Analyse: Wat hebben we geleerd van de MotoGP-test op Phillip Island?

De voorbereiding op het nieuwe MotoGP-seizoen is over de helft en de rangorde begint steeds duidelijker te worden. Wat heeft de test op Phillip Island ons geleerd?

Progressie Honda overduidelijk

Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team

Foto: Repsol Media

Er is geen twijfel over mogelijk dat Honda zichzelf in een positie bevindt die vele malen beter is dan twaalf maanden geleden. Marc Marquez zegt dan misschien wel dat zijn motor - en met name de nieuwe krachtbron - er nog niet klaar voor is, maar het is overduidelijk dat je met een machine die er nog niet klaar voor is, niet zo’n snelle rondetijd kunt noteren als hij in Australië deed. Buiten de rondetijden is het beste nieuws voor HRC dat het team een duidelijke ontwikkelingsrichting heeft gevonden. De sterke en zwakke punten van de RC213V zijn ontdekt en aangepakt. Marquez reed op Phillip Island 271 ronden - meer dan ieder ander. Een van deze ronden was slechts twee tienden langzamer dan de toptijd van Maverick Viñales. En qua racesnelheid was Marquez iets sterker dan zijn nieuwe Yamaha-rivaal. 

Daarnaast leek Dani Pedrosa (goed voor de derde tijd) zich een stuk prettiger te voelen op de nieuwe prototype. Dat is het bewijs van de grote stap die Honda gezet heeft in de ontwikkeling van de RC213V.

Razendsnelle Viñales serieuze titelkandidaat

Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing

Foto: Yamaha MotoGP

Het beeld dat de test op Phillip Island schetste, is dat we twee namen op het lijstje met titelkandidaten kunnen invullen: regerend kampioen Marquez en Yamaha-aanwinst Viñales. We zullen moeten afwachten of een derde rijder zich in de strijd kan mengen - Valentino Rossi? Jorge Lorenzo? - maar Viñales lijkt zeer zeker een rol van betekenis te gaan spelen. 

Naast zijn imponerende snelheid in de kwalificatiesimulaties in Australië - hij was zes tienden sneller dan zijn eigen ronderecord van een jaar geleden - was de Spanjaard ook in staat om constante rondetijden te noteren. Bovendien maakt hij geen grote fouten. Na zestien races zonder valpartij in 2016, moet zijn eerste crash met de Yamaha nog plaatsvinden. Het vooruitzicht is veelbelovend.

Rossi in moeilijkheden 

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Foto: Yamaha MotoGP

Valentino Rossi probeert het zo goed mogelijk te verbloemen maar inmiddels kan hij er niet meer omheen: de Italiaan heeft problemen. Op Phillip Island was Viñales op alle vlakken de betere - en snellere - Yamaha-rijder. Over een vliegende ronde was Rossi vier tienden langzamer dan zijn nieuwe teammakker, in de lange run liefst zes tienden. In een race zou hij daarmee ergens rond de zesde plaats eindigen.

“Er is veel werk aan de winkel. We hebben twijfels. In Qatar gaan we verschillende dingen proberen om vooruitgang te boeken”, zei Rossi. De Italiaan is niet blij met het gebrek aan grip aan de achterzijde in lange runs. “Ik ben nog niet tevreden. We hebben de problemen niet kunnen oplossen.” De veelvoudig wereldkampioen heeft nog even de tijd om de situatie recht te zetten, maar de seizoensopener op 26 maart komt met rasse schreden dichterbij.

Lorenzo heeft het lek nog niet boven

Jorge Lorenzo, Ducati Team
Jorge Lorenzo, Ducati Team

Foto: Ducati Corse

Volgens Andrea Dovizioso zijn er verschillende manieren om naar de prestaties van Ducati te kijken. Volgens de Italiaan is de huidige stand van zaken beter dan een jaar geleden het geval was. Maar dat is natuurlijk niet wat Ducati gehoopt had, zeker niet na het aantrekken van Jorge Lorenzo. De drievoudig MotoGP-kampioen heeft het lastig. De Desmosedici stuurt niet in op de manier die hij wenst, terwijl dat juist het sterke punt is in zijn rijstijl. Ducati begint nu te klagen over het verbod op de winglets, maar dat was iets waarvan men al maanden wist dat het eraan zat te komen. 

De snelheid van Lorenzo tijdens een lange run (dertien ronden), was zo’n negen tienden per ronde langzamer dan de snelste man. Dat is niet wat Ducati voor ogen had. Desondanks blijft het afwachten hoe Dovizioso en Lorenzo in Qatar voor de dag zullen komen, aangezien dit een van de circuits is waar Ducati kan excelleren. Ook moeten we bekijken waarmee Gigi Dall’Igna en zijn technische team nog mee komen. De technisch directeur hintte naar enkele verrassende innovaties.

Suzuki blijft een vraagteken

Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP
Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP

Foto: Suzuki MotoGP

Na de test in Australië is er heel wat onduidelijk over de vorm en verwachtingen van Suzuki voor het aankomende seizoen. In Valencia en Sepang leek alles goed en positief. Andrea Iannone, de nieuwe aanwinst van Suzuki, had het op Phillip Island een stuk lastiger. En erger nog: hij kon niet verklaren waarom dat zo was. 

De snelheid tijdens de longruns van Iannone was zo’n twee tienden per ronde sneller dan die van teamgenoot Alex Rins. De rookie toonde echter zijn progressie en was in staat om een snellere ronde neer te zetten tijdens de kwalificatiesimulatie. Suzuki liet tevens een nieuwe kap zien, om het verbod op de winglets te compenseren. Niemand van het team wilde daar echter veel over kwijt. Over een week of twee zullen we in Qatar echt zien hoe de voorbereiding van Suzuki is verlopen.

Tech 3-rookies zitten er lekker bij 

Jonas Folger, Monster Yamaha Tech 3
Jonas Folger, Monster Yamaha Tech 3

Foto: Gold and Goose Photography

Bij Tech 3, het satellietteam van Yamaha, maken de Moto2-promovendi Jonas Folger en Johann Zarco nu al indruk. De acclimatisatie lijkt voorspoedig te verlopen, met dank aan de M1 waarmee de fabrieksrijders van Yamaha afgelopen seizoen meerdere races wonnen. 

Folger verliet Australië met de vierde snelste rondetijd op zak, ondanks een last-minute crash. Regerend Moto2-kampioen Zarco zette een zeer constante racesimulatie over twintig ronden neer. De Fransman erkende dat Phillip Island niet het ideale circuit is om risico’s te nemen maar verliet de omloop met een flinke dosis zelfvertrouwen. 

De ontwikkelingsrace van KTM 

Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing

Foto: Gold and Goose Photography

De nieuwe fabrikant KTM is erop gebrand om een rol van betekenis te gaan spelen in het wereldkampioenschap. Het merk verliet Sepang met een duidelijk beeld van de ontwikkelingsrichting. In Australië werden opnieuw stappen gezet.

“We zitten er heel dicht bij. Ik weet niet wat de technici gedaan hebben maar de machine voelt anders aan: niet te vergelijken met de versie waarmee we in Valencia reden”, zei Pol Espargaro op Phillip Island. De Oostenrijkse fabrikant heeft de sterke punten van het chassis verder ontwikkeld. Het resultaat was veelal positief. Voorafgaand aan de driedaagse test in Qatar hoopt KTM een nieuwe krachtbron te introduceren die het vermogen iets soepeler overbrengt. Dat moet het leven van Smith en Espargaro nog iets eenvoudiger maken.

Aprilia doet haar eigen ding 

Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini, Sam Lowes, Aprilia Racing Team Gresini
Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini, Sam Lowes, Aprilia Racing Team Gresini

Foto: Gold and Goose Photography

De komst van voormalig Suzuki-man Aleix Espargaro lijkt Aprilia nieuwe energie te hebben gegeven. Het merk kwam in Australië in actie met een nieuwe kap, die veelbelovende data in de windtunnel teweeg had gebracht. Het blijft echter afwachten of het concept in Qatar ingezet wordt vanwege de specifieke karakteristieken.

De ervaren Espargaro was op Phillip Island zeer te spreken over het gevoel met de nieuwe motor, zeker aan de voorkant. “In Jerez en Maleisië merkte ik dat het achterwiel na tien ronden begon te spinnen maar ik was verrast hoeveel dat hier verbeterd is.” De Spanjaard lijkt vrij eenvoudig relatief snelle ronden te kunnen rijden, al moeten we nog afwachten hoe de Aprilia zich over een hele raceafstand houdt. Het Italiaanse merk wil in Qatar een nieuwe krachtbron testen, waarmee het gat naar de top weer iets verder verkleind moet worden. 

Met medewerking van onze MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Evenement Februari-test Phillip Island
Circuit Phillip Island Grand Prix Circuit
Coureurs Valentino Rossi , Bradley Smith , Andrea Dovizioso , Jorge Lorenzo , Aleix Espargaro , Dani Pedrosa , Marc Marquez , Pol Espargaro , Andrea Iannone , Bradley Adams , Johann Zarco , Maverick Viñales , Jonas Folger , Alex Rins
Artikel type Analyse