Ford haalt hard uit naar klagende concurrentie in Le Mans

Ford is niet gediend van de beschuldigingen van de concurrentie dat zij tot aan de kwalificatie voor de 24 uur van Le Mans verstoppertje heeft gespeeld om een gunstige Balance of Performance (BoP) te verkrijgen.

Ford domineerde de kwalificatie in de GTE Pro-klasse met de eerste, tweede, vierde en vijfde tijd, waarna er op donderdag grote ontevredenheid heerste bij Corvette, Porsche en Aston Martin. Tijdens de officiële testdag was de rapste Ford slechts zesde. Volgens sommigen deed Ford het met opzet rustig aan tijdens de test om maar geen extra strafgewicht te krijgen voor de race.

Ford, dat vijftig jaar na de eerste overwinning terug is in Le Mans, ontkent in alle toonaarden. “We waren sneller in de kwalificatie dan ik had verwacht”, vertelde Larry Holt, de vice-president van Multimatic, dat Ford ondersteunt bij de terugkeer naar Le Mans, aan Motorsport.com. “Daar zijn vele redenen voor. We hebben natuurlijk alles aangegrepen om snel te zijn. Zo reden we met weinig brandstof. Tot dat moment reden we vrij conservatief. We wisten dat we nog wel sneller konden. We hebben veel simulaties gedaan en wisten daardoor wat er qua rondetijd mogelijk was. We hebben die ultieme rondetijd overigens nog steeds niet gehaald, om een heleboel verschillende redenen.”

“We hadden tijdens de testdag veel werk te verzetten. Zo moesten we controleren of het brandstofverbruik, de bandenslijtage en de slijtage van de remmen overeenkwamen met onze verwachtingen. We hebben ook heel veel gereden om te kijken of we de minimale veertien ronden konden rijden op een tank brandstof. Op basis van de test hebben we besloten om van een 95 liter naar een 98 liter te gaan, om er zeker van te zijn om dat we gemakkelijk de veertien ronden konden halen. Al dat werk vond onder toeziend oog van de FIA plaats. We deden wel een paar snelle ronden en eindigden de dag met een 3.56.”

“Vervolgens werd het op woensdagavond ineens een enorm gevecht in de kwalificatie. We waren het niet van plan, maar Ferrari ging steeds harder en voor we het wisten, deden we slicks onder de auto, werden de snelste jongens achter het stuur gezet en gingen we met een lichte auto naar buiten. Daarna ging het van een 3.53 naar een hoge 3.52 en vervolgens werd het een 3.51. Toen waren de rapen gaar”, aldus Holt. Een deel van de gewonnen tijd was volgens hem ook te danken aan de atmosferische druk die in het voordeel uitpakte van de turbo’s. “We hadden daardoor acht tot tien pk meer. En al die dingen samen zorgden ervoor dat we eerste, tweede, vierde en vijfde waren. Dat was niet waar we dachten dat we zouden eindigen.”

BoP-nadeel dreigt

Holt gaat ervan uit dat er nog extra gewicht zit aankomt voor Ford. "Ik verwacht dat ze ons niet met rust zullen laten. Ik houd rekening met het ergste. Ik denk dat ze ons ongeveer een halve seconde langzamer willen maken. Maar wat we in de kwalificatie zagen, was een geweldig gevecht tussen twee grote fabrikanten, Ford en Ferrari. Dat is toch wat iedereen wil zien? Ford en Ferrari die samen de strijd met elkaar aanbinden. Al die andere gasten, zoals Corvette, die een minder voordelige BoP hebben gekregen, zij zijn echt niet zo langzaam als ze op woensdagavond lieten zien. Dat is echt complete bullshit.”

“Of wij verstoppertje hebben gespeeld? We hebben nooit iets achter de hand gehouden. Maar we hebben tot de kwalificatie ook nog geen kwalificatietijd gereden", ging Holt verder. "Maar dat had niemand. Ferrari ging ook ineens drie seconden sneller. Waar kwam dat ineens vandaan? Maar zo gaat dat in de kwalificatie. We gingen echt voluit op woensdag. We hadden misschien meer dan een seconde voordeel van de atmosferische druk en aan het einde lieten we ons een beetje meeslepen. Dirk Müller had helemaal aan het einde een goede ronde. Hij had een slipstream en haalde een snelheid van 301 kilometer per uur. Dat hadden we nog niet eerder gezien. Wel 298 en 299 kilometer per uur. En hij had geluk dat er geen gele vlaggen waren en er niet zoveel auto’s bij hem op het circuit waren.”

Over het gemopper van Corvette en Porsche: “Het zijn een stelletje zeikerds. Het kan echt niet zo zijn dat Corvette zo langzaam is. Dat gaat er bij mij echt niet in. Onze snelheid is die we woensdag in de kwalificatie hebben laten zien, de snelheid van Ferrari is die zij op woensdag hebben laten zien, maar de anderen? Degenen die erover zeuren, zijn juist degenen die hun prestaties verbergen.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Le Mans
Evenement 24 Uren van Le Mans
Circuit Le Mans
Teams Ford Racing
Artikel type Nieuws