Verschoor: “Het gaat in sneltreinvaart de goede kant op”

Het nieuwste lid van het Red Bull Junior Team luistert naar de naam Richard Verschoor. Motorsport.com sprak uitgebreid met hem over zijn carrièremove.

“Dit is echt heel erg gaaf”, reageert Verschoor op zijn bevestiging. “Het is echt héél erg snel gegaan.” Nog maar anderhalve week geleden maakte de vijftienjarige Nederlander zijn debuut in de autosport in het Russische Sochi, waar in het voorprogramma van de Formule 1 de seizoensopener in het SMP F4 NEZ-kampioenschap werd verreden. Sinds dit jaar rijdt daar op initiatief van de KNAF en MP Motorsport ook een Nederlandse groep coureurs in rond.

Verschoor won gelijk zijn eerste race in de eenzitters. In de tweede race viel hij uit nadat hij de leider in de wedstrijd buitenom probeerde te passeren maar die vervolgens tegen hem aan spinde. Geluk bij een ongeluk: Red Bull-baas Helmut Marko had alles zien gebeuren, én was onder de indruk. Verschoor: “Ik baalde ontzettend en opeens kreeg ik het bericht dat ik even naar de Formule 1-paddock moest komen om met Helmut Marko te praten. Dat was wel apart natuurlijk, helemaal omdat ik net was uitgevallen. Maar wel heel gaaf!”

'Dit is een droom'

De coureur uit het Utrechtse Benschop had aanvankelijk niet eens in de smiezen dat het gesprek met Marko wel eens over deelname aan het Red Bull Junior Team zou kunnen gaan. “Ik besefte in eerste instantie helemaal niet wat er precies gaande was, doordat ik nog met zoveel frustratie zat van die race”, vertelt Verschoor lachend. “Maar toen ik eenmaal in de hospitality van Red Bull zat, begon het een beetje tot me door te dringen. Dit is echt een droom.”

De Oostenrijker bleek vooral gecharmeerd van Verschoors actie in de tweede race op het Sochi Autodrom, waardoor hij uiteindelijk dus moest opgeven. Over zijn misschien wel loopbaanbepalende manoeuvre in de tweede wedstrijd, laat Verschoor weten: “Ik was de aanval aan het openen op de leider in de race. Hij was aardig aan het blokken dus ik probeerde het aan het einde van de ronde buitenom. Dat ging goed tot hij spinde en helaas met zijn achterwiel mijn voorwiel raakte, waardoor mijn stuurkolom brak en ik niet verder kon. De actie buitenom was wel gelukt, maar dus niet met de afloop die ik voor ogen had. Dat was wel jammer.”

Verstappen

Verschoor is niet bang voor eventuele vergelijkingen met Max Verstappen, zijn voorganger in het Red Bull Junior Team: “Max is natuurlijk een erg goede rijder, dat weet iedereen. Ik ben nooit zo van het vergelijken met anderen. Ik doe gewoon mijn best en zal proberen hetzelfde te halen als hij. We zullen zien hoever we komen.” Op de vraag of hij net zo’n bliksemcarrière in de autosport kan hebben als Verstappen, antwoordde Verschoor: “Dat is wel hoog gegrepen. Ik ben ook niet zo van het hoog van de toren blazen. Maar tot nu toe gaat het in een sneltreinvaart de goede kant op.”

Verschoor was voor aanvang van het raceweekend in Rusland samen met KNAF Talent First-collega’s en Formule 4-concurrenten Jarno Opmeer en Danny Kroes ook nog even te gast in de Toro Rosso-pitbox van Verstappen. Verschoor: “Dat was heel gaaf. Hij is eigenlijk nog aardiger dan ik verwacht had. Ik wist dat hij heel normaal was voor een Formule 1-coureur, maar hij was echt heel chill. Hij geeft je niet het gevoel dat jij onderdoet voor hem. Hij is gewoon heel erg normaal. Ik heb hem veel dingen gevraagd over de auto en het stuur en ook over zijn voorbereiding. Dat was een leuk gesprek.”

Dutch F4-project

Terwijl Verstappen zich opmaakt voor zijn eerste race voor Red Bull Racing, wacht Verschoor komend weekend de tweede ronde in het SMP F4 NEZ-kampioenschap op het Circuit Park Zandvoort. Verschoor is erg blij met de komst van de Nederlandse Formule 4-afdeling, die nu binnen het Noord-Europese kampioenschap actief is. “Ik denk dat dit een goede opstap is van de karting naar de autosport, omdat het niet te duur is en er een hoop prijzengeld te verdienen is, én een plek in de F3 Light, een nieuwe klasse die volgend jaar begint. Voor niet al te veel geld kun je dus veel ervaring opdoen en als je het goed doet, heb je ook nog eens de kans om het geld dat je geïnvesteerd hebt, dik terug te verdienen.” Dat de eerste races in het voorprogramma van de Grand Prix van Rusland waren, kwam achteraf natuurlijk erg goed uit. Verschoor: “Eigenlijk viel alles daar op zijn plek.”

Over de plannen voor de rest van het jaar: “We maken het SMP Formule 4-kampioenschap af, waarschijnlijk met Red Bull-kleuren op de auto, het pak en de helm. Daarbij doen we nog drie races in het Duitse Formule 4-kampioenschap. Dat is eigenlijk extra.” Verschoor kijkt vol vertrouwen uit naar wat de toekomst gaat brengen: “Als alles goed gaat, dan ziet de toekomst er heel goed uit. We zullen hard werken om het goed te doen. Ik hoop dat we volgend jaar ook weer grote stappen kunnen maken, net als dit jaar. En ondertussen zal ik gewoon moeten blijven presteren, dat is zeker erg belangrijk.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 4
Coureurs Richard Verschoor
Artikel type Interview
Tags red bull junior team