Renault stopt werk aan huidige auto en focust zich op 2017

Renault heeft besloten om het werk aan de huidige auto te staken en zich vanaf nu volledig op de auto voor volgend seizoen te storten.

Renault is sinds zij als fabrieksteam terug is in de Formule 1 nog maar één keer in de punten gefinisht: Kevin Magnussen werd zevende in de Grand Prix van Rusland. De teleurstellende resultaten zijn voor een groot deel het gevolg van de financiële problemen waarmee het team vorig jaar kampte, toen het nog als Lotus op de grid stond. Doordat er vorig seizoen weinig geld in de ontwikkeling van de huidige wagen is gegaan, maakt Renault nu een zeer moeizaam seizoen mee.

De leiding van Renault is tot de conclusie gekomen dat het weinig zin heeft om nog nieuwe onderdelen te ontwikkelen voor de RS16 en denkt dat het team zich nu beter kan bezighouden met de auto voor 2017, die er als gevolg van veranderingen in de regels flink anders uit komt te zien dan de bolides waarmee dit seizoen wordt gereden. Ook wordt er veel tijd en geld gestoken in het verbeteren van de faciliteiten van de fabriek in Enstone, na een analyse van alle sterke en zwakke punten van de renstal.

“Het team en de auto hebben zich niet ontwikkeld op de manier die we wilden”, vertelt Cyril Abiteboul, de managing director van het team, in een interview met Motorsport.com. “De reden waarom we dit jaar nog een klein beetje aan ontwikkeling wilden doen, niet veel maar een heel klein beetje, was om de structuur van het team beter te leren kennen. Dat is nu gebeurd. We weten nu alles wat we wilden weten. De analyse is klaar, dus nu kunnen we ons volledig richten op 2017. We zijn volledig over.”

Forse investeringen

Op welke gebieden Renault volgens de uitgevoerde analyse vooral nog tekort komt, daarover wilde Abiteboul niet veel kwijt. “Ik wil niet naar één bepaalde groep mensen wijzen, maar iedereen weet dat de prestaties van het chassis op dit moment de voornaamste factor is”, zei de Fransman. “Nu de prestaties van de motoren naar elkaar toe kruipen, draait het vooral nog om het hebben van goede aerodynamica, voldoende mechanische grip en een goede kennis van de banden. Dat zal vanaf nu onze focus hebben en dat is ook waar het meeste geld naartoe zal gaan."

"Als teken van commitment zal Renault fors investeren in de fabriek", vervolgde de Renault-baas. "Zo gaan we het gebouw uitbreiden, wordt de machinewerkplaats compleet vernieuwd en ga zo nog maar even door.” Ook gaat er geld naar de windtunnel, simulator en de CFD-afdeling. Daarnaast neemt het aantal medewerkers snel toe. Werkten er afgelopen winter nog 480 mensen bij het team, nu zijn dat er nog net geen 550. En over niet al te lange tijd moeten dat er tussen de 600 en 650 zijn.

Abiteboul hoopt dat er in de fabriek in Enstone een vergelijkbare sprong naar voren kan worden gemaakt als op de motorenafdeling in Viry-Chatillon. “Als je de huidige situatie in Viry vergelijkt met die van achttien maanden geleden, dan is dat een verschil van dag en nacht. Als we eenzelfde ommekeer in Enstone kunnen realiseren als in Viry, en in dezelfde tijdspanne, dan zou ik daar enorm blij mee zijn”, aldus Abiteboul, die speciaal hiervoor naar Engeland is verhuisd. “Maar voordat we een topteam kunnen zijn, moeten we eerst in het middenveld komen en podiumplaatsen kunnen pakken, en dat is ons doel voor 2018. Ik zie niet in waarom we in 2018 niet op het podium zouden kunnen staan.”

Via onze Formule 1-reporter Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Renault F1 Team
Artikel type Nieuws
Tags cyril abiteboul