Interview met voormalig F1-coureur Taki Inoue

Interview met voormalig F1-coureur Taki Inoue

Hij wordt door velen de slechtste Formule 1-coureur aller tijden genoemd. Achttien Grand Prix-starts en slechts vijf keer aan de finish. Toch is hij bijna twintig jaar na dato een bijzonder populair figuur bij de Formule 1-fans. Dankzij Twitter. GPUpdate.net sprak met Taki Inoue en blikte met hem terug op zijn Formule 1-carrière.

Het Formule 1-avontuur van Inoue begon in 1994. Na dat jaar acht races voor Super Nova in de Formule 3000 te hebben gereden, raakte de Japanner in gesprek met Simtek-teambaas Nick Wirth, waarna een test volgde op het Circuit de Catalunya. Hierna kreeg hij de kans om zijn debuut te maken in de Japanse Grand Prix, de voorlaatste race van het seizoen. "Ik was in gesprek met Nick van Simtek en tijdens een test in Barcelona bleken ze nog twee of drie setjes banden over te hebben, waardoor ik in de auto mocht springen en een ronde of twintig mocht rijden. Meer dan dertig waren het er zeker niet", vertelde Inoue. "Daarna kwam de race in Japan, waar ik absoluut nog niet klaar voor was! In die dagen gebeurde er echter niets goed voorbereid."

In de kwalificatie voor de Grand Prix van Japan was Inoue bijna acht seconden langzamer dan Michael Schumacher, die de pole pakte, waardoor hij de race van de laatste plek moest aanvangen. Al na drie ronden zat zijn debuutrace erop doordat hij in de regen de controle over zijn auto verloor en tegen de pitmuur gleed. Voor de laatste race van het seizoen stapte Mimmo Schiattarella in bij Simtek, waarna voor Inoue de zoektocht naar een zitje opnieuw begon. Voor 1995 vond hij echter een stoeltje bij Footwork, waar hij de teamgenoot werd van Gianni Morbidelli.

"Ik had erg veel geluk daarmee", aldus de in Monaco woonachtige Inoue. "Bij Larousse was het namelijk een rommeltje en Arrows had het in die periode ook erg moeilijk. Toen ik bij Larousse informeerde naar de mogelijkheden, zeiden ze me heel eerlijk dat ik niet bij hen moest tekenen omdat ze op het punt stonden om failliet te gaan, waarvoor ik hen hartelijk bedankte. Daarop sprak ik met Simtek, die me vertelden dat ik beter niet bij ze kon rijden, omdat ze alleen maar budget hadden om tot en met Monaco mee te doen en dat het daarna voorbij zou zijn. Ook Lotus was op dat moment nog een optie, maar, je raadt het al, ook zij kwamen met de mededeling dat ze op de fles gingen. Footwork bleef over en teambaas Jackie Oliver zei me dat ik van harte welkom was."

Inoue zou in 1995 maar in vijf van de zeventien races aan de finish komen, met een achtste plek in de Italiaanse Grand Prix als beste resultaat. Toch is de naam Inoue bij de meeste mensen die in die periode al de Formule 1 volgden, blijven hangen, wat vooral te danken is aan aantal bizarre incidenten. Zo werd hij tijdens een training in Monaco terwijl hij naar de pits werd gesleept door een truck, geraakt door een auto van de officials, waardoor hij over de kop ging. In Hongarije werd hij aangereden door een auto van een official toen hij de marshals wilde helpen om een brandje in zijn auto te blussen. Hij raakte hierbij geblesseerd aan zijn been, maar was op tijd genoeg hersteld om in België weer aan de start te kunnen staan.

"Dat incident in Hongarije was erg pijnlijk", herinnert Inoue zich. "Jackie zag het allemaal op de pitmuur gebeuren en belde meteen een andere coureur op met de vraag of hij mij wilde vervangen. Ik werd ondertussen naar het medisch centrum gebracht, waar gelijk besloten werd om mij naar het ziekenhuis in Boedapest over te brengen. Er stond daar een nieuwe helikopter dus ik dacht we direct naar het ziekenhuis zouden gaan, maar Charlie Whiting kwam naar me toe met de boodschap dat ze de helikopter op dat moment niet voor mij konden gebruiken omdat ze dan de race stil moesten leggen. We moesten dus wachten tot de race was gefinisht!"

Na zijn seizoen bij Footwork tekende Inoue een deal om in 1996 bij Minardi te rijden, maar doordat een van zijn sponsors zich terugtrok, koos dat team ervoor om met Giancarlo Fisichella verder te gaan, waarmee er na achttien races een einde kwam aan de Formule 1-carrière van Inoue, die tegenwoordig vanwege zijn komische opmerkingen en gezonde dosis zelfspot behoorlijk populair is op Twitter ("De stroom is uitgevallen, maar gelukkig heb ik mijn rechterhand nog."). Verder houdt Inoue zich nu bezig met het begeleiden van jong Japans talent, waaronder Kimiya Sato, die vorige week in Silverstone zijn eerste Formule 1-meters maakte bij Sauber. "Maak je geen zorgen", zegt hij. "Ik vertel ze nooit hoe ze een auto moeten besturen!"

Interview: Mike Seymour
gedeeld
reacties
Achtergrond: hoe Oostenrijk zorgde voor spektakel
Vorig artikel

Achtergrond: hoe Oostenrijk zorgde voor spektakel

Volgend artikel

Wurz: "Maak Oostenrijkse Grand Prix duurzaam"

Wurz: "Maak Oostenrijkse Grand Prix duurzaam"
Laad reacties