Erik Schuivens van Sauber naar Audi: "De juiste keuze"

De 24 uur van Le Mans was dit jaar het einde van een tijdperk bij Audi. De gevierde race-engineer Leena Gade vertrok naar Bentley. Haar vervanger is een Nederlander, de voormalige Sauber-ingenieur Erik Schuivens.

Leena Gade won met de #7 Audi van André Lotterer, Marcel Fässler en Benoît Treluyer drie keer in Le Mans, maar kondigde in april aan dat de editie van dit jaar haar laatste zou zijn. Gade was aan frisse lucht toe en nam een functie op in het management van Bentley, waar ze samenwerkt met de klantenteams. Zo verscheen ze voor het eerst in Bentley-kleuren bij de 24 uur van Spa om het M-Sport van onder andere de Belgen Maxime Soulet en Wolfgang Reip bij te staan. Gade gaf de fakkel door aan Erik Schuivens, die na een inwerkperiode bij de 6 uur van de Nürburgring zijn debuut maakte als race-engineer bij Audi.

“Ik moet zeggen dat het echt fijn was om met Leena samen te werken”, zegt Schuivens. “Het grootste verschil is om de verschillende procedures onder de knie te krijgen. Het was echt nuttig om Leena te schaduwen, het organisatorische vlak te bekijken en de tijd te hebben om de Audi R18 zonder druk te bestuderen."

Rijder André Lotterer is positief over de komst van de Nederlander. “Het voelt alsof hij al lang bij het team zit”, klinkt het bij Lotterer. “Hij heeft veel vertrouwen en kennis en brengt veel nieuwe input. Soms is het goed om iemand van buitenaf erbij te hebben die een frisse kijk heeft op de zaken.”

Ook Dr. Wolfgang Ullrich, de baas van Audi Sport, is tevreden over de integratie van de Limburger. “Erik past goed bij het team. Leena was erg actief om hem te helpen en hij heeft snel zijn weg gevonden. We hadden contact met verschillende mensen, maar we hebben beslist dat Erik de juiste man was. Hij heeft veel kennis en past goed binnen het team."

"Adrenaline bij het strijden om de zege"

Het eerste weekend van Schuivens was meteen een schot in de roos. De #7 Audi pakte de pole in moeilijke omstandigheden en eindige als derde na een fantastisch duel met de #2 Porsche. “Het was een van de leukste races die ik sinds lange tijd heb meegemaakt”, aldus Schuivens. “Ik genoot er echt van om op de pitmuur weer de adrenaline te voelen bij het strijden voor de pole en de zege. Het was jammer dat we niet konden winnen, maar de snelheid was er."

Schuivens heeft zich zijn overstap naar het World Endurance Championship dus duidelijk nog geen moment beklaagd. De Limburger, die tot vorig jaar bij Sauber de race-engineer was van Marcus Ericsson, was toe aan een nieuwe uitdaging. “Het was altijd mijn droom om een race-engineer te zijn in de F1, dus Sauber verlaten was niet makkelijk”, legt hij uit. “De resultaten laten het niet zien, maar Sauber is een geweldig team met goede mensen en topfaciliteiten. Maar om 150 dagen per jaar van huis te zijn met 21 races, dat moet het wel waard zijn. Het sportieve was voor mij net zo belangrijk als het technische. Met Audi wist ik dat ik bij een fabrieksteam terecht zou komen dat slechts één doel heeft: winnen. Dat is een enorme uitdaging die ik graag aan ga. De huidige LMP1-klasse doet op het vlak van engineering en complexiteit niet onder voor de Formule 1. De manier waarop ik de race op de Nürburgring beleefde, toont aan dat het de juiste keuze was. "

 
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Teams Team Joest
Artikel type Interview
Tags erik schuivens