Tech 3: "We hebben een competitieve motor die niemand wil"

Tech 3 Yamaha-baas Herve Poncharal is gefrustreerd over het gebrek aan belangstelling voor de beschikbare motor voor aankomend seizoen.

Nadat Bradley Smith bekendmaakte komend jaar over te stappen naar nieuwkomer KTM, trok Tech 3 Moto2-promovendus Jonas Folger aan voor 2017. Teambaas Poncharal liet daarbij weten graag Pol Espargaro te behouden. De Spanjaard heeft echter andere plannen en volgt zijn huidige teamgenoot naar KTM. Poncharal geeft toe daarmee in een lastig parket verzeild te zijn geraakt: “Op dit moment ben ik geen gelukkig man, geen gelukkig teammanager”, zei hij in Barcelona, aan de vooravond van de Grand Prix van Catalonië. 

“Vroeg in het seizoen verloren we Bradley. Nu heeft Pol zijn beslissing bekendgemaakt. Ik maak me momenteel een beetje zorgen. We leveren goed werk, we gaan de juiste kant op, we presteren goed. Voor het eerst in jaren komen onafhankelijke teams weer dicht in de buurt van de fabrieksteams. Maar ondanks het feit dat ons materiaal nagenoeg overeenkomt met de fabrieksmotoren, lijkt er een trend gaande. Als je een jonge, snelle rijder bent, neem je enkel genoegen met een fabriekszitje. En dat kunnen wij maar moeilijk begrijpen. Een aantal jaar geleden waren wij een B-team, maar ik denk dat wij nu gezien worden als C-team. Onze motor is heel erg competitief, maar om de een of andere reden wil niemand erop rijden…”.

Niet langer Yamaha Junior Team

Poncharal bevestigde dat Tech 3 nog altijd de volledige steun van Yamaha geniet, maar hij liet eveneens optekenen dat zijn team niet langer de meest logische route naar een Yamaha-fabriekszitje lijkt te zijn. Het Japanse merk heeft de huidige Tech 3-rijders gepasseerd en Suzuki-rijder Maverick Viñales aangesteld voor komend jaar: “Al die jaren heb ik gezegd dat wij, binnen de Yamaha-organisatie, het junior team waren… maar is dat nu nog wel het geval? Het antwoord is overduidelijk ‘nee’. Wat is de laatste keer dat een Tech 3-rijder naar het hoofdteam werd doorgeschoven? Dat was Ben Spies in 2010. Geen echte Tech 3-rijder, maar een fabrieksrijder die al de World Superbike-titel had gewonnen.”

“[Moto2-ster en Tech 3-target] Alex Rins is een goed voorbeeld. Hij zei duidelijk: ‘Ik wil een fabriekszitje’. Hij zou een fantastische rijder voor ons zijn, hij beschikt over dezelfde hoofdsponsor dus het is een logische keuze. Maar wie zit er volgend jaar op de fabrieksmotor van Yamaha? Iemand die voor Suzuki reed. Dus is Tech 3 de beste route op weg naar het fabrieksteam? Daar lijkt het op dit moment niet op. Het is lastig. Als je niet de juiste rijder aan boord hebt, heb je geen mooi pakket te bieden aan de sponsor. Als je geen sponsor hebt, heb je nog minder kans op een aantrekkelijke rijder. Het is een vicieuze cirkel. Ik ben bezorgd over de toekomst van onafhankelijke teams.”

Onderhandelingen met Zarco en Rins

Ondanks zijn zorgen over het gebrek aan opties, bevestigde Poncharal dat er onderhandeld wordt met Rins en regerend Moto2-kampioen Johann Zarco, al zijn beiden ook in gesprek met Suzuki: “Er zijn niet veel namen meer over. Als we jonge rijders willen in plaats van gevestigde MotoGP-namen, dan zijn Alex Rins en Johann Zarco overduidelijk de beste kandidaten. Met hen zijn we momenteel in gesprek.”

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Teams Tech 3
Artikel type Nieuws