"Belletje met Verstappen puur bedoeld om Max te helpen", verklaart Wolff

Toto Wolff heeft geen spijt van zijn inmiddels wereldberoemde belletje met Jos Verstappen over diens zoon Max – en stelt dat hij simpelweg een leuk gesprek had met een vriend en ‘mede-racegek’.

De Oostenrijker heeft naar eigen zeggen Verstappen Senior advies gegeven dat nuttig zou kunnen zijn voor zijn zoon, met name met betrekking tot de wijze waarop Max wordt afgeschilderd in de media. Daarnaast vond Wolff dat Jos bij meer races aanwezig zou moeten zijn. Hij ontkende dat hij geadviseerd zou hebben dat de Red Bull-coureur weg moet blijven uit de strijd met de Mercedes-coureurs nadat de Nederlander in Mexico een lichte touché had met Nico Rosberg. Wolff zou de titelstrijd enkel genoemd als potentieel gevaar voor het imago van Verstappen, wanneer hij met een incident het eindresultaat zou beïnvloeden.   

Desondanks zorgde de conversatie voor de nodige irritatie bij Red Bull-bazen Christian Horner en Helmut Marko. “Geen spijt, in chocoladeletters”, zei Wolff tegen onder meer Motorsport.com op de vraag of hij inmiddels spijt had van zijn belletje. “Ik ken de familie al een tijdje, en ik waardeer hen. Ik bel wie ik wil bellen. En dit is totaal uit z’n verband getrokken en ik weet niet door wie. Nou ja, dat weet ik wel! Het is gewoon een onzinverhaal. Ik heb een leuk gesprek gevoerd met Jos, zoals ik in het verleden al zo veel leuke gesprekken over allerlei zaken met hem heb gevoerd. Over racen, over jonge rijders, over alles, over zijn dochter, karting. Ze zijn bij me thuis geweest voor een etentje. Dus wat is dit allemaal voor onzin?” 

Met betrekking tot de inhoud van het gesprek, zei de Mercedes-baas: “Ik zal je zeggen wat ik verteld heb. Ik vind Max een geweldige coureur. Hij beschikt over ongelofelijke vaardigheden. Als persoon is hij verfrissend, spontaan, intelligent. Naast iedereen binnen het Red Bull Team ben ik een groot fan van hem. En hij is precies wat de dokter voorschreef aan de F1. Max draagt bij aan de positive sfeer die rondom de Formule 1 gecreëerd wordt. En het laatste dat ik wil, en het laatste dat hij überhaupt zou doen, is zijn aanpak veranderen. Ik heb niet gezegd dat hij aan de kant moet gaan, noch dat hij op een andere manier moet gaan racen.”

Jos moet vaker aanwezig zijn bij GP's, adviseert Wolff 

Volgens Wolff is het goed voor Max als zijn vader vaker bij de races aanwezig is: “Met Jos heb ik twee dingen besproken. Ten eerste vond ik het ongelukkig dat Max door bepaalde media in een negatief daglicht geplaatst is. Ik heb gezegd dat dat in mijn ogen onterecht is, en dat ik het gevoel had dat hij dat op de een of andere manier moet zien om te draaien. En dat deed ik puur uit sympathie voor Max en Jos, niets anders. Daarnaast heb ik het gevoel dat de aanwezigheid van Jos bij de races een belangrijke factor is. Dat was de wijze waarop de Verstappen-familie al twintig jaar naar het circuit gaat, sinds het karten. Daarom denk ik dat de aanwezigheid van Jos belangrijk is voor Max. En dat was mijn persoonlijke mening, niet als iemand van Mercedes maar gewoon als onderdeel van een persoonlijk gesprek dat ik regelmatig met hem heb gevoerd. En hij deelde mijn mening.”

“En het tweede dat ik tegen hem gezegd heb, is dat we nog maar drie races te gaan hebben. Als er een incident plaatsvindt met Lewis of Nico, zou dat de negatieve sfeer in de media verergeren. Naar mijn mening kan dat voorkomen worden. Voor Max zou een incident minder belangrijk zijn dan voor die andere twee. Wij verkeren in de gelukkige positie dat een Mercedes-coureur kampioen wordt, wat er ook gebeurt. Dus het was puur uit sympathie voor Max. Het was geen advies, het waren puur twee racegekken die een gesprek voerden, een privégesprek, dat vervolgens openbaar werd.”

Op de vraag of hij de gebeurtenissen reeds besproken heeft met Horner of Marko, zei Wolff: “Ik heb Helmut in de ochtend gesproken. Het is niet anders. De rivaliteit tussen de teams en de personen zal niet veranderen. Dat hoort erbij. Het is ook niet belangrijk.”

 

Met medewerking van onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Toto Wolff , Max Verstappen
Artikel type Nieuws