Lopez wil na 2016 graag verbonden blijven aan Citroën

Regerend WTCC-kampioen José Maria Lopez zou graag deel blijven uitmaken van de Citroën-familie, ook nadat de Franse fabrikant zich heeft teruggetrokken uit het wereldkampioen voor toerwagens.

Lopez wist in 2014 in zijn eerste volledige jaar in het WTCC gelijk de titel te veroveren met Citroën en werd in 2015 opnieuw kampioen. Dit jaar is de 33-jarige Argentijn ook weer goed onderweg. Van de twaalf verreden races in 2016 heeft hij er zes gewonnen, waardoor hij ruim op kop gaat in het kampioenschap. Lopez heeft tot dusver 223 punten verzameld. Mehdi Bennani en Nick Catsburg staan tweede en derde in het klassement met beide 118 punten.

Citroën stapt na dit seizoen echter uit het WTCC, waardoor Lopez op zoek zal moeten naar een ander team als hij in de toerwagenklasse actief wil blijven. Eerder liet hij weten dat het moeilijk zou worden om zijn relatie met Citroën na dit jaar voort te zetten, aangezien de Fransen de focus verleggen naar het wereldkampioenschap rally, waar Lopez niet heel veel mee heeft. Maar mogelijk zijn er kansen om iets samen te doen in de Formula E, waar Citroën actief is met het DS-merk.

“DS maakt onderdeel uit van de groep en natuurlijk zou ik graag op een of andere wijze verbonden blijven aan de groep”, laat Lopez op de vraag van Motorsport.com of een zitje bij DS in de Formula E een mogelijkheid zou zijn. “Het is daarom wel een optie, maar dat ik dat denk, betekent nog niet dat het ook gaat gebeuren. We kijken het nog even aan. Mijn focus ligt momenteel honderd procent op het winnen van het kampioenschap. Ik moet ervoor zorgen dat ik het goed blijf doen. Ik ben tevreden over hoe het tot dusver gaat, maar ik heb sterke concurrenten. Ik mag niet verslappen en denken aan volgend jaar terwijl mijn aandacht bij 2016 moet zijn.”

Eind juli

Vroeg of laat zal Lopez toch moeten gaan nadenken over zijn toekomst. “Eind juli”, geeft hij aan. “Vanaf dat moment zal ik gaan nadenken over wat ik wil gaan doen. Ik ben al wel benaderd en heb wat dingen gezien, maar ik heb nog geen beslissing genomen.” Gevraagd of hij misschien voor het team van Sebastian Loeb zou willen rijden in het WTCC: “Ik heb daar eigenlijk nog niet over nagedacht. Misschien wel, maar na bijna drie jaar bij een fabrieksteam te hebben gezeten, zal het erg moeilijk zijn om me weer aan te passen aan een privéteam. Het is toch een andere manier van werken. En het zou een stap terug zijn. Ik wil proberen om minimaal op hetzelfde niveau te blijven.”

“Maar mijn eerste doel is om in een racewagen te blijven. Het WTCC heeft deuren voor me geopend en ik zal altijd dankbaar blijven voor wat dit kampioenschap voor mij heeft gedaan. Maar als coureur moet ik mijn ogen openhouden, want het laatste wat ik wil is weer in Argentinië racen. We zullen zien wat er eind juli gebeurt.”

Met medewerking van Valentin Khorounzhiy

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Coureurs Jose Maria Lopez
Teams Citroën World Touring Car team
Artikel type Nieuws