op omdat polesitter Nick Cassidy een slechte start had. De Nieuw-Zeelander viel terug naar de vijfde plaats, hij moest ook André Lotterer en Kazuki Nakajima voor zich dulden. Evenals Cassidy kwam ook leider in de stand Ishiura slecht van zijn plek, de Japanner zakte van P8 terug naar P13.

Waar Gasly de vorige twee wedstrijden in de Super Formula mede dankzij een alternatieve bandenstrategie wist te winnen, hadden de coureurs op Sportsland SUGO alleen de beschikking over de medium compound. Het maken van een pitstop was derhalve niet verplicht, al kwamen de meeste rijders toch binnen om van nieuwe brandstof voorzien te worden.

Terwijl Sekiguchi, Gasly en Nakajima langer doorreden, kwam Lotterer al in de tiende ronde naar binnen voor een tankstop. De enkelvoudig Grand Prix-deelnemer had kort daavoor, na een foutje te hebben gemaakt, de derde plaats verloren aan Nakajima. Wegens het overschrijden van de snelheidslimiet in de pitstraat kreeg Lotterer een drive through-penalty opgelegd, wat hem ondanks zijn aanvallende tactiek kansloos maakte voor een goed resultaat.

Vooraan slaagde Gasly er niet in Sekiguchi te passeren. De Fransman ging wel vijftien ronden aan kop, maar dat was omdat hij later dan de Japanner naar de pits kwam. Na de pitstops liep Gasly snel in op Sekiguchi, maar aan de streep kwam hij 0,243 seconde tekort voor de winst. Achter Nakajima, Yuji Kunimoto en Felix Rosenqvist werd Ishiura na zijn slechte start toch nog zesde. Rosenqvist ging dusdanig goed met zijn brandstof om dat hij geen pitstop hoefde te maken. Kamui Kobayashi probeerde dezelfde strategie te hanteren, maar viel in de laatste ronde stil. Dat bracht P6 bij Ishiura, zelf eindigde Kobayashi als zevende.

Dankzij zijn tweede plaats op Sportsland SUGO brengt Gasly zijn puntentotaal op 33 stuks. Ishiura heeft een half punt meer dan de Fransman. Rosenqvist is met 28,5 punt de nummer drie van de ranglijst, Sekiguchi staat vierde met 25 punten. De Super Formula beleeft over vier weken op Suzuka haar ontknoping. Dan, in het finaleweekend van de Japanse raceklasse, worden twee races verreden.
gedeeld
reacties
FIA scherpt puntensysteem voor superlicentie aan

Vorig artikel

FIA scherpt puntensysteem voor superlicentie aan

Volgend artikel

Gasly blijft overtuigen in Japan: "P2 in titelstrijd onverwacht"

Gasly blijft overtuigen in Japan: "P2 in titelstrijd onverwacht"
Laad reacties