Prost: "Renault neemt een risico met McLaren"

Renault-adviseur Alain Prost is enthousiast over de samenwerking van de Franse constructeur met McLaren, maar ziet ook gevaren.

Renault heeft voor de komende jaren het roer omgegooid door McLaren te gaan bevoorraden, terwijl de samenwerking met Red Bull mogelijk ten einde zal komen. Voor 2018 zal de constructeur uit Viry-Châtillon echter twee rechtstreekse concurrenten gaan voorzien met in principe identieke motorpakketten. Dat is een cruciale, strategische beslissing die ook de nodige risico's met zich meebrengt. 

Alain Prost, de adviseur is zich van de gevaren van de deal met McLaren bewust. De alliantie McLaren-Renault is mooi nieuws voor raceliefhebbers, maar als het fabrieksteam van Renault volgend jaar door zowel Red Bull als McLaren wordt verslagen, dan zullen de Fransen vast achter de oren moeten krabben. "Het akkoord met McLaren is een mooi resultaat", vertelt Alain Prost aan Sky Sports. "Het is een lang aanslepend proces geweest, die niet alleen over de nieuwe partner ging maar ook over de strategie van Renault op de lange termijn. We wilden alles in eigen handen houden. Dit is goed voor ons, ook al nemen we een risico door een erg sterk team erbij te hebben aan onze kant, maar ook als concurrent. Maar als fabrieksteam willen we iedereen verslaan."

Terwijl Renault McLaren verwelkomt, is de relatie met Red Bull nog steeds erg verzuurd, mede door de betrouwbaarheidsproblemen van Max Verstappen en Daniel Ricciardo. Door de wissel van zusterteam Toro Rosso naar motoren van Honda, die het overneemt van McLaren, ontstaat er een situatie waarin beide teams opnieuw met verschillende motoren zullen rijden. Er wordt al gefluisterd dat Renault in 2019 van Red Bull afwil en het team ook naar Honda-motoren zal moeten overschakelen. Prost gaat net zoals Christian Horner en Cyril Abiteboul niet in op die geruchten, maar geeft wel toe dat de situatie verre van ideaal is. "Het is heel moeilijk om bij de Red Bull-teams aan de ene kant een Renault te hebben en aan de andere kant een Honda", aldus de viervoudige wereldkampioen. "We moeten doen wat voor ons het beste is, want we willen de situatie in de toekomst verbeteren."

Goede zaak in rijdersmarkt

Renault wilde boter bij de vis om de wissel tussen Toro Rosso en McLaren goed te keuren en kreeg waar het al lang op zat te azen: Carlos Sainz. De getalenteerde Spanjaard wordt voor een jaar door Red Bull uitgeleend aan de renstal uit Enstone. Met een combinatie Nico Hülkenberg - Carlos Sainz beschikt Renault over twee snelle speerpunten met een mix tussen jeugd en ervaring.  

Aan het einde van volgend seizoen ligt de rijdersmarkt weer helemaal open, want dan zullen alle topteams een vrij zitje hebben. Als Renault volgend jaar een stap vooruit kan zetten, dan kan het mogelijk andere toprijders aantrekken. "De rijdersmarkt is heel belangrijk en we zijn goed gepositioneerd voor het einde van 2018, wanneer er veel mogelijk is", beseft Prost. "Er zullen eind 2018 veel rijders einde contract zijn. We willen als team verbeteren en volgend seizoen zullen we bewijzen dat we sterker zijn dan we nu tonen. Dan zullen we op de markt ook in een sterkere uitgangspositie staan. We hebben Carlos voor volgend jaar, maar hij blijft lid van de Red Bull-familie. Maar als hij goed presteert en hij wil bij ons blijven, dan zullen we een oplossing vinden."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Alain Prost
Teams McLaren , Renault F1 Team
Artikel type Nieuws
Tags moteur, renault