Smith onder de indruk van ontwikkelingssnelheid KTM

MotoGP-rijder Bradley Smith is zeer te spreken over de snelheid waarmee zijn nieuwe werkgever KTM nieuwe en succesvolle componenten ontwikkelt. Dat oordeel velt de Brit na de driedaagse test in Sepang.

De Oostenrijkse fabrikant begint komende maand in Qatar aan het eerste volledige seizoen in de MotoGP. Bradley Smith bestuurt een van de machines, de andere wordt ingenomen door Pol Espargaro. 

In 2016 voerde KTM-testrijder Mika Kallio een uitgebreid testprogramma uit. De Fin nam op een wildcard deel aan de seizoensfinale in Valencia. Aanwinsten Smith en Espargaro begonnen in november met het testwerk. De afgelopen dagen ging de ontwikkeling van de RC16 verder op Sepang, waar een driedaagse collectieve MotoGP-test plaatsvond. Smith testte twee nieuwe chassis’ die de grip aan de achterzijde moeten verbeteren. 

De Brit blikte tevreden terug op de testweek: “We hebben veel nieuwe onderdelen uitgeprobeerd. Van elke tien onderdelen waren er negen echt een verbetering”, klonk het tevreden bij Smith. “We zullen niet elke week dit aantal updates hebben, en er zullen momenten zijn waarop de nieuwe onderdelen geen voordeel opleveren. Maar tot op heden gaat het goed. De informatie die Pol en ik geven wordt goed geïnterpreteerd door het team. Zij zorgen voor nieuwe onderdelen waardoor wij sneller gaan. Laten we hopen dat dit nog lang zo doorgaat. De motor heeft duidelijk stappen gemaakt.”

Hij vervolgde: “Pol en ik zijn dezelfde weg ingeslagen met de ontwikkeling. Met dezelfde motor rijden we vergelijkbare rondetijden. Dat helpt de ontwikkeling. Er zijn aspecten die verbeterd moeten worden, maar er zijn ook gebieden waarop we ten opzichte van andere rijders en fabrikanten sterk zijn. Het was een positieve test. We waren hier op Sepang - een van de langste circuits en tijdens onze eerste test van 2017 - slechts 1,9 seconden langzamer dan de snelste man.”

Gebrek aan topsnelheid nog geen probleem

Smith en Espargaro eindigden de test als 21e en 22e, met exact dezelfde tijd. Met name op topsnelheid komt KTM tekort, maar volgens de Brit wordt daar al aan gewerkt: “De lange rechte stukken werken niet in ons voordeel. We moeten daar aan werken. Het is belangrijk dat we veel ronden kunnen rijden zodat we de snelheid kunnen opvoeren. Op dit moment is het verbeteren van de topsnelheid minder belangrijk dan het verbeteren van het chassis. Qua chassis ben ik behoorlijk onder de indruk van het werk dat reeds verzet is. Ik weet dat we nog ruimte voor verbetering hebben. Op het juiste moment zullen we laten zien wat we nog achter de hand houden.”

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Evenement Sepang Januari test
Circuit Sepang International Circuit
Coureurs Bradley Smith
Artikel type Nieuws