Verstappen-mania: Het verhaal achter het succes van #GoMax

26,079 Weergaven

Bijna iedere Formule 1-fan kent ze wel: de #GoMax-vlaggen langs de circuits. Er gaat geen Grand Prix-weekend voorbij of ze komen wel ergens voorbij. Maar wie zit er nou achter? nl.motorsport.com ging op onderzoek uit en sprak met de bedenker.

De fanschare van Max Verstappen is sinds zijn sensationele zege in Spanje significant gegroeid. Toch hoefde de talentvolle Nederlander ook in de jaren daarvoor niet te klagen over het aantal trouwe en enthousiaste volgers. Eén van hen is Bas van Bodegraven, onder de trouwe Max-aanhangers een bekende naam. Zijn passie voor de pas 18-jarige Nederlander gaat ver, heel ver. Dag en nacht plaatst hij het laatste nieuws rondom de Limburger, om de fans via zijn Facebook-groep op de hoogte te houden. 

Dat zijn er inmiddels meer dan 42.000 en het einde is nog lang niet in zicht. Wij spraken uitgebreid met de oprichter van de Max Verstappen Racecar Driver Latest News Facebook-groep: over zijn passie voor de familie Verstappen, de welbekende #GoMax-vlag en de aversie tegen het woord ‘grindbak’. 

Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB12 passeeert de RB12 van Max Verstapen na de crash
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB12

Foto: XPB Images

“Altijd heb ik al interesse gehad in Max”, geeft Van Bodegraven toe. “Dat kwam natuurlijk door Jos, en door Sophie, die in de kartsport heel goed was. Destijds dacht ik al: ‘Als ze die jongen goed gaan begeleiden, kan het wel eens heel mooi worden’. Maar in de tijd dat Max kartte, was er weinig tot niets over hem te vinden. Daarom ben ik op een gegeven moment deze groep begonnen. In het begin ging dat niet heel hard, maar toen hij de overstap maakte naar de autosport en zijn eerste races reed in de Florida Winter Series, begon het een beetje te lopen. Er waren best veel mensen die graag wilden weten of de races ergens te zien waren, waar ze uitslagen konden vinden en ga zo maar door. Er kwam altijd wel iemand met een linkje naar de timing of stream. Ook Sophie vond het leuk, ze heeft Max nog een keer naar de webcam van het circuit laten zwaaien waar onze groep ’s avonds laat naar zat te kijken. Dat was hartstikke leuk, een ontzettend mooie tijd. En het gekke is: het klinkt alsof dit al tien jaar geleden plaatsvond, maar het is pas een paar seizoenen geleden… En inmiddels hebben we meer dan 40.000 volgers.” 

Spandoek #GoMax
Spandoek #GoMax

Foto: Max Verstappen Racecar driver latest news

Aversie tegen het woord ‘grindbak’

De passie en het enthousiasme voor Max is feitelijk een voortvloeisel uit het enthousiasme voor de coureur Jos Verstappen. Het was niet alleen de eenvoudige belangstelling voor Max, maar het gevoel zat dieper: “Eigenlijk is het een soort eerherstel, een gevoel dat ik en veel oude Jos-fans hebben. Jos is vroeger in de media heel slecht neergezet met dat hele grindbakverhaal. Dat zit velen nog steeds dwars. Bij de meesten stijgt de bloeddruk direct als zij het woord ‘grindbak’ horen.”

“Hoe hoger Max kwam, hoe meer er over hem geschreven werd. Mijn gevoel werd steeds vaker bevestigd: ‘Dit is echt iets speciaals’. Met dank aan de universitaire opleiding tot F1-coureur die hij van Jos heeft gekregen. In veel dingen is Max gewoon net iets beter dan zijn vader, maar hij is ook rustiger. Dat heeft hij dan weer van zijn moeder. Maar als je je erin gaat verdiepen, zie je pas hoe volwassen hij is. Hij geeft antwoorden in interviews waar ik als volwassen vent nooit zou zijn opgekomen. Zo perfect! En hij is pas 18 jaar oud. Ik verbaas me al lang niet meer over zijn kwaliteiten, ik ben ervan overtuigd dat hij het beste is wat de autosport op dit moment te bieden heeft. Wel verbaas ik me nog regelmatig over zijn professionaliteit ten opzichte van de pers en de fans.” 

Ondanks de passie en de aanwezigheid bij vele races heeft Van Bodegraven de coureur in kwestie niet heel vaak gesproken. Dat heeft een eenvoudige verklaring: “Hij is van een heel andere generatie dus ik heb niet het gevoel dat ik heel veel met hem kan bespreken. Met Jos heb ik iets vaker gesproken. Dat vind ik dan schitterend, hij is toch mijn oude held, zoals van velen.” 

Fans van Max Verstappen met spandoek #GoMax
Fans van Max Verstappen met spandoek #GoMax

Foto: Max Verstappen Racecar driver latest news

Facebook-groep blijft alsmaar groeien

Toen Max in het Red Bull-programma kwam, nam de groei van het aantal leden snel toe. Eenmaal in de Formule 1 ging het nog sneller met de aanwas. En sinds de overstap naar Red Bull is de stijging enorm. Al geruime tijd kan Bas de pagina niet meer alleen runnen, want er moet ook bij hem brood op de plank komen. Een flinke groep enthousiastelingen bekommert zich om de groep: “Tom Kusters kwam als eerste helpen maar hij is inmiddels verantwoordelijk voor de leuke afbeeldingen rondom de races. Toen kwam Armand erbij. Hij heeft tegenwoordig wat minder tijd maar helpt nog steeds tijdens de raceweekenden. Marco Gomez volgde en hij is heel veel online om alle nieuwsberichten te checken en te plaatsen, net als Erwin van Pijkeren als hij tijd heeft, en gelukkig is dat vaak. Met hun hulp ben ik ontzettend blij. Sinds kort zitten Hendrik en Johan erbij. En Rob Verstappen om niet te vergeten, geen familie overigens. Hij houdt de lezers op de hoogte als zij niet in staat zijn om de sessies live te kijken."

#GoMax

Lang niet elke fan kent de gezichten achter de populaire Facebook-groep, maar één ding is bij nagenoeg elke vaste Formule 1- en Verstappen-volger bekend: de #GoMax. Krachtig door de eenvoud, maar het was nog niet zo eenvoudig om de kreet te bedenken: “Tom en ik wilden de groep een eigen image geven. Wekenlang heb ik over een passende hashtag nagedacht, tot ik bij GoMax uit kwam. Kort, simpel en mooi. Het is nu echt aan het aanslaan, ook internationaal. Ik ben er echt trots op dat ik dat heb bedacht. En doordat het zo lekker klinkt, hebben we het op de vlag gezet.”

Spandoek #GoMax
Spandoek #GoMax

Foto: Max Verstappen Racecar driver latest news

De groep heet officieel Max Verstappen Racecar Driver Latest News’. Een mondvol, maar de achterliggende reden is komisch: “Toen ik met de groep begon, bleek er in Amsterdam een wereldberoemde poppenspeler te wonen met de naam Max Verstappen. Op dat moment was hij veel bekender dan de coureur. Om verwarring te voorkomen, heb ik er ‘Racecar driver’ aan toegevoegd. Achteraf had ik daar spijt van want het klinkt niet erg lekker, maar het was niet meer te veranderen. Gelukkig bekt #GoMax een stuk lekkerder!”

Slimme constructie voor de vlag

Terug naar de hashtag: het equivalent daarvan zijn de Nederlandse vlaggen met #GoMax erop. De fanatieke racefans spotten de vlag bij elk evenement. Het is niet zo dat Bas naar elke Grand Prix gaat. Door een slimme actie binnen de groep is de vlag overal ter wereld te zien geweest. Bijna overal dan: “Hij heeft nog nooit in Australië gehangen, daar wordt ontzettend streng gecontroleerd. Iemand heeft al eens geprobeerd hem als soort trui naar binnen te smokkelen maar ook dat werkte niet. Op alle andere circuits heeft er minimaal één vlag gehangen. De vlag is overigens niet te koop, dat wordt me heel vaak gevraagd. We houden het beheer volledig in eigen hand. Voor elke race vragen we in de groep wie er naar de Grand Prix gaat. Wie de vlag mee wil nemen, krijgt hem opgestuurd. Als zij terugkomen, sturen zij hem door naar de persoon die naar de volgende race gaat. Iedereen die de groep wil representeren, kan de vlag opvragen. En zo gaat hij de hele wereld over.”

Hoe de toekomst van de steeds populairder wordende groep eruit ziet, weet Van Bodegraven ook niet: “Ik heb geen idee waar het naartoe gaat. Het zou leuk zijn als we groepsactiviteiten kunnen organiseren maar daar is het tot op heden nog niet van gekomen. Ik heb er al veel mee bereikt en dingen meegemaakt waar ik nooit van had durven dromen. Ik heb zoveel leuke mensen leren kennen, dat is zo gaaf, daar ben ik echt heel dankbaar voor. Op circuits blijken heel veel toeschouwers de groep te kennen, en dat leidt direct tot leuke contacten. Maar echt een doel? Nee, dat hebben we niet. We weten niet waar het naartoe gaat en of we het dan nog wel aankunnen. Als Max de komende tien races gaat winnen, kunnen we het wel eens heel erg moeilijk gaan krijgen!”, sloot hij lachend af.

De Facebook-groep vind je hier.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Max Verstappen
Artikel type Interview