Retro: Hoe Albers Zandvoort in vervoering bracht

Vijftien jaar geleden bracht Christijan Albers het publiek op Zandvoort in vervoering door zijn thuisrace te winnen. Daarmee is hij tot op heden de laatste Nederlander die een race won in de DTM. Motorsport.com blikt terug op die historische dag.

Retro: Hoe Albers Zandvoort in vervoering bracht

Zandvoort is in 2003 de voorlaatste ronde van het kampioenschap. Er staat behoorlijk wat op het spel met nog twee races te gaan. DTM-legende Bernd Schneider gaat aan de leiding in het kampioenschap, maar de jonge Albers volgt hem op de voet. De 24-jarige coureur maakte dat jaar zijn debuut bij het fabrieksteam van Mercedes en hij maakte grote indruk door in de eerste seizoenshelft maar liefst drie races te winnen. Ook in de races daarna scoren zowel Albers als Schneider goed en staan ze met twee wedstrijden te gaan op drie punten van elkaar.

Zo’n 60.000 toeschouwers zien op Circuit Park Zandvoort dat Albers vanaf de derde startplek een goede start heeft terwijl nummer 2 Martin Tomczyk dramatisch van zijn plek komt. Hij verliest zo’n tien plekken waardoor Albers de tweede plek pakt en in de openingsfase van de race als enige het tempo van Opel-polesitter Scheider bij kan houden. Schneider pakt een paar plaatsen winst bij de start en schuift de top-tien binnen, maar hij vormt geen direct gevaar voor de koplopers.

Al in de zevende ronde is Albers een van de eerste coureurs die – na een crash van de Japanner Katsutomo Kaneishi - in de pits komt voor zijn eerste stop. Scheider volgt een ronde later en maakt ook een nette stop. De twee houden elkaar in een greep waardoor het ongemeen spannend blijft. Dertien ronden later, als er opnieuw gele vlaggen gezwaaid worden vanwege een crash van Audi-talent Peter Terting, is Albers opnieuw de rijder die als eerste besluit in de pits te komen. Het Mercedes-team maakt een ijzersterke stop waardoor Albers de aanval in kan zetten op Scheider.

De pitstop die Scheider een ronde later maakt is beslissend voor de rest van de race. Het team van de Opel-rijder laat de krik te snel zakken en Scheider vertrekt snel, het wiel rechtsvoor is echter niet goed gemonteerd en de coureur voelt direct dat het mis is. “Het is erg frustrerend om vanuit leidende positie uit te moeten vallen. Vooral omdat mijn team gedurende dit seizoen de beste is geweest met de pitstops, dat maakt het nog dramatischer”, aldus Scheider na afloop van de wedstrijd. Terwijl Scheider een veilige plek zoekt om zijn Opel te parkeren, raast Albers onder luid gejuich van het publiek langs zijn rivaal en heeft hij de overwinning in eigen hand. Met de sterke laatste pitstop ligt de Nederlander virtueel aan de leiding.

Geen van de concurrenten kan in de daaropvolgende ronden aansluiting vinden bij de coureur waardoor de overwinning hem nog nauwelijks kan ontgaan. Aan de finish heeft de Nederlander een marge van vijf seconden ten opzichte van Schneider, die toch aardig terrein goed gemaakt heeft en zo de schade beperkt houden met het oog op de laatste race van het seizoen 2003.

“Dit is de belangrijkste race van mijn carrière”, zegt Albers na afloop. “Met deze klasse, de belangrijkste na de Formule 1, is het geweldig om hier in Zandvoort te winnen, Het is heel goed dat Zandvoort een race heeft van dit kampioenschap. Het is maar moeilijk om mijn gevoelens na deze race te beschrijven. Wanneer je uit de auto kijkt en wordt toegejuicht door duizenden mensen, geeft dat kippenvel. Het is geweldig. Het winnen hier op Zandvoort betekent heel veel voor me.”

Foto's: DTM Zandvoort - 2003

Christijan Albers
Christijan Albers
1/16

Foto door: ITR eV

Christijan Albers
Christijan Albers
2/16

Foto door: ITR eV

Christijan Albers
Christijan Albers
3/16

Foto door: ITR eV

Racewinnaar Christijan Albers viert de overwinning
Racewinnaar Christijan Albers viert de overwinning
4/16

Foto door: ITR eV

Racewinnaar Christijan Albers
Racewinnaar Christijan Albers
5/16

Foto door: ITR eV

Podium: race winner Christijan Albers
Podium: race winner Christijan Albers
6/16

Foto door: ITR eV

Timo Scheider en Christijan Albers
Timo Scheider en Christijan Albers
7/16

Foto door: ITR eV

Persconferentie in Zandvoort: Jeroen Bleekemolen, Peter Terting en Christijan Albers
Persconferentie in Zandvoort: Jeroen Bleekemolen, Peter Terting en Christijan Albers
8/16

Foto door: ITR eV

Christijan Albers
Christijan Albers
9/16

Foto door: Elmar Vat

Christijan Albers
Christijan Albers
10/16

Foto door: Elmar Vat

Christijan Albers
Christijan Albers
11/16

Foto door: Elmar Vat

Christijan Albers
Christijan Albers
12/16

Foto door: Daimler Chrysler

Racewinnaar Christijan Albers viert de overwinning
Racewinnaar Christijan Albers viert de overwinning
13/16

Foto door: ITR eV

Christijan Albers
Christijan Albers
14/16

Foto door: Elmar Vat

Christijan Albers
Christijan Albers
15/16

Foto door: Elmar Vat

Christijan Albers
Christijan Albers
16/16

Foto door: ITR eV

gedeeld
reacties
Frijns content met P5 op Zandvoort: “Dit was het maximale”
Vorig artikel

Frijns content met P5 op Zandvoort: “Dit was het maximale”

Volgend artikel

DTM Zandvoort: Wehrlein snelste in vierde training, problemen Frijns

DTM Zandvoort: Wehrlein snelste in vierde training, problemen Frijns
Laad reacties