“Benzinebesparing wordt puinhoop zonder veranderingen”, waarschuwt Chester

De Formule 1 loopt het risico verzeild te raken in een ‘puinhoop’ omtrent benzinebesparing wanneer de huidige toegestane hoeveelheid van 100 kilogram brandstof niet verhoogd wordt wanneer in 2017 snellere en zwaardere auto’s geïntroduceerd worden.

De overstap naar de nieuwe turbo hybridemotoren in 2014 had als doel de sport een groener imago te geven. De huidige auto’s verbruiken 40% minder brandstof dan in het V8-tijdperk het geval was. Het gebrek aan spanning, geluid en inhaalacties leidde echter tot veel kritiek. Volgend jaar staan er auto’s met meer downforce aan de start. De bolides worden ook breder en zwaarder, waardoor volgens Renault technisch directeur Nick Chester goed nagedacht moet worden over de toegestane hoeveelheid benzine aan boord.

Toename van 10%

De eerste schattingen van diverse teams wijzen op een toename van 10% van het brandstofverbruik wanneer de nieuwe auto’s hun intrede doen. Onder de huidige reglementen zou dat ertoe leiden dat de gehele grid een groot deel van de race enorm besparend moet gaan rijden. En dat is juist niet wat de fans willen.

Hoewel de teambazen nog geen overeenstemming hebben bereikt over de reglementsveranderingen, is Chester van mening dat het belangrijk is dat er wijzigingen doorgevoerd worden. Anders kan het spektakel van de koningsklasse nog verder afnemen. Op de vraag van Motorsport.com wat er gebeurt wanneer de grens van 100 kilogram behouden blijft, zei Chester: “Dan wordt het een puinhoop. Tijdens de recente vergadering over de technische reglementen, hebben we gestemd om de beperkingen omtrent racebrandstof te schrappen. We houden vast aan de groene boodschap dat auto’s niet te veel verbruiken maar door de regels over de maximale hoeveelheid te schrappen, kunnen we afscheid nemen van ‘lift and coast’. Dat zou goed zijn voor de spanning in de races. Als we vasthouden aan 100 kilogram en de 2017-reglementen worden doorgevoerd, dan vindt er ontzettend veel benzinebesparing plaats. Ik verwacht dat men daarover gaat klagen.”

Meer benzine noodzakelijk

Naast het feit dat de auto’s in 2017 zwaarder worden, mede door de invoering van de gesloten cockpit volgens het Halo-concept, zorgt de toegenomen downforce ervoor dat de rijders meer vragen van de motoren. Chester gaf aan dat eerste berekeningen erop duiden dat er meer benzine nodig is: “De teams zijn het eens over een toename van ongeveer 10 kilogram, want het percentage dat de rijders vol gas rijden, stijgt enorm onder de nieuwe regels. Daardoor verbruik je meer benzine. Mercedes gebruikte vorig jaar niet altijd de volledige 100 kilogram. Ik denk dat iedereen besparend moet gaan rijden als er niets verandert. 

30 april

Na onderhandelingen over deze kwestie tijdens de vergadering van de Strategy Group, eerder deze maand, is er nog geen indicatie dat alle teams akkoord gaan met het plan. Fabrikanten als Honda en Renault zijn minder efficiënt qua benzineverbruik en zijn daardoor groot voorstander van het plan. Het dominerende Mercedes vreest voor de impact van vrij benzineverbruik aangezien zij bang zijn hun voorsprong te verliezen.  

In de komende weken wordt er regelmatig gesproken over het onderwerp. Op 30 april moet er duidelijkheid zijn, want dat is de deadline. Chester denkt dat meer vrijheid op dit gebied moet leiden tot kleinere verschillen tussen de fabrikanten: “Men probeert om het verschil in motorenprestaties te beperken. Een manier die daar enorm aan kan bijdragen, is het schrappen van de maximale hoeveelheid brandstof gedurende de race.”

 

Interview door Jon Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Renault F1 Team
Artikel type Nieuws