Peterhansel emotioneel na zwaarbevochten Dakar-zege: “Loeb was sneller”

Stéphane Peterhansel zegt erg emotioneel te zijn na zijn overwinning in de Dakar Rally 2017. Volgens de Fransman heeft hij er hard voor moeten vechten doordat Peugeot-teamgenoot Sébastien Loeb eigenlijk de snellere was van de twee.

Peterhansel boekte zaterdag zijn dertiende eindzege in het evenement. Het verschil met negenvoudig rallykampioen Loeb bedroeg na twee weken over het Zuid-Amerikaanse continent te hebben gescheurd maar 5 minuten en 13 seconden. Het tweetal deed tijdens de laatste week van de rally weinig voor elkaar onder, maar Peterhansel deelde op donderdag een beslissende klap uit door in het klassement een voorsprong van zes minuten op Loeb te nemen. Aanvankelijk leek de WRC-legende dat gat op vrijdag nog te gaan dichten, maar een lekke band verhinderde dit, waardoor Peterhansel op zaterdag op zijn gemak naar de eindzege kon cruisen.

“Aan het begin van de rally was ik er niet zeker van of ik wel kon winnen”, vertelt Peterhansel. “Er was een flink gevecht gaande tussen zes of zeven rijders. Daarna ging het nog tussen vier man en in de laatste week waren het er nog maar twee. Seb en ik waren erg aan elkaar gewaagd. Uiteindelijk heb ik gewonnen, maar het scheelde niets. Ik heb de Dakar waarschijnlijk gisteren gewonnen toen Seb lek reed. Deze overwinning heb ik waarschijnlijk weer te danken aan mijn ervaring, want op sommige momenten wist ik dat ik niet snel genoeg was om in het spoor van Seb te kunnen blijven. Ik ben er behoorlijk emotioneel van, want het was niet gemakkelijk.”

Geen teamorders

Peterhansel had veel lof voor Peugeot Sport-baas Bruno Famin, die ervoor koos geen teamorders uit te delen tijdens de tweede week, toen duidelijk werd dat het tussen de twee Peugeots zou gaan. “De sfeer in het team was heel goed. Bruno besloot geen teamorders toe te passen en dat was de beste beslissing die hij had kunnen nemen”, vervolgde Peterhansel. “Het was puur een gevecht tussen twee coureurs die met dezelfde auto reden. De beste zou de Dakar winnen. Het was zeer spannend aan het einde, maar het was natuurlijk een prachtige situatie voor ons om in te zitten.”

Via onze Dakar-reporter Valentin Khorounzhiy 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar 2017
Coureurs Sébastien Loeb , Stéphane Peterhansel
Teams Peugeot Sport
Artikel type Nieuws