Le Mans-winnaar Jani heeft medelijden met Toyota

Porsche-coureur Neel Jani gaf toe dat hij zich diep bedroefd voelt voor zijn rivalen bij Toyota toen de Japanse fabrikant een mogelijke overwinning in de 24 uur van Le Mans aan hun neus voor bij zag gaan.

Jani won de Franse klassieker samen met teamgenoten Marc Lieb en Romain Dumas. De Zwitser zat achter het stuur van de #2 Porsche 919 Hybrid toen hij de leiding van de #5 Toyota aan het begin van de laatste ronde overnam.

De leidende TS050 Hybrid die werd bestuurd door Kazuki Nakajima, had een minuut voorsprong op zijn concurrent voordat de auto afremde en uiteindelijk kort stilviel. Jani zei dat hard pushen Porsche’s strategie was zodat Toyota geen kans zou krijgen om het rustig aan te doen.

“Het was eigenlijk een jacht van 24 uur”, zei Jani. “Met al die slow zones en safety cars was het gekkenwerk, maar we zaten altijd binnen 15 tot 20 seconden van de leidende Toyota. Uiteindelijk verloren we zo’n 20 seconden in een slow zone en we dachten; ‘laten we de druk erop houden’ dus ze konden het niet rustig aan doen en moesten pushen tot het eind. Je weet nooit wat er kan gebeuren.” 

“Ik zou willen zeggen ‘gelukkig dat er iets is gebeurd’, maar je kunt zeggen wat je wil, het was in de laatste ronde en dan kan ik alleen maar medelijden hebben. En dat zeg ik niet omdat ik sportief wil overkomen, het is gewoon menselijk.”

Toyota op niveau

Toen er werd gevraagd of hij had verwacht dat Toyota zo goed uit de verf zou komen, zei Jani: “Zij hadden het voordeel om veertien ronden [een stint] te doen en wij dertien. Dus we wisten dat we iets sneller moesten zijn. Maar ons grote voordeel was in de nacht toen we een pitstop bespaarden. Toen de zon doorkwam was de snelheid nagenoeg gelijk en daarom zat het zo dicht bij elkaar.”

“We hebben heel de wedstrijd gepusht maar we hadden de eerste stint geen geluk met de regenbanden. Dus we stonden achter, maar we hebben heel de wedstrijd de druk erop gehouden”, legde hij uit.

Over de dramatische slotfase voegde Jani eraan toe: “Over de boordradio werd verteld dat de #5 Toyota problemen kende en dat ik moest pushen. We hadden nieuwe banden, dus ik dacht; ‘oké, we pushen wel’. Vervolgens moesten we om veiligheidsredenen naar binnen komen voor nieuwe banden omdat deze op de limiet zaten en we konden niets riskeren. Blijkbaar verloor het lucht en een band was beschadigd vanwege het pushen. Ik heb niet echt zorg gedragen voor deze set omdat ik er gewoon voor ging.”

Door Jamie Klein, Motorsport.com UK

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Le Mans
Evenement 24 Uren van Le Mans
Circuit Le Mans
Coureurs Neel Jani
Teams Porsche Team , Toyota Racing
Artikel type Nieuws