Rosberg breekt de ban met eerste zege in China

Nico Rosberg heeft in China zijn eerste Grand Prix gewonnen. De Duitser startte vanaf pole-position en domineerde de wedstrijd, mede dankzij een uitstekende bandenstrategie. Het is de eerste zege voor Mercedes sinds ze twee jaar geleden terugkeerden als volledig Formule 1-team. Jenson Button en Lewis Hamilton eindigden als tweede en derde, voor Mark Webber en Sebastian Vettel.

Dat Mercedes voor dit jaar een knappe auto in elkaar had gezet, was al snel duidelijk. Maar dat tempo was voornamelijk op zaterdag zichtbaar, om een dag later weinig op te leveren. Voor de race in China had Mercedes immers slechts één punt bij elkaar gereden. Dat was niet volledig de schuld van de auto, maar het zei wel het nodige. En dan was er nog die bandenslijtage. De Mercedes vrat zijn banden sneller op dan menig concurrent. Puntje van zorg.

Dus toen Nico Rosberg en Michael Schumacher de perfecte start maakten vanaf de eerste startrij, was de concurrentie niet direct heel bezorgd. Die Silberpfeilen zouden immers toch vroeger moeten stoppen en dan was dat klusje ook weer geklaard. Maar in China was het vrij fris. Koud, bijna. En in koud weer slijten banden minder snel. En dus bleek de Mercedes uitstekend om te gaan met de banden en konden ze zelfs langer door dan de directe concurrentie.

Het hart van Norbert Haug zal het wel even zwaar te verduren gehad hebben na de eerste serie stops. Het rechter voorwiel van Michael Schumacher ging er niet goed op en drie bochten later zette de Duitser -vóór de stops rijdend als de perfecte adjudant voor Rosberg- aan de kant. Maar Schumacher was de enige uitvaller van de middag. Vooraan bleef Rosberg doorstomen alsof hij nooit iets anders had gedaan.

En de Mercedes was zó goed voor het rubber, dat twee stops volstonden. Dus vanaf ronde dertig wisten de mannen achter hem dat ze in feite aan het racen waren voor plaats twee. En hoe. Kimi Raikkonen hield die positie lange tijd vast, maar toen zijn banden de gevreesde 'cliff' bereikten, was het in één ronde opeens volledig gedaan. De arme Fin zou niet eens punten gaan scoren.

In plaats daarvan ontstond er een fantastische 'dogfight' tussen de McLarens, Red Bulls, de Ferrari van Fernando Alonso, de mannen van Williams en Romain Grosjean. Iedereen liet elkaar leven, maar het was hard tegen hard. Uiteindelijk leek Vettel op weg naar een podiumplaats, maar zijn banden zouden het niet volhouden tot aan de finish. Jenson Button en Lewis Hamilton glipten er langs, waarna Mark Webber hetzelfde deed in de voorlaatste ronde. Het loopt niet lekker voor Vettel. Nog steeds niet.

Maar vooraan, vér vooraan reed een Mercedes. Nico Rosberg stuurde aan op zijn eerste Grand Prix-zege en zorgde ervoor dat Norbert Haug van vreugde niet meer wist wat hij moest doen. Een high-five met Herbie Blash, een dansje, een stevige omhelzing met zijn coureur en vervolgens kwam hij veel te laat aan op het podium. Mercedes is gearriveerd. Wat dit betekent voor het kampioenschap, waarin Lewis Hamilton inmiddels weer leidt, zal de toekomst uitwijzen. Maar deze zondagmiddag in China gaat nog lang doorklinken.
gedeeld
reacties
Williams-coureurs verwachten beter racetempo
Vorig artikel

Williams-coureurs verwachten beter racetempo

Volgend artikel

Vettel: "Gezien omstandigheden prima resultaat"

Vettel: "Gezien omstandigheden prima resultaat"
Laad reacties