Honda erkent: "Nemen groot risico met nieuwe motor"

Honda heeft een behoorlijk risico genomen door te kiezen voor een gloednieuw concept van de Formule 1-motor voor 2017. Dat geeft Honda-baas Yusuke Hasegawa toe.

De Japanse fabrikant keerde in 2015 terug in de Formule 1 als motorpartner van McLaren. In het verleden bleek de combinatie McLaren-Honda schier onverslaanbaar. Met dat in gedachten begon de nieuwe samenwerking maar dat draaide in het eerste jaar uit op een drama. De krachtbron was niet betrouwbaar en veel te langzaam, tot grote frustratie van de rijders. Afgelopen seizoen boekte de Japanse producent de nodige vooruitgang maar tot op heden moet het in de pikorde nog altijd achteraan aansluiten.

In 2017 moet het gat richting Mercedes, Ferrari en Renault verkleind worden. Daarbij speelt een reglementswijziging in het voordeel van Honda: het tokensysteem is geschrapt en daardoor mag de motor ongelimiteerd ontwikkeld worden. In een ultieme poging nog sneller progressie te boeken, heeft Honda besloten af te stappen van het ‘size-zero concept’. De gehele configuratie van de V6 Turbo is onder de loep genomen en aangepakt. Een risico, erkent Hasegawa.

“Het concept is totaal anders”, zei de Japanner in gesprek met onze zusterpublicatie Autosport. “De risico’s zijn erg groot. Er is heel veel dat we nog niet weten over het nieuwe concept. We weten dat het ons qua prestaties een voordeel oplevert maar het grootste risico zit hem in de vraag of we dat potentieel dit jaar kunnen benutten.”

Focus op ICE

De opbouw en de vorm van de krachtbron zijn aangepast, in een poging om progressie te boeken. De harde lessen van de afgelopen jaren zijn gebruikt om de specificatie te verbeteren. Honda heeft zich vooral gericht op de Internal Combustion Engine (ICE). Ook andere componenten zijn onder handen genomen om meer vooruitgang te boeken: “We moeten ons dit jaar focussen op de ICE”, legde Hasegawa uit. “Als we de motor verbeteren, moeten we ook de turbine verbeteren om hetzelfde vermogen te genereren. Er moeten nog een aantal tests uitgevoerd worden. In de praktijk moeten we ervaring opdoen. Ik hoop dat we de juiste richting hebben gekozen. Het is echter niet eenvoudig om alle componenten met elkaar te combineren om de verbeteringen van de ICE te realiseren.”

 

Met medewerking van onze Autosport-collega Mitchell Adam

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams McLaren
Artikel type Nieuws