F1-talentenprogramma’s: Welke coureur wordt gesteund door welk team?

Veel Formule 1-teams hebben een eigen talentenprogramma om de topcoureurs van de toekomst op te leiden. Wie zit waar en hoe succesvol zijn de programma’s tot op heden geweest?

F1-talentenprogramma’s: Welke coureur wordt gesteund door welk team?

De coureur speelt in de autosport een cruciale rol. De wagen kan nog zo goed zijn, met een rijder zonder talent achter het stuur zal succes uitblijven. Andersom geldt hetzelfde: een topcoureur haalt meer uit de auto dan er eigenlijk in zit.

Het is dan ook meer dan logisch dat Formule 1-teams altijd op zoek zijn naar de grootste talenten in de sport. Jaarlijks worden er miljoenen geïnvesteerd in de potentiële wereldsterren van de toekomst. Met talentenprogramma’s worden jonge talenten al op vroege leeftijd opgepikt en begeleid, in de hoop dat een fabrikant of team de concurrentie te vroeg af is en jaren later kan profiteren van de beste rijders. 

Welke talenten staan bij welk team onder contract? We maken een rondje langs de talentenprogramma’s van de Formule 1-teams. 

Liam Lawson, Hitech Grand Prix, Jehan Daruvala, Carlin

Liam Lawson, Hitech Grand Prix, Jehan Daruvala, Carlin

Foto: Formula Motorsport Ltd

De junioren van Red Bull Racing en AlphaTauri

  • Liam Lawson
  • Dennis Hauger
  • Ayumu Iwasa
  • Zane Maloney
  • Enzo Fittipaldi
  • Sebastian Montoya
  • Jak Crawford
  • Isack Hadjar
  • Arvid Lindblad
  • Souta Arao
  • Enzo Deligny
  • Enzo Tarnvanichkul

Het Young Driver Programme van Red Bull is waarschijnlijk het meest succesvolle talentenprogramma in de Formule 1. Sinds de oprichting in 2001 heeft het onder meer viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel en meervoudig racewinnaar Daniel Ricciardo voortgebracht. Andere coureurs die lange tijd gesteund werden en uiteindelijk doorstootten tot de Formule 1 zijn bijvoorbeeld Daniil Kvyat, Sebastien Buemi (Formule E-kampioen 2015-2016), Brendon Hartley (tweevoudig WEC-kampioen en Le Mans-winnaar), Jean-Eric Vergne (tweevoudig Formule E-kampioen) en Carlos Sainz Junior.

Max Verstappen werd in de zomer van 2014 opgenomen in het programma en werd enkele maanden later al gepromoveerd naar de Formule 1. Hij werd met 17 jaar en 166 dagen de jongste rijder ooit die zijn debuut maakte in de F1: tijdens de Grand Prix van Australië 2015 voor Toro Rosso - het zusterteam van Red Bull Racing. Een jaar later stapte hij over naar het topteam en won hij bij zijn debuut direct de Grand Prix van Spanje. Sindsdien heeft hij vele podiumplaatsen, diverse overwinningen en in 2021 zijn eerste wereldtitel behaald.

Het kleine zusje van Red Bull Racing - in 2020 omgedoopt tot AlphaTauri - heeft in 2023 Nyck de Vries en Yuki Tsunoda in de wagens zitten. De Japanner is voortgekomen uit het eigen talentenprogramma van de energiedrankengigant. De Fries imponeerde in 2022 tijdens een invalbeurt bij Williams op Monza, waarna hij werd aangetrokken door AlphaTauri.

Red Bull beschikt over een grote talentenpool, met jonge rijders in veel geledingen van de internationale autosport. Slechts een enkeling weet het te schoppen tot de koningsklasse.

George Russell, Mercedes F1 W11

George Russell, Mercedes F1 W11

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

De huidige talenten van Mercedes

  • Frederik Vesti
  • Paul Aron
  • Andrea Kimi Antonelli
  • Daniel Guinchard
  • Alex Powell
  • Yuanpu Cui
  • Luna Fluxa

Het talentenprogramma van Mercedes is niet zo grootschalig als dat van Red Bull maar gezien de successen van het merk met de ster in de Formule 1 hoeft dat ook geen probleem te zijn.

De eerste officiële juniorrijder van het Mercedes F1 Team was Pascal Wehrlein, die zich in 2014 als reservecoureur bij het merk voegde. Zijn DTM-titel in 2015 resulteerde in een plekje bij Manor F1 in 2016, gevolgd door een overstap naar Sauber. De mogelijkheden in de Formule 1 droogden daarna op waarna de Duitser de overstap maakte naar de Formule E. In 2018 verliet hij het talentenprogramma van Mercedes. 

In 2015 legde Mercedes Esteban Ocon vast. De Fransman maakte halfweg het seizoen 2016 naast Wehrlein bij Manor zijn F1-debuut. Daarna volgde een sterk seizoen bij Force India maar ondanks zijn goede prestaties ten opzichte van de meer ervaren Sergio Perez moest Ocon aan het einde van het jaar plaatsmaken voor Lance Stroll, wiens vader het team had gekocht. Ocon kreeg toestemming om het F1-programma van Mercedes te verlaten om aan de slag te gaan bij Renault (nu Alpine), al regelt het merk met de ster nog altijd de managementzaken van de Fransman. Zijn contract bij Alpine werd recentelijk met drie jaar verlengd tot eind 2024 dus een terugkeer naar Mercedes zit er voorlopig niet in. Hij maakt geen deel meer uit van de Mercedes-talenten, al behoudt hij naar eigen zeggen wel een link met het Zuid-Duitse merk.

George Russell werd in 2017 opgenomen in de talentenpool van Mercedes. Hij won dat jaar de titel in de GP3 en volgde dat op met de Formule 2-titel. Die resultaten leverden hem voor 2018 een F1-zitje bij Williams op. Door de ondermaats presterende wagen kon de Brit zijn talent zelden laten zien. Dat veranderde toen Lewis Hamilton de Grand Prix van Sakhir 2020 moest missen door een coronabesmetting. Mercedes kreeg toestemming van Williams om Russell als vervanger te laten fungeren. De jongeling kwalificeerde zich op de eerste startrij en leek op weg naar een sensationele zege, totdat een fout bij een pitstop en een lekke band de droom uiteen lieten spatten. In 2021 behaalde hij in het waterballet op Spa-Francorchamps zijn eerste podiumstek, waarna hij 2022 eindelijk een kans bij het topteam kreeg. Dat betekent ook meteen dat hij de Mercedes-opleiding is ontstegen en daar formeel geen deel meer van uitmaakt.

Buiten de Formule 1 is Frederik Vesti het voornaamste lid van het juniorteam van Mercedes. Hij rijdt in 2023 voor topteam Prema in de Formule 2.

Charles Leclerc, Ferrari SF21

Charles Leclerc, Ferrari SF21

Foto: Charles Coates / Motorsport Images

Talenten in de Ferrari Driver Academy

  • Arthur Leclerc
  • Oliver Bearman
  • Dino Beganovic
  • Maya Weug
  • James Wharton
  • Rafael Camara
  • Tuukka Taponen
  • Aurelia Nobels

De Ferrari Driver Academy heeft in de loop der jaren heel wat talenten onder de vleugels genomen. Onder hen bijvoorbeeld Sergio Perez, Lance Stroll en Charles Leclerc. De Monegask is tot op heden de enige rijder die het geschopt heeft tot het Ferrari F1-raceteam. In de Grand Prix van België 2019 op Spa-Francorchamps pakte hij zijn eerste Formule 1-overwinning. Een week later volgde de tweede zege voor het oog van de tifosi op Monza. 

Jules Bianchi had ook alles in zich om de top te halen. De talentvolle coureur racete in 2013 en 2014 voor Marussia in de Formule 1. De 25-jarige werd door velen getipt om op een dag door te stromen naar Ferrari maar hij liet negen maanden na een bizar ongeval tijdens de Grand Prix van Japan het leven. 

Het lid van de Ferrari Driver Academy waar de meeste ogen op gericht waren is Mick Schumacher, zoon van zevenvoudig Formule 1-kampioen Michael. De jongeling werd in 2019 vastgelegd door Ferrari en won in 2020 de titel in de Formule 2. In de strijd om de Formule 2-titel versloeg hij twee andere Ferrari-protegés: Callum Ilott (momenteel door Ferrari in de IndyCar Series geplaatst) en Robert Shwartzman (in 2023 officiële reserverijder van het Ferrari F1-team). In 2021 en 2022 racete hij voor achterhoedeteam Haas in de Formule 1. Echt indruk maken kon hij daar niet, waardoor hij door de Amerikaanse formatie aan de kant werd gezet. Ook moest hij plaatsmaken in het talentenprogramma van Ferrari. De Duitser verkaste naar Mercedes, waar hij als derde rijder aan de slag gaat.

Arthur Leclerc, de jongere broer van Charles, maakt wel deel uit van het Ferrari-talentenprogramma. De Nederlands-Belgische jongedame Maya Weug won in 2021 de Girls on Track - Rising Stars-competitie en verdiende daarmee een plekje in de Ferrari Driver Academy. Ferrari steunt ook de Australiër James Wharton, die in 2022 zijn debuut in de formulewagens maakte. Aurelia Nobels won de 2022-editie van de Girls on Track-competitie en wordt door Ferrari ondersteund in haar eerste F4-jaar. Ook FDA Scouting World Finals-winnaar Tuukka Taponen maakt in 2023 voor het eerst deel uit van het programma.

Guanyu Zhou, Uni-Virtuosi Racing

Guanyu Zhou, Uni-Virtuosi Racing

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Coureurs in het talentenprogramma van Alpine

  • Jack Doohan
  • Christian Lundgaard
  • Caio Collet
  • Victor Martins

De Alpine Academy - van naam veranderd toen het F1-team niet langer door het leven ging als Renault - werd in 2002 opgericht. Het is een van de langstlopende talentenprogramma’s in de sport.

In de loop der jaren werden onder meer Jerome d’Ambrosio, Lucas di Grassi (Formule E-kampioen 2016-2017), Giedo van der Garde, Romain Grosjean, Heikki Kovalainen, Robert Kubica en Pastor Maldonado gesteund door Renault. Enkel de laatste drie hebben een overwinning in de Formule 1 behaald. Alledrie kwamen slechts eenmaal als winnaar over de meet. 

Een rijder uit het programma die het ver had kunnen schoppen was Anthoine Hubert. De jonge Fransman was goed op weg richting de top van de autosport met de GP3-titel in 2018 en twee overwinningen met BWT Arden in zijn rookiejaar in de Formule 2 in 2019. Op Spa kwam hij dat seizoen bij een crash op tragische wijze om het leven.

Tussen 2012 en 2015 stond het opleidingsprogramma bekend onder de naam Lotus F1 Junior Team. Van de coureurs die in die jaren gesteund werden haalde enkel Alex Albon - die in 2012 door Red Bull werd weggestuurd om er in 2019 weer in genade aangenomen te worden - de Formule 1. 

De belangrijkste junioren uit het Alpine-programma maakten in 2022 de overstap naar de Formule 1. Guanyu Zhou vertrok naar Alfa Romeo en sneed daarmee de banden met de Franse fabrikant door, Oscar Piastri tekende een deal bij McLaren. Daarnaast vertrok Christian Lundgaard. Het drietal werd vervangen door nieuwkomers Jack Doohan, voormalig Red Bull-talent, en Olli Caldwell. Eerstgenoemde krijgt in 2023 een belangrijkere rol bij het Alpine F1 Team.

Caio Collet en Victor Martins maken ook deel uit van het talentenprogramma van Alpine.

Jack Aitken, Williams FW43

Jack Aitken, Williams FW43

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

Huidige talenten Williams F1 Team

  • Franco Colapinto
  • Jack Aitken
  • Jamie Chadwick
  • Zak O'Sullivan 
  • Roy Nissany

De Williams Driver Academy bestaat nog niet zo heel lang, al heeft het team een rijke historie met het opleiden van coureurs als Damon Hill, David Coulthard, Jenson Button, Nico Rosberg en Valtteri Bottas. 

Jack Aitken is de officiële reservecoureur van Williams. De 25-jarige werd opgeroepen als vervanger van George Russell in de Grand Prix van Sakhir 2020, toen Russell de plek innam van de zieke Lewis Hamilton bij Mercedes. Aitken kwalificeerde zich als achttiende en was slechts een tiende langzamer dan vaste Williams-rijder Nicholas Latifi.

Logan Sargeant maakte enkele jaren deel uit van het programma. Hij wordt voor 2023 gepromoveerd naar het Formule 1-team. Zijn plaats wordt ingenomen door Formule 3-coureur Franco Colapinto. De jonge Argentijn maakte in 2022 zijn F3-debuut met Van Amersfoort Racing en pakte bij zijn debuut meteen de pole-position. Later in het seizoen won hij de sprintraces in Imola en Monza. In 2023 rijdt hij voor MP Motorsport in de Formule 3, en krijgt een kijkje in de keuken bij Williams.

W Series-kampioene Jamie Chadwick, Roy Nissany en Zak O'Sullivan maken de line-up aan juniorrijders compleet

Lando Norris, McLaren MCL35M, Lewis Hamilton, Mercedes W12

Lando Norris, McLaren MCL35M, Lewis Hamilton, Mercedes W12

Foto: Charles Coates / Motorsport Images

De huidige junioren van McLaren

  • Ugo Ugochukwu

Het McLaren Young Driver Programme bestaat al sinds 1998 en heeft sindsdien diverse naamsveranderingen ondergaan. De eerste twee talenten die onder de vleugels werden genomen waren de Britse karters Wesley Graves en Lewis Hamilton. 

De loopbaan van Hamilton behoeft weinig verdere uitleg. Met de steun van McLaren promoveerde hij vanuit de kartsport naar de formulewagens. In 2003 werd hij kampioen in de Formule Renault UK, twee jaar later pakte hij de titel in de Formule 3 EuroSeries en in 2006 werd hij GP2-kampioen. In 2007 maakte hij bij McLaren naast Fernando Alonso zijn debuut in de Formule 1 en pakte als rookie bijna de wereldtitel. Sindsdien heeft hij als zevenvoudig wereldkampioen historie geschreven. Niemand won meer races, pakte meer podiumplaatsen en scoorde meer pole-positions dan Lewis Hamilton.

In de loop der jaren haalden diverse andere protegés van McLaren de Formule 1, maar met minder succes. Giedo van der Garde, Alex Albon, Kevin Magnussen, Stoffel Vandoorne en Lando Norris werden gesteund door het team uit Woking. De laatste drie maakten met McLaren hun debuut in de Formule 1. Tot op heden heeft enkel Norris het langer dan één seizoen volgehouden. 

Andere McLaren-talenten zijn Nyck de Vries, Oliver Rowland, Oliver Turvey, Tom Blomqvist en Sergio Sette Camara. In 2020 haalde McLaren de bezem door het talentenprogramma en legde de focus enige tijd elders, maar in maart 2021 werd een langetermijnovereenkomst gesloten met de 13-jarige Amerikaanse karter Ugo Ugochukwu. Hij won in 2020 het FIA OKJ European Championship.

Racewinnaar Theo Pourchaire, ART Grand Prix

Racewinnaar Theo Pourchaire, ART Grand Prix

Foto: Florent Gooden - DPPI

Proteges Alfa Romeo (Sauber Academy, opgericht in 2020)

  • Theo Pourchaire
  • Roberto Faria
  • Miguel Costa
  • Zachary David

Alfa Romeo heeft geen eigen talentenprogramma, het opleidingstraject wordt namelijk gerund door Sauber. Het Sauber Junior Team werd in 2018 opgericht in samenwerking met partner Charouz Racing System maar nadat die deal afliep richtte het in juni 2020 de Sauber Academy op. 

Meerdere coureurs zijn momenteel verbonden aan dat programma. Theo Pourchaire is de meest aansprekende naam. De jonge Fransman won het ADAC Formule 4-kampioenschap in 2019 en eindigde in 2020 achter Oscar Piastri als tweede in de FIA Formule 3. Hij liep de titel op slechts drie punten mis. Pourchaire stapte over naar de Formule 2 en gaf ook daar meteen zijn visitekaartje af. In Monaco 2021 werd hij de jongste winnaar van een F2-race in de historie. Hij speelt achter de schermen ook een steeds grotere rol bij het Alfa Romeo F1 Team. Roberto Faria is de andere rijder die gesteund wordt door Sauber.

Het Sauber Karting Team is opgezet om jonge rijders in de kartsport te steunen en door te laten stromen naar de autosport en de Sauber Academy. Momenteel maken Miguel Costa en Zachary David deel uit van dat programma.

Pietro Fittipaldi, reserve driver, Haas F1

Pietro Fittipaldi, reservecoureur Haas F1

Foto: Andy Hone / Motorsport Images

Junioren van het Haas F1 Team

  •  Pietro Fittipaldi

Haas is een van de twee teams zonder officieel talentenprogramma. Wel heeft het sinds de entree in de Formule 1 in 2016 een handvol jonge coureurs aangesteld als reserve- of ontwikkelingsrijder. 

Santino Ferrucci, Arjun Maini en Louis Deletraz zijn de afgelopen jaren betrokken geweest bij het team. Momenteel is Pietro Fittipaldi de enige rijder die buiten de twee vaste coureurs aan het team verbonden is. De kleinzoon van Emerson en broer van Enzo is sinds 2019 de officiële reservecoureur van Haas. Hij viel aan het eind van 2020 in voor Romain Grosjean na diens horrorcrash in Bahrein. Fittipaldi eindigde in beide races als laatste maar werd geprezen voor zijn optreden nadat hij meer dan een jaar niet meer in een F1-wagen had gereden. 

Lance Stroll, Aston Martin AMR21

Lance Stroll, Aston Martin AMR21

Foto: Charles Coates / Motorsport Images

Talenten van Aston Martin

  • Geen

Aston Martin, de nieuwe naam van het voormalige Racing Point, heeft momenteel geen talentenprogramma. Het team maakte in 2022 gebruik van de reserves van motorenpartner Mercedes. 

gedeeld
reacties

Waarom F1-teams het niet eens zijn over beste oplossing sidepods

Analyse: De verandering bij Williams die Vowles als prioriteit stelt