"Tieners in de Formule 1 geeft verkeerd signaal af", vindt Villeneuve

Voormalig Formule 1-kampioen Jacques Villeneuve waarschuwt dat de trend om talenten op steeds jongere leeftijd te laten debuteren in de F1 een verkeerd beeld creëert.

Afgelopen jaar debuteerde Max Verstappen op zeventienjarige leeftijd, aankomend seizoen maakt Lance Stroll met achttien lentes zijn opwachting in de sport. Beide jongelingen stapten vanuit de Formule 3 direct over naar de koningsklasse van de autosport. Villeneuve is van mening dat tieners niet thuishoren in de sport, omdat het daardoor lijkt dat de F1 eenvoudig haalbaar is.  

Villeneuve, 24 jaar oud toen hij de overstap vanuit de IndyCars naar de Formule 1 maakte, waarschuwt dat de trend om rijders op steeds jongere leeftijd te laten debuteren niet uit de hand moet lopen: “Over het algemeen is hun rugzakje nog niet vol genoeg", zei de Canadees tegen Motorsport.com. Normaliter debuteer je met een halfvolle rugzak in de F1, de andere helft vul je daar. Nu is de rugzak nog gloednieuw, net uit de winkel, en nog niet eens geopend! Dat is fout. Het maakt niet uit hoe getalenteerd je bent: dit is de Formule 1, dit is de koningsklasse. Er ontbreekt dus iets. Je kunt veel talent hebben, supersnel zijn, maar je creëert een verkeerd beeld. Het moet moeilijk zijn om de F1 te halen maar dat is nu niet het geval.”

Villeneuve benieuwd of Stroll met druk kan omgaan

De jonge Stroll maakt in 2017 zijn F1-debuut voor Williams, hetzelfde team waarvoor landgenoot Villeneuve 21 jaar eerder zijn eerste opwachting maakte in de koningsklasse van de autosport. De ervaren Canadees heeft vertrouwen in zijn landgenoot maar vraagt zich af in hoeverre de jonge Stroll om kan gaan met de druk die de Formule 1 met zich meebrengt.

“Hij is supersnel, al weet ik niet uit welk hout hij is gesneden op mentaal of psychologisch vlak. De Formule 1 is een heel ander beest”, zei Villeneuve. “Voor de eerste maal in zijn loopbaan rijdt hij niet in de beste auto bij het beste team, waar alles aanwezig is om races te winnen. Hij zal het zwaarder krijgen. We weten niet hoe hij daarop gaat reageren. Hij is goed opgeleid, netjes opgevoed. Als hij de groei doorzet kan hij fantastisch worden – of hij stort in elkaar. Dat weten we niet.”

Desondanks begrijpt de voormalig wereldkampioen waarom zijn landgenoot zo vroeg in zijn carrière de sprong waagt: “Het maakt niet uit. Hij heeft het geld om te debuteren, dus waarom zou je wachten? Het is niet anders. Waarom zou je een seizoen doorbrengen in de GP2, met het risico dat je niets wint en je imago schade oploopt?”

 

Interview door onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Jacques Villeneuve , Max Verstappen , Lance Stroll
Artikel type Nieuws